Un autre revers pour les rêves d’Arsenal en Ligue des champions

La tentative hésitante d’Arsenal de se qualifier pour la Ligue des champions a subi un autre revers après avoir subi une défaite 1-0 en Premier League sans intérêt à Southampton.

La défaite choc de Tottenham à domicile contre Brighton lors du coup d’envoi de samedi à midi a offert aux Gunners une chance d’égaliser les points avec leurs rivaux du nord de Londres, quatrièmes.

Mais les hommes de Mikel Arteta ont raté une occasion majeure de capitaliser à St Mary’s lorsque le but de Jan Bednarek juste avant la mi-temps les a condamnés à une quatrième défaite en cinq matchs.

Arsenal conserve un match en main contre les Spurs, bien qu’un voyage difficile à Chelsea, tandis que leur récent glissement encourage davantage les autres espoirs du top quatre Manchester United et West Ham.

Les Gunners ont dominé la possession pendant la majeure partie de l’après-midi dans le Hampshire, mais en l’absence d’Alexandre Lacazette, malade, ils ont souvent manqué de puissance de pénétration et ont rarement causé des problèmes aux hôtes déterminés de Ralph Hasenhuttl.

À l’occasion, ils ont été frustrés par le gardien en forme des Saints Fraser Forster, qui a réalisé des arrêts impressionnants pour éloigner les meilleurs buteurs Bukayo Saka et Emile Smith Rowe de chaque côté de la finition cruciale de Bednarek.

La victoire des Saints a mis fin à une séquence de cinq matchs sans victoire en championnat pour stimuler leurs ambitions pour un résultat en première mi-temps.

Arsenal a couru sous le soleil de la côte sud après des défaites consécutives contre Crystal Palace et Brighton et sans l’attaquant de premier choix Lacazette en raison de Covid-19.

Cependant, l’humeur du manager Arteta aurait sans aucun doute été améliorée si Tottenham avait souffert d’une frustration inattendue contre les Seagulls.

Il a donné à Eddie Nketiah son premier départ en championnat de la saison à la place de Lacazette malade, tandis que les hôtes ont effectué quatre changements, dont le rappel de l’attaquant Armando Broja après la raclée 6-0 de Chelsea le week-end dernier.

Les visiteurs d’Arteta – dirigés par Martin Odegaard – ont monopolisé le ballon pendant une grande partie de la période d’ouverture alors qu’ils tentaient d’échapper à leur récent sort difficile. Et sans l’inspiré Forster, ils auraient été en avance.

Le stoppeur des Saints a été vigilant pour nier l’effort de curling de Gabriel Martinelli dès le début, avant de frapper un arrêt époustouflant pour éloigner son coéquipier anglais Saka.

Le Brésilien Martinelli a de nouveau été fortement impliqué, délivrant un centre bas invitant de la droite après que Nketiah ait récupéré un jeu bâclé de Yan Valery, seulement pour que le tir non marqué de Saka soit détourné de manière acrobatique.

Après avoir été humilié par le champion d’Europe Thomas Tuchel il y a sept jours, les Saints sont passés à cinq en défense et ont cherché des contre-attaques.

Après une courte période de pression, ils ont pris les devants une minute avant la pause.

Après qu’Arsenal n’ait dégagé que partiellement un corner de James Ward contre Prowse, Romain Perraud a recyclé le ballon et Mohamed Elyounoussi était vigilant pour retirer le ballon de la ligne de touche gauche, permettant au défenseur polonais Bednarek d’inscrire son quatrième but de la saison au bout des doigts d’Aaron Ramsdale. .

La réaction initiale des Gunners à être derrière était sans intérêt, ce qui a incité Arteta à se tourner vers son banc.

Smith Rowe et Nicolas Pepe ont tous deux été introduits et le premier a presque égalisé à la 73e minute.

Une balle perdue dans la surface de réparation des Saints a bien rebondi pour le milieu de terrain créatif, mais son tir dans le sol a donné à Forster suffisamment de temps pour passer par-dessus son but et gratter le ballon.

Southampton a continué de chuter pour défendre son avance étroite, ce qui a conduit à des moments tendus.

Saka a tiré directement sur Forster et Ödegaard et Granit Xhaka ont également fait peur, mais les Gunners n’ont pas réussi à égaliser car une forte réaction au coup de sifflet à plein temps a signalé une nouvelle perturbation de leurs ambitions européennes.

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