Un aveu que la Premier League est peut-être la «meilleure du monde» | Football

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Le Fiver fait un cauchemar récurrent. Nous sommes en octobre 1992, et Richard Keys, ses cheveux emblématiques sur la poitrine qui se débattent dans un blazer couleur moutarde, suggère fortement que nous le rejoignions pour une couverture de cinq heures de “The Best League”. DANS LE MONDE. » Nous regardons Oldham 1-0 Everton alors que Ian Marshall et Robert Warzycha se battent à mort pour les honneurs de Miss de la saison pour découvrir que tous nos amis européens sont dans une autre pièce et Baresi, Maldini, Van Basten, Rijkaard, Boban, Baggio , Möller, Kohler, Vialli, Casiraghi et AC Jimbo tout en étant nourris de pâtes tagliolini avec du homard frais et de la truffe noire et en sirotant des verres de vieux Giuseppe Quintarelli Amarone della Valpolicella Classico Riserva DOCG.

Toute l’horreur s’installe lentement: The Fiver est condamné à voir Oldham 1-0 contre Everton pour toujours, et il n’y a pas non plus de pâtes tagliolini. Ensuite, nous nous réveillons et réalisons qu’une épreuve aussi étrange est sans doute préférable à la vraie vie. Au cours des 30 dernières années, l’insistance – une partie complaisante, deux parties Brexit – que la Premier League est la meilleure au monde s’est ressentie du côté désespéré du pathétique. Il y a eu quelques périodes de domination relative, notamment de 2006 à 2009, mais elles se sont généralement terminées par une exposition du chéquier du Real Madrid. Cela semble plus durable cette fois, et même votre Fiver nostalgique ne peut nier que la Premier League est la plus forte.

Deux des trois dernières finales de la Big Cup ont été exclusivement des affaires anglaises et il y a de fortes chances qu’il y en ait une autre cette année. La raison en est assez simple, mais cela ne change rien au fait que le football anglais est à son meilleur depuis le début des années 1980. Même les quarts de finale de la Big Cup commencent à ressembler à des retrouvailles, sans parler du cadre d’un match de championnat d’une bien plus grande importance dimanche à l’Etihad. Peu de gens croient sérieusement que l’Atlético Madrid et Benfica ont plus qu’une chance de Foinavon de battre Manchester City ou Liverpool en deux matchs. Ces rencontres commencent ce soir et demain, Chelsea est en quart de finale contre le Real Madrid – le maudit Real Madrid dont les 13 grands trophées ne sont qu’un derrière tous les clubs anglais réunis – dans lequel ils sont les grands favoris.

La dernière fois qu’il y avait trois demi-finalistes de la Big Cup d’Angleterre, c’était en 2008/09. L’hypothèse selon laquelle cela se reproduira cette année est probablement limitée aux e-mails des supporters, des neutres et de l’heure du thé. Pep Guardiola, Jurgen Klopp et Tommy T sont allergiques à la complaisance, qui est l’une des 478 124 raisons pour lesquelles ils font partie des meilleurs entraîneurs du monde.

Liverpool a été battu par Benfica lors de son dernier affrontement en Big Cup, mais c’était il y a 16 ans et le monde – sans parler de la qualité des arrières latéraux de Liverpool – a beaucoup changé depuis lors. Toutes choses étant égales par ailleurs, les hommes de Klopp gagneront à Lisbonne ce soir et termineront le travail la semaine prochaine. Lors des trois dernières visites au Portugal, Liverpool s’est imposé 5-1, 4-1 et 5-0. Bien sûr, ils ont joué à Porto à chaque fois, mais notre cousin anglais stéréotypé, $exual Repressed Morris Dancing Fiver, insiste sur le fait que Benfica et Porto sont fondamentalement la même équipe.

Il n’y a pas d’équipe dans le monde du football comme l’Atlético Madrid pour ramener son cirque itinérant de $h!thousery à Manchester. L’Atlético est une équipe maladroite qui est dans une forme décente avec six victoires consécutives en championnat. Mais il y a une raison pour laquelle ils ont remporté le match aller à Etihad 10-1 et se sont qualifiés pour les demi-finales 11-4. Parce que pour la première fois dans l’existence essentiellement futile du Fiver, la Premier League est indéniablement TBITW. Cela devrait être un motif de célébration. Et pourtant, malgré le cauchemar récurrent, nous avons toujours un faible pour les jours où Keys a lavé le cerveau de la population britannique en lui faisant croire que une telle ruée vers le but était le summum du football mondial.

EN DIRECT SUR GRAND SITE

Rejoignez Nick Ames à 20h BST pour des mises à jour à la minute près de Benfica 0-2 Liverpool dans la Big Cup tandis que Rob Smyth est disponible en même temps pour Manchester City 2-0 Atlético Madrid.

CITATION DU JOUR

“Coupez dans le filet” – Sean Dyche donne des instructions précises à ses joueurs de Burnley, qui n’ont pas marqué depuis quatre matchs, alors qu’ils se préparent pour la relégation en six points de mercredi avec Everton de FL.

