Utah Football: Pourquoi Devin Kaufusi adopte la tradition Utes

Alors qu’il grandissait à Provo, dans l’Utah, le père de Devin Kaufusi, Steve, l’a diverti avec des histoires sur le jeu légendaire de l’ancienne star des Utes, Luther Elliss.

Steve Kaufusi a joué un rôle dans le lancement de la carrière d’Elliss. En 1994, alors qu’Ellis était senior, Steve a été embauché comme assistant de recherche au sein de l’état-major de la défense de l’Utah. Steve a ensuite été promu entraîneur de la ligne défensive, où il a passé 1995-01 avec les Utes avant d’être embauché par BYU. Il a été entraîneur de la ligne défensive des Cougars de 2002 à 2016.

Alors qu’il était avec les Utes de 1991 à 1994, Elliss a été nommé All-American Consensus et a été nommé joueur défensif de l’année 1994 de la Western Athletic Conference.

Elliss a joué pour les Lions de Detroit pendant neuf saisons et a été sélectionné au Pro Bowl en 1999 et 2000.

Aujourd’hui, près de 30 ans plus tard, la boucle est bouclée.

En janvier, l’entraîneur Kyle Whittingham a embauché Elliss pour entraîner des plaqués défensifs dans l’Utah – et il s’avère que Devin Kaufusi était l’un de ceux qui jouaient pour lui.

“En tant que junkie de football issu d’une famille de footballeurs, j’ai entendu le nom de l’entraîneur Elliss, Luther Elliss, depuis que je suis petit”, a déclaré Devin. “Quand mon père a commencé sa carrière d’entraîneur ici dans l’Utah, il avait l’habitude de dire : ‘Luther m’a fait bien paraître. J’ai eu de la chance d’avoir Luther.

“À ce jour, mon père dit que de tous les défenseurs qu’il a entraînés, Luther est au-dessus de tout le monde en ce qui concerne sa façon de jouer. Pour moi, c’était absolument incroyable d’entendre parler de cette légende en grandissant et d’être dans la pièce avec lui maintenant.

Que l’homme que son père a formé le forme maintenant, c’est presque comme un film.

“N’est-ce pas fou?”, a déclaré Dewin. « C’est tellement étrange. Qui écrit ça ?

Et il adore jouer pour Elliss.

“C’est incroyable. C’est excitant. La façon dont il dissèque le jeu et voit le jeu si différemment avec toute l’expérience qu’il a, il est vraiment entré et ne nous a pas laissé nous reposer. Je suis le vieil homme dans la pièce, mais là Il y a beaucoup de jeunes. Il a mis la barre haute et sa vision pour nous. Il sait ce que nous pouvons tirer de nous-mêmes. Il fait tout pour nous y amener. C’était donc fantastique d’avoir Luther ici et de lui à apprendre.”

AP20354840027488__3_.jpg

L’ailier défensif de l’Utah Devin Kaufusi (90 ans) protège le ballon après avoir récupéré un échappé contre l’État de Washington à Salt Lake City le samedi 19 décembre 2020.

Rick Bowmer, Presse associée

Pendant ce temps, Kaufusi a écrit sa propre histoire captivante.

Il a suivi les traces de ses deux frères aînés, Bronson et Corbin, en signant avec BYU et en disputant 25 matchs avec les Cougars de 2018 à 2019 avant de déménager en Utah.

Après deux saisons avec les Utes, Kaufusi a été élu capitaine de l’équipe pour la saison 2022.

«Être élu capitaine cette année a été énorme. C’est quelque chose auquel je pense tous les jours. C’est plus un effort conscient”, a déclaré le senior de 6 pieds 7 pouces et 288 livres. “Entrer en tant que transfert était ma plus grande chose. Je voulais juste gagner le respect de mes coéquipiers. C’est le processus ici. C’est l’ambiance familiale et fraternelle que nous avons. Je voulais travailler assez dur pour gagner le respect de mes coéquipiers.”

Avant cette saison, Kaufusi faisait déjà partie du conseil exécutif de l’équipe.

« Cela a été une si grande bénédiction et un tel accomplissement pour moi. Après Mika (Tafua) et Devin (Lloyd) et tant d’autres grands leaders que l’entraîneur Whitt ne cesse de mentionner de la saison dernière, devenir capitaine défensif est définitivement une grosse chaussure à remplir », a-t-il déclaré. “Ce sont les plus grands pas que j’ai eu à remplir dans ma vie.

“Juste être capable de persuader mes coéquipiers et de les aider à s’améliorer dans la salle de cinéma, dans la salle de musculation, sur le terrain, après l’entraînement, en classe. Nous essayons tous de nous amener les uns les autres, à la vision que les entraîneurs ont pour nous et à cette norme.”

Kaufusi aurait pu prendre sa retraite universitaire après la saison dernière, mais il a décidé d’utiliser son année supplémentaire d’éligibilité en raison de COVID-19 et de revenir pour 2022.

“L’année dernière, à cause de l’éligibilité et du vieillissement, j’ai pensé à l’accrocher. Ce qui m’a ramené, c’est de souhaiter avoir passé toutes mes années ici. Il y a quelque chose de spécial dans le fait d’être un joueur de football de l’Utah. – Le défenseur Devin Kaufusi de l’Utah, qui a disputé ses deux premières saisons avec BYU

“L’année dernière, à cause de l’éligibilité et du vieillissement, j’ai pensé à l’accrocher. Ce qui m’a ramené, c’est que j’aurais aimé passer toutes mes années ici”, a-t-il déclaré. “Il y a quelque chose de spécial dans le fait d’être un joueur de football de l’Utah. C’est parce que les gens ici sont spéciaux, du sommet, Coach Whitt, aux personnes qui sont dans les coulisses du personnel d’entraînement et d’équipement, de notre alimentation et de la fraternité que nous avons. Je ne peux pas imaginer m’éloigner de ça.

Au cours des dernières semaines, Kaufusi a pris plaisir à participer au bal du printemps.

“Ça va bien. Ça va vite. Les journées passent vite et tout le monde joue vite aussi. Nous avons une saison aussi spéciale que l’an dernier et nous nous assurons de construire là-dessus.” est loin d’être la saison, mais c’est tellement important pour devenir l’équipe que nous voulons être cette saison.”

La saison spéciale de l’année dernière a culminé avec une apparition au Rose Bowl, où l’Utah est tombé contre l’État de l’Ohio de façon dramatique 48-45 le jour de l’An. Jouer dans le Rose Bowl a été une expérience inoubliable, a déclaré Kaufusi.

_90_Devin_Kaufusi___ 96_Tanu_Maiava_Ahhing___ 99_Tennessee_Pututau__MG_6929.jpg

Le défenseur de l’Utah Devin Kaufusi (# 90) se prépare pour un exercice pendant le camp de printemps à l’Université de l’Utah à Salt Lake City.

Université d’athlétisme de l’Utah

“Oh mon dieu. C’est fou. En tant qu’adulte, vous entendez toujours parler du Rose Bowl. Vous le regardez toujours à la télévision. C’était juste surréaliste. C’était la configuration parfaite”, a déclaré Kaufusi. “Après un championnat au Rose Bowl aller jouer dans l’Ohio State ressemblait à du football universitaire au plus haut niveau et c’était une sensation cool de jouer et d’être là.

« Nous voulons retrouver ce sentiment. Nous avons tellement aimé que nous voulons y retourner. Nous avions une équipe si spéciale l’année dernière. C’est ainsi que la saison s’est déroulée sur et en dehors du terrain. C’est l’équipe la plus serrée à laquelle j’ai jamais appartenu. Être là tous ensemble, faire ce que vous aimez avec celui que vous aimez est le sentiment le plus spécial au monde.

De plus, il aura toujours Bronson et Corbin pour se vanter parce qu’il a joué dans le Rose Bowl.

