Vous n’aimez pas le retour de l’USMNT en Coupe du monde ? Alors ne suivez pas. Mais il te manque quelque chose… – The Athletic

Quelque part entre l’USMNT Qualification pour la Coupe du monde de cette année et le son des dizaines de milliers de Costaricains célébrant leur victoire 2-0 contre les États-Unis mercredi dernier a fait monter la puanteur du mécontentement de plusieurs rangées de supporters américains. Certainement dans son mécontentement. Purs dans leur juste colère.

“Nous devrions battre le Costa Rica”, ont-ils gémi. « Gregg Berhalter est une tragédie. Nous avons placé la barre si bas pour nous-mêmes. Qu’est-ce qu’on fête ?!

À cela, je dis : vous n’êtes pas obligé d’aimer cette équipe. Sérieux. Vous pouvez simplement continuer votre vie. Commencez à cuisiner Tik Tok ou quelque chose comme ça.

Cela n’a pas à plaire qu’une équipe américaine incroyablement jeune et inexpérimentée se soit qualifiée pour la Coupe du monde (que l’un des joueurs les plus âgés à avoir débuté contre le Costa Rica, DeAndre Yedlin, avait 28 ans et n’est toujours pas un partant présomptif pour l’équipe à son poste – ce joueur, Sergiño Dest, n’a que 21 ans). La moitié de la formation qui a commencé le match contre le Costa Rica n’est probablement même pas titulaire pour un USMNT en parfaite santé, et certains d’entre eux ne sont même pas non plus des deuxièmes attaquants.

Vous n’avez pas à aimer le fait que l’équipe du Mexique ait obtenu un point au lieu de trois malfaçon, puis ont scellé leur qualification contre une équipe panaméenne qui se battait pour sa propre vie en Coupe du monde quelques jours plus tard. La même équipe a ensuite perdu l’un de ses joueurs les plus importants et les plus réguliers à la suite d’une autre blessure à la mi-temps, mais est quand même sortie et a fait le travail qui lui était demandé. Que cette équipe soit entrée dans le match le plus étrange qu’elle ait jamais joué, qu’elle ait perdu la moitié d’une équipe au Costa Rica en sachant qu’il n’était pas nécessaire de ne pas perdre 6-0 ou pire et qu’elle est repartie avec un billet pour le Qatar. Vous n’êtes pas obligé d’aimer tout cela. Et vous n’êtes pas obligé d’aimer cette équipe.

Il ne s’agit pas de critiquer ou que les supporters ne peuvent pas critiquer l’équipe, le staff technique ou l’association. Si quoi que ce soit, j’aimerais en voir plus là où cela est justifié.

Au niveau macro, Gregg Berhalter, qui s’est vu confier le poste de directeur de l’USMNT alors que son frère était directeur commercial de la Fédération de football des États-Unis et chef de file pour le poste de PDG, a présenté un conflit d’intérêts à peu près de la taille du Qatar. L’USSF vient d’émerger une bataille juridique d’un an avec le très réussi USWNT sur l’égalité de rémunération entre leurs équipes nationales. En fait, il est beaucoup plus difficile de faire l’éloge de l’organisation globale du football américain et de ses relations avec ses équipes nationales que de la critiquer.

Et à un niveau plus micro, comme c’est spécifiquement le cas avec l’USMNT de Gregg Berhalter au cours des deux dernières années environ, la liste semble souvent sans inspiration. Il y a des éclairs de lumière, oui. Pensez à la seconde moitié de la saison contre le Costa Rica et le Mexique à domicile, lorsqu’un moteur d’attaque saccadé ne se contente pas de cliquer mais rugit et que l’adversaire semble désespérément perdu en essayant de traverser la ligne arrière américaine. Mais il y a aussi des rebondissements contre le Canada, le Panama et le Salvador, des moments où tactiquement rien ne semble se construire. Les joueurs ont l’air perdus, confus à certains moments, et il y a ces moments redoutés où cela arrive à toute l’équipe en même temps. Et si tout le monde a l’air mauvais, cela ne peut signifier qu’une chose, n’est-ce pas ?

US Soccer et Gregg Berhalter ne sont pas au-dessus de vos critiques, et vous avez le droit d’être critique. Le revers de la médaille, cependant, est d’admettre quand on supervise de bonnes choses.

Le simple fait est que les États-Unis vont retour à la coupe du monde. Et le chemin y est impressionnant, malgré le bruit.

Parlons pool de joueurs, parce que, mon dieu, ce pool de joueurs. C’est talentueux, peut-être plus talentueux que jamais, et c’est tout Jeune. En fait, les États-Unis ont régulièrement produit l’une des équipes nationales les plus jeunes au monde tout au long des qualifications, et ils auront selon toute vraisemblance la plus jeune équipe à jouer à la Coupe du monde cet hiver. C’est incroyable, d’autant plus compte tenu du chiffre d’affaires que le groupe de joueurs a réalisé depuis son échec à se qualifier pour la Coupe du monde 2018. Le niveau de difficulté à libérer essentiellement la quasi-totalité du groupe de joueurs du dernier cycle et à les remplacer par de nouveaux joueurs, dont la grande majorité a fait ses débuts internationaux ce cycle, est ahurissant. C’est très rare. Ce n’est pas une chose normale qui se produit presque partout dans le monde.

Et malgré toutes les hésitations sur Gregg Berhalter et s’il tirait le meilleur parti de son équipe, dans l’ensemble, les États-Unis ont fait du bon travail en qualifications.

