UEFA Champions League : Chelsea concède sa défaite au Real Madrid

Un triplé pour Karim Benzema a propulsé son équipe vers une victoire 3-1 lors d’une nuit humide et venteuse dans l’ouest de Londres, donnant aux Espagnols une prise ferme avant le match retour.

C’était un match qui promettait d’être très différent une fois le tirage au sort effectué.

Les sanctions imposées au propriétaire sortant de Chelsea, Roman Abramovich, pour ses liens avec le président russe Vladimir Poutine devraient avoir un impact majeur sur le plus grand match du club à ce jour.

Il y avait une incertitude quant à savoir si des fans seraient en mesure d’assister au match et les contraintes budgétaires de voyage ont jeté le doute sur la capacité de Chelsea à jouer en Ligue des champions.

Mais après des éclaircissements supplémentaires et une collaboration avec le gouvernement britannique, il était facile d’oublier les problèmes en dehors du terrain alors qu’un Stamford Bridge à pleine capacité applaudissait de leur côté