Washington et Baltimore en pourparlers pour une candidature commune à la Coupe du monde

Alors que la FIFA se prépare à annoncer les sites de la Coupe du monde 2026 le mois prochain, Washington et Baltimore sont en pourparlers pour fusionner leurs candidatures respectives et organiser des matchs exclusivement au M&T Bank Stadium.

Terry Hasseltine, qui dirige l’effort de Baltimore, a déclaré mardi au conseil d’administration de la Maryland Stadium Authority qu’il “travaillait actuellement avec le district de Columbia sur une fusion partielle”.

Dans une interview mercredi, Greg O’Dell, qui dirige la campagne à Washington, a déclaré que lui et Hasseltine avaient parlé la semaine dernière et “nous sommes définitivement ouverts à différentes options” après que la FIFA a donné de mauvaises notes à FedEx Field à Landover l’année dernière.

Si l’offre conjointe est sélectionnée, les matchs se joueraient dans le centre-ville de Baltimore et Washington n’accueillerait que des événements parallèles comme un énorme festival de fans sur le National Mall et éventuellement des centres d’entraînement d’équipe.

L’Association américaine de football, qui travaille en étroite collaboration avec la FIFA pour sélectionner les sites, a encouragé les équipes à travailler ensemble, ont déclaré Hasseltine et O’Dell. L’USSF et la FIFA n’ont fait aucun commentaire mercredi.

L’instance dirigeante mondiale du sport prévoit d’annoncer 16 sites aux États-Unis, au Mexique et au Canada à la mi-mai – la première Coupe du monde à être co-organisée par trois pays. Au moins 10 stades sont situés aux États-Unis et seront sélectionnés parmi une liste de 17 finalistes.

La confirmation d’une offre combinée intervient après que le Washington Post a rapporté en janvier que les espoirs de la région de DC d’accueillir une partie du tournoi de football masculin étaient compromis par les problèmes de la FIFA avec FedEx Field.

Les inquiétudes de FedEx Field compliquent la candidature de Washington pour la Coupe du monde 2026

O’Dell – le président-directeur général sortant d’Events DC, l’organe directeur des congrès et des sports de la ville – a déclaré mercredi : “Nous savons que le stade présente des défis uniques.”

Cependant, il a ajouté: “Les retours de la FIFA et du football américain sont très clairs sur le fait qu’ils le veulent [Washington] faire partie de l’expérience.

Historiquement, la capitale d’un pays hôte de la Coupe du monde a été un lieu majeur. Cependant, les responsables de la FIFA ont exprimé leur inquiétude au sujet de FedEx Field lors de leur tournée d’inspection en septembre. Le site de la NFL, que les commandants de Washington ont ouvert en 1997 et prévoient de quitter après la saison 2027, est en proie à des problèmes depuis des années.

Lors de la dernière saison, lors des matchs de la NFL, un tuyau s’est rompu et son contenu s’est répandu dans les gradins. Un gicleur s’est déclenché dans une suite et une balustrade du tunnel s’est effondrée. Les fans se sont longtemps plaints de son emplacement et de la fluidité du trafic, et les joueurs se sont plaints des conditions du terrain.

Les commandants ont pour objectif de construire un nouveau stade dans la zone métropolitaine, mais il ne serait pas prêt à temps pour la Coupe du monde.

Md. a un plan de 400 millions de dollars pour les commandants mais ne construira pas de stade

Une meilleure situation du stade aurait presque assuré Washington en tant que ville hôte et, en raison de sa proximité, aurait probablement détruit les chances de Baltimore.

Même si elle n’aimait pas FedEx Field, la FIFA a donné des notes élevées au M&T Bank Stadium, domicile des Ravens de la NFL, situé à environ 35 miles du centre-ville de Washington. Depuis son ouverture en 1998, il a accueilli un certain nombre de matchs amicaux internationaux de football et deux matchs de l’équipe nationale masculine américaine dans le cadre de la Gold Cup de la Concacaf.

Manquer la Coupe du monde serait un coup dur pour l’image sportive de DC après que la ville ait accueilli le championnat du monde de 1994 au stade RFK et les championnats du monde féminins de 1999 et 2003 au FedEx Field et au stade RFK, respectivement. Du football des jeunes aux matchs professionnels en passant par les matchs internationaux, Washington est l’un des marchés les plus dynamiques du football américain.

Ouvert en 1961, le stade RFK a été désaffecté et devrait être démoli dans les années à venir. D’une capacité de 20 000 places, l’Audi Field, domicile de DC United depuis 2018, représente la moitié de la taille minimale requise pour accueillir les matchs de la Coupe du monde. La plupart des autres stades de la MLS ont été exclus en raison de problèmes de capacité en sièges.

Les autres candidats américains sont les grands stades de la métropole de New York, Boston, Philadelphie, Atlanta, Miami, Orlando, Nashville, Cincinnati, Dallas, Houston, Kansas City, Mo., Denver, Los Angeles, San Jose et Seattle.

MetLife Stadium à East Rutherford, NJ est le favori, accueillant le match de championnat entre autres jeux.

Le Mexique a proposé d’accueillir des matchs à Mexico, Guadalajara et Monterrey. Les options du Canada sont Toronto, Edmonton et Vancouver, qui ont réintégré la course après s’être retirées en 2018 pour des raisons financières.

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