Les buts attendus ne sont pas tout, mais plus de 14 matchs où blessures, maladies et autres suspensions ont signifié qu’il n’y a pas eu une seule fois où Berhalter a pu aligner Christian Pulisic, Gio Reyna, Weston McKennie et Tyler Adams en même temps ? C’est sacrément bon. En fait c’est sacrément bon. Ce sont les numéros que vous voulez dans n’importe quel tournoi. Ça n’a pas toujours l’air bien, oui. Et chaque attaquant disponible pour Berhalter s’est avéré peu fiable. Mais quand il y a quelque chose sur quoi s’appuyer – en particulier lorsque nos joueurs sont en bonne santé en même temps – ce n’est pas du tout un mauvais endroit sur lequel s’appuyer.

Cependant, il y aura toujours un segment bruyant de personnes qui prétendent soutenir les États-Unis et disent qu’il n’y a rien à célébrer ici. Le fait que l’équipe célèbre, que les fans célèbrent, nuit en fait au programme américain. Qu’il s’agit d’une équipe qui devrait dominer tous les adversaires de la CONCACAF et serait un prétendant à la victoire de la Coupe du monde si elle n’était pas retenue par la culture de l’entraînement / de l’association / du football américain doux qui ne menace pas les joueurs de blessures physiques s’ils le font Ce n’est pas bon. Et seuls les quelques nobles sur Twitter point-com qui sont très publiquement grincheux à propos de tout cela peuvent vraiment aider ce qui se passe avec l’USMNT.

C’est le genre d’autosatisfaction, Sophomoric Grandstanding, qui me convainc que beaucoup de ces gens seraient beaucoup plus heureux s’ils n’aimaient pas du tout cette équipe.

Pas une seule personne dans le vestiaire de San Jose n’était heureuse après la défaite 2-0. Et personne de sensé ne regarde les performances de l’USMNT en qualifications et pense “nous sommes arrivés”. Nous n’avons pas. Il y a du travail à faire. Des compétitions plus difficiles vous attendent. Et nous jugerons Gregg Berhalter et son groupe de joueurs sur leur capacité à élever leur niveau le moment venu, car il doit être augmenté. Mais personne dans ce vestiaire n’est informé qu’il ne peut pas célébrer son retour à la Coupe du monde après avoir été absent il y a quatre ans. Ces joueurs connaissent les jeux, ils connaissent les enjeux bien plus que quiconque avec un profil Twitter anonyme, et ils savent qu’il y a plus à venir. Mais maintenant, ils font la fête.

Les experts dans ces domaines appellent cela « perspective ». Les personnes les plus importantes dans tout cela – les joueurs – l’ont.

“C’est un peu bizarre en ce moment parce que je déteste tellement perdre. Mais je suis vraiment fier et j’ai hâte d’aller à la Coupe du monde”, a déclaré Christian Pulisic à CBS peu après le match, démontrant que les humains sont capables de nuancer les émotions qui prennent en compte tous les aspects d’une situation donnée.

Le match contre le Costa Rica n’était pas un match à somme nulle, même si de nombreux fans semblaient le penser. Vous avez atteint un objectif progressif. Pas le but ultime. Mais un objectif qu’ils devaient atteindre afin de continuer à travailler vers le but ultime. Cela vaut la peine de célébrer quand vous pensez à ce qui n’a pas fonctionné cette nuit-là.

Et maintenant, les fans font la fête aussi. Pas parce que nous pensons que l’USMNT a atteint le summum du sport, ou même le summum de ce dont ils sont capables. Mais parce que la plupart d’entre nous se souviennent d’avoir regardé ce match à Couva en 2017. Nous savons exactement ce que l’on ressent lorsqu’une équipe joue si mal qu’il n’y a pas de retour en arrière. Et nous savons que toutes ces années plus tard, nous n’en sommes pas là. Avec un peu de chance, nous verrons encore plus de force dans quatre ans grâce à cette équipe et à l’expérience et à la familiarité croissantes de ce groupe de joueurs. Un groupe d’enfants qui font éclater du champagne pendant une nuit ne retarde pas le programme de quatre ans, et ma chance non plus.

Parce que c’est à ça qu’être fan se résume, n’est-ce pas ? bonheur et tristesse. Partagez les émotions d’une équipe et les émotions qu’elle vous procure. Et si vous êtes déterminé à ne ressentir que de la colère jusqu’à ce que cette équipe soit la meilleure du monde ? Eh bien, vous n’avez pas à aimer cette équipe.

Vous n’avez plus à les regarder jouer. Vous n’avez pas vraiment besoin de serrer les poings très fort lorsque Paul Arriola marque un but contre quelqu’un que vous pensez que nous ne devrions jamais perdre parce qu’il représente un pays plus petit ou qu’il a un groupe de joueurs de la MLS et de l’USL ou n’importe quelle petite histoire qui fait tourner la roue du hamster. diriger. Vous serez probablement beaucoup plus heureux de faire autre chose ou d’encourager une autre équipe.

Les choses ne font qu’empirer à la Coupe du monde elle-même, où vous serez apparemment mécontent et en colère, peu importe ce que l’USMNT accomplit, à moins que le QG de l’USSF ne soit pris d’assaut et que Berhalter ne soit remplacé de force par Pep Guardiola, qui établit immédiatement une norme jusqu’ici de perfection invisible. qui fera plier toutes les autres nations devant sa beauté impressionnante et terrifiante. Si vous n’êtes pas satisfait d’ici là, suivez une autre équipe.

Mais pour moi? Cette équipe commence à comprendre. Cette équipe peut se battre. Cette équipe peut gagner. Cette équipe est revenue à la Coupe du monde. Et c’est l’équipe que je suis.

Vous pouvez suivre l’USMNT avec The Athletic ici.

(Photo : Brad Smith/ISI Photos/Getty Images)

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