Wendie Renard est la première femme avec 100 matchs de Ligue des champions

Ce dimanche, la capitaine de l’Olympique Lyonnais et septuple championne d’Europe Wendie Renard entrera une nouvelle fois dans l’histoire en devenant la première femme à avoir disputé 100 fois l’UEFA Women’s Champions League.

Renard a fait ses débuts en Ligue des champions (alors appelée Coupe féminine de l’UEFA) à l’âge de 17 ans en août 2007 contre le club slovaque du FK Slovan Duslo Šaľa, marquant une victoire 12-0. Avec l’introduction d’une nouvelle phase de groupes dans la compétition cette saison, qui garantit aux équipes qualifiées un minimum de six matchs, Renard, âgée de 31 ans, peut s’attendre à étendre son record dans les saisons à venir.

Dans la division masculine, où une phase de groupes a été introduite en Ligue des champions il y a 30 ans, un total de 45 joueurs ont participé à 100 matchs ou plus dans la compétition, menés par Cristiano Ronaldo, meilleur buteur de tous les temps avec 183. Le premier L’homme qui a réussi l’exploit a été Raúl du Real Madrid en février 2006.

Avec 83 apparitions dans la compétition jusqu’à présent, Alex Popp de Wolfsburg est la prochaine femme sur la liste de tous les temps derrière Renard mais manquera son siècle pendant au moins deux ans. Cependant, la carrière de Renard en Ligue des champions n’a pas seulement été caractérisée par sa longévité inégalée, mais aussi par son succès inégalé.

Au cours de ses quinze saisons dans la compétition, elle a disputé neuf finales époustouflantes et remporté sept fois la compétition, un exploit égalé uniquement par ses coéquipières de l’Olympique Lyonnais, la gardienne Sarah Bouhaddi et Eugénie Le Sommer. Les deux sont des records de tous les temps dans le sport, une référence détenue auparavant par la légende masculine Francisco Gento, qui a disputé huit finales de Coupe d’Europe pour le Real Madrid et en a remporté six dans les années 1950 et 1960.

Remarquablement, la défenseure centrale est également l’une des vingt meilleures buteuses de la compétition, avec 31 buts en Ligue des champions lors de ses 99 apparitions à ce jour. Les adversaires de dimanche, le Paris Saint-Germain, ne connaissent que trop bien leurs capacités de buteur car c’est la tête tardive de Renard qui a décidé de la précédente demi-finale de la Ligue des champions entre les deux équipes en août 2020.

Alors que d’autres joueurs font la une des journaux, la constance de Renard est vénérée par ses pairs. Elle est la seule joueuse à avoir été élue dans les six équipes du onze mondial féminin de la FIFPro par ses pairs professionnels depuis sa création en 2015. Aucun autre joueur n’a été sélectionné pour l’équipe plus de quatre fois.

La plus jeune de quatre filles, née sur l’île caribéenne de la Martinique, Renard a perdu son père d’un cancer du poumon à l’âge de huit ans. Lorsqu’elle a révélé à son professeur d’école quelle carrière elle voulait poursuivre à l’âge adulte, Renard s’est fait dire qu’elle ne pourrait jamais devenir footballeuse professionnelle car “il n’y a pas de tel métier” pour une femme.

Après s’être envolé pour la France à l’âge de 15 ans pour un essai à l’Académie Clarefontaine près de Paris, Renard n’a pas réussi à s’assurer une place dans le programme de formation national tant convoité. Au lieu de cela, elle s’est rendue à Lyon pour un autre essai et a ensuite été signée par son entraîneur-chef Farid Benstiti, qui a déménagé dans la ville à seulement 16 ans.

En parlant de symbolesS’exprimant lors d’une émission diffusée sur FIFA+, Bensiti a déclaré : “Wendie Renard a vraiment été la joueuse et la défenseuse la plus constante des 15 dernières années. Son désir de réussir a fait d’elle ce qu’elle est aujourd’hui. Pour moi, c’est le meilleur défenseur. » Et peut-être le meilleur joueur du monde. Ce n’est qu’à sa retraite que les gens se rendront compte qu’elle va être très, très difficile à remplacer.”

La réalisatrice Stéphanie Gillard a rencontré Renard lors du tournage de son long métrage documentaire sur l’Olympique Lyonnais. Les Joueusus – Pas pour danser et a été témoin de l’impact que Renard a eu sur le club. “Je pense que Wendie est beaucoup plus importante pour le succès de l’Olympique Lyonnais que la plupart des gens ne le pensent. En tant que capitaine, elle dirige toujours son équipe, leur prêtant son esprit de compétition et sa soif de gagner. Elle est toujours concentrée sur un seul objectif – gagner. Même lorsqu’elle est en vacances, elle consacre tout son emploi du temps à se préparer pour le sport.”

“Elle est assez réservée quand elle ne connaît pas la personne en face d’elle, elle prend son temps pour faire connaissance avec les gens. Cependant, elle passe beaucoup de temps avec les équipes de jeunes, transmettant les valeurs et l’histoire du club et du football féminin en général et leur donnant des conseils pour devenir une meilleure joueuse”.

Première femme à remporter le Ballon d’Or, Ada Hegerberg joue aux côtés de Renard à Lyon depuis 2014 et n’a aucun doute sur le statut de Renard dans le jeu. “Avec ses origines martiniquaises, je pense qu’il y a beaucoup de jeunes filles qui peuvent l’admirer et se reconnaître en elle”, m’a dit Hegerberg. “C’est une leader et je pense qu’elle mérite tout le crédit qu’elle peut obtenir pour ce qu’elle a fait dans le monde du football en Ligue des champions mais aussi pour l’image qu’elle représente.”

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