Zach LaVine des Bulls extrêmement confiant avant les premières éliminatoires de la NBA – NBC Chicago

LaVine s’assoit pour des questions-réponses à la veille des premières éliminatoires de la NBA, diffusées à l’origine sur NBC Sports Chicago

Il semblait approprié que la première saison régulière de Zach LaVine, qui comprendra enfin des séries éliminatoires, se termine dimanche soir à Minneapolis.

Après tout, LaVine a enduré trois saisons victorieuses avec les Timberwolves du Minnesota avant que cette franchise ne le vende aux Chicago Bulls pour être le visage d’une nouvelle situation de reconstruction.

“Vous avez des matchs où vous essayez de faire tout ce que vous pouvez, obtenez 30 ou 40 points et perdez quand même. Ce n’est pas une bonne sensation”, a déclaré LaVine à propos de l’importance de sa place dans les séries éliminatoires dans une interview avec NBC Sports Chicago. “En fin de compte, vous êtes toujours associé au L. C’est juste difficile.

LaVine est entré cette saison après avoir joué pour des équipes avec un taux de victoire de 0,325. Il n’avait jamais remporté quatre matchs NBA consécutifs auparavant.

Maintenant, après sa huitième saison et sa deuxième saison All-Star consécutive, il participe pour la première fois aux séries éliminatoires de la NBA.

«Tout le monde veut faire toute une histoire en perdant. Chacun doit jouer les cartes qui lui sont distribuées. Dans mon cas, ce n’était pas comme si j’avais une grande chance de faire les séries éliminatoires”, a déclaré LaVine. “Mais ces scénarios difficiles m’ont aidé à m’y préparer maintenant.”

Il y a un vieux dicton qui dit que les séries éliminatoires de la NBA sont différentes. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il attendait, LaVine a commencé à répondre avant de s’arrêter avec un sourire sur son visage.

“Je vais devoir passer par là et voir à quoi ça ressemble”, a-t-il déclaré. “Mais…”

Mais quoi?

“Tu sais que je suis un gars confiant. Ils savent que ma foi est dans mon jeu”, a-t-il déclaré. “J’y ai mis du travail. Je n’ai peur de rien.”

Voici plus de LaVine parlant à NBC Sports Chicago avant un récent match à l’extérieur.

NBC Sports Chicago: Je ne sais pas si vous le savez, mais DeMar DeRozan n’a fait les séries éliminatoires qu’après sa cinquième saison. Lui avez-vous parlé de son attente et de cette première expérience ?

LaVine : Un petit peu. DeMar et moi parlons tout le temps. Nous avons beaucoup parlé de nos expériences aux Jeux olympiques (DeRozan a remporté une médaille d’or avec le basketball américain aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro. LaVine a suivi aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo). DeMar est doué pour ces choses.

NBC Sports Chicago : Comment ça ?

LaVine : DeMar apporte une présence apaisante. Il était au plus haut niveau. Et il a traversé des épreuves et des tribulations pour y arriver. Il pouvait parler avec expérience de ce qui allait arriver.

NBC Sports Chicago: Je me souviens que DeRozan posait des questions sur sa compatibilité avec vous avant la saison. Mais on ne vous l’a pas souvent demandé. Pensiez-vous que vous travailleriez ensemble ?

LaVine : Je pensais que ça allait être un match paradisiaque parce que vous avez le meilleur des deux mondes. Il y a un gars vraiment, vraiment affamé en moi qui n’a jamais participé aux séries éliminatoires auparavant. Et en lui, c’est quelqu’un qui a une puce extrême sur son épaule qui était presque au plus haut niveau. Nos attitudes se sont rencontrées. Et nous avions un objectif.

NBC Sports Chicago : Mais pensiez-vous que vous feriez un si bon match ?

LaVine : Je pense que nous avons fait taire beaucoup de gens.

NBC Sports Chicago : Avec ces équipes de récupération dont nous avons parlé précédemment, vous avez toujours été le choix numéro un. Vous l’êtes encore parfois, mais DeRozan l’est souvent maintenant. Et aux Jeux olympiques, tu étais un partant, mais essentiellement un joueur de rôle. Comment ces expériences affecteront-elles votre approche des séries éliminatoires ?

LaVine : Je pense que cela montre simplement que je ferai tout ce qu’il faut pour aider mon équipe à gagner. Je peux être très efficace dans n’importe quel rôle qui m’est assigné et quand même avoir un grand impact et être moi-même. Aux JO aussi, j’ai pu me montrer avec mon équipe habituelle, les Bulls, à la vitesse de l’éclair et être très efficace à l’offensive. Mais j’ai aussi montré une autre facette de mon jeu – prendre tout le terrain, attaquer, plonger au fond, jouer en défense. Si un soir je dois être la première option ou je dois jouer le ballon, c’est l’approche que j’ai. En tant que leader, vous devez faire exactement cela : n’importe quoi pour gagner.

NBC Sports Chicago : En parlant des Jeux olympiques, je me souviens (l’entraîneur adjoint de l’équipe américaine) Steve Kerr a dit à quel point il était impressionné par votre comportement et vos performances là-bas. Qu’est-ce que cela signifiait pour vous ?

LaVine : Cela signifie le monde pour moi. Ce sont les personnes que vous essayez d’impressionner parce qu’elles sont parmi vous. Je veux leur respect et qu’ils comprennent ce que je suis. Cela signifie beaucoup pour les entraîneurs et les joueurs d’avoir ce respect mutuel à ce niveau d’élite.

NBC Sports Chicago : J’ai l’impression que cette expérience a commencé à changer certaines perceptions persistantes à votre sujet. Ils ne se sont jamais inquiétés de ces perceptions extérieures. Mais pensez-vous que les performances sur la scène des séries éliminatoires continueront cette tendance ?

LaVine : J’ai vraiment hâte de voir ce que c’est parce que je ne l’ai jamais fait auparavant. Et vous savez que j’accepte tous les défis.

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