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CINQ LETTRES

“D’après mon expérience, Richard O’Hagan (lettres du lundi), peu importe qu’il y ait un prix ou non. J’ai gagné une lettre quotidienne le 9 décembre. J’attends toujours mon livre. Et c’est la troisième fois que cela arrive ! (Eh bien, je dis la troisième fois. Une de ces fois, je n’ai pas répondu à une demande d’adresse d’un tiers, donc je dois probablement en assumer la responsabilité. Nous l’appelons 1-2 après The Fiver) – Matt Dony (et pas d’autres gagnants mécontents du “prix”).

« Puis-je être l’un des 1 057 à prédire qu’aujourd’hui vous ciblerez Richard O’Hagan en attribuant un prix à un lecteur qui découvre qu’il n’a pas reçu de prix parce qu’il avait prédit qu’il n’en aurait pas eu ? Pas pour moi, évidemment j’écris de mauvaises lettres” – Jon Millard.

“Serait-il impoli de demander au Fiver de clarifier la différence en dehors de l’évidence entre” Spursy “et” Arsenaling things up “? (Lecteur ? – Fiver Ed)” – Christophe Brown.

“Jurgen Klopp exhortant les fans de Liverpool à rester à l’écart s’ils ont une laryngite (Friday’s Fiver) m’a fait me demander si Frank Lampard pourrait envisager de faire un furet inversé et demander aux fans d’Everton de rester à l’écart des futurs matchs, à moins qu’ils n’aient une laryngite. De cette façon, les joueurs ne peuvent pas entendre ces huées rauques et ces halètements rauques de consternation et de désespoir après une autre performance sombre” – Steve Malone.

Envoyez vos lettres à the.boss@theguardian.com. Et vous pouvez toujours tweeter The Fiver via @guardian_sport. Le gagnant d’aujourd’hui de notre lettre du jour est… Matt Dony (évidemment), qui remporte un exemplaire de Get It On de Jon Spurling, un récit enjoué de la façon dont les années 1970 ont secoué le football. Et il est également disponible ici.

ÉCOUTE RECOMMANDÉE

Écoutez le dernier podcast de Football Weekly ici. Et après une pause de deux ans et demi, l’équipe du pod est de retour en tournée, bébé. Les billets pour les spectacles en direct en juin et juillet sont en vente ici à partir de mercredi midi (BST).

NOUVELLES, BITS ET BOBS

Après le succès retentissant d’Ole Gunnar Solskjær en tant que manager, il est parfaitement logique que Manchester United réserve un autre rendez-vous rétro. Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que si Erik ten Hag devenait le nouveau manager du club, Steve McClaren pourrait devenir son assistant. Le Fiver a hâte d’entendre comment une telle cascade affecterait son célèbre accent polyvalent.

Le manager d’Arsenal, Mikel Arteta, est furieux contre ses joueurs après la défaite 3-0 à Crystal Palace, ce qui semble effrayant et pas du tout drôle. “Nous étions en retard à chaque balle, nous étions tendres dans les duels et n’avons pas gagné le droit de jouer”, renifla-t-il.

Leah Williamson a été nommée capitaine de l’Angleterre pour l’Euro de cet été. “Steph Houghton est l’un des grands de ce pays et suivre ses traces – et tous les noms spéciaux qui ont dirigé l’équipe dans le passé – signifie tellement”, a déclaré Williamson.

Vêtu d’une version spéciale de Noël de ses célèbres rayures rouges et noires, Milan s’est hissé au sommet de la Serie A – mais son match nul 0-0 à domicile avec Bologne n’a pas suggéré un premier titre en 11 ans sur le continent l’ordre du jour est fixé .

C'est un crime contre les maillots de foot.
C’est un crime contre les maillots de foot. Photo : Michele Maraviglia/NurPhoto/Shutterstock

Et Mohamed Salah a été conseillé par le ministre égyptien des Sports, Ashraf Sobhi, pour trouver un nouveau club. “Je lui ai conseillé de poursuivre son parcours dans un autre club que Liverpool”, a déclaré le célèbre expert du football, “mais sa direction est maintenant de prolonger son contrat avec Liverpool. Il y a des campagnes contre Salah menées par certains pour le faire tomber, mais je lui ai demandé de ne pas y prêter attention.”

VOULOIR PLUS?

Les réformes de la Big Cup annoncent le retour de la Super League européenne sous un autre nom, estime Jonathan Liew.

Barcelone et Sid Lowe sont très enthousiastes à propos de Pedri.

Ben McAleer a toutes les prédictions de la Big Cup dont vous avez besoin cette semaine.

L'action composite Red Hot Big Cup ici.
L’action composite Red Hot Big Cup ici. Composite : DPPI/LiveMedia/Shutterstock ; LightRocket via Getty Images ; NurPhoto/Shutterstock ; Socrate/Getty Images

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