« Bronson était en mission lorsque BYU est devenu indépendant. Être ici à l’U., jouer au Pac-12, aller au Rose Bowl, peu de gens peuvent faire ça dans leur vie », a-t-il déclaré. “Être la première équipe de football de l’Utah à faire cela était spécial et quelque chose que je n’oublierai jamais.

“En grandissant, je suis allé à BYU pour jouer à Mountain West et Independence. Au début, je n’aurais jamais pensé pouvoir venir (au Rose Bowl)”, a-t-il ajouté. “Mais être ici à U. m’a donné l’opportunité de jouer au plus haut niveau du football universitaire. C’était quelque chose de spécial, et c’est quelque chose dont je peux me vanter auprès de mes frères au dîner. Ce fut une année qui a changé la vie.

Les meilleurs amis de Kaufusi pendant qu’il jouait à Timpview High étaient Britain Covey , une star de l’Utah et le leader de tous les temps du programme en termes de métrage de retour de botté; et Gabe Reid, un secondeur extérieur qui a joué à Stanford de 2018 à 21.

merlin_2901965.jpg

Le receveur large des Utah Utes Britain Covey et le défenseur Devin Kaufusi quittent le terrain après la défaite 48-45 de l’Utah contre l’Ohio lors de leur 108e match du Rose Bowl à Pasadena, en Californie, le samedi 1er janvier 2022.

Laura Seitz, Deseret Nouvelles

En mars, Reid a annoncé qu’il déménageait dans l’Utah pour sa dernière année d’éligibilité, retrouvant Kaufusi et son jeune frère, la secondeuse Ute Karene Reid. Le père de Gabe et Karene, Spencer, a joué à BYU de 1994 à 1997.

Pour Kaufusi, c’était “super bizarre” d’assister au bal du printemps sans Covey.

“Je lui ai envoyé un texto ainsi qu’à Gabe. Brit a plaisanté: “Gabe, si tu viens, je pourrais revenir.” Nous étions tous les trois les meilleurs amis de notre première année de lycée. Je voulais qu’il vienne au bal du printemps”, a-t-il déclaré. « Le premier jour d’entraînement, pendant la période d’échauffement, les rapatriés reviennent déjà là-bas. Je cherchais Brit.

« Nous essayons toujours de nous faire peur. Et Brit n’était pas là. Je l’ai appelé plus tard et lui ai dit: ‘Tu me manques là-bas. Je vois des fantômes là-bas. » Il a laissé sa marque sur le programme et il a laissé sa marque sur ma vie en tant que meilleur ami. Pouvoir se tenir sur ses épaules et voir plus loin.

Covey se prépare pour le repêchage de la NFL, mais Kaufusi a déclaré que Covey manquait de faire partie de l’équipe de l’Utah ce printemps.

“Je peux voir à quel point c’était difficile pour Brit. Si je pars, ce sera certainement difficile”, a-t-il déclaré. “C’est quelque chose dont je suis devenu une partie, qui est devenu une partie de moi.”

Nul doute que Kaufusi est devenu un homme de l’Utah.

Récemment, lors de l’entraînement de printemps, il s’est retrouvé au centre de football avec Elliss et l’ancien All-Pro de la NFL Steve Smith, qui a également joué dans l’Utah lorsque le père de Devin s’y est entraîné. Smith a également joué avec le frère de Devin, Bronson, pour les Ravens de Baltimore il y a des années.

«Maintenant, Steve Smith en a fini avec le football et Luther est ici. Nous avons deux quilleurs professionnels dans la NFL. C’est tellement spécial. C’est la norme ici dans l’Utah”, a déclaré Kaufusi. “J’ai l’impression que c’est un si grand saut de l’année dernière à cette année. Nous ne sommes pas seulement dans l’ouest, dans l’Utah, dans le Pac-12. Nous faisons un grand pas en avant en plaçant l’Utah sur le mont Rushmore du football universitaire. On essaie de s’attaquer à ça.”

Leave a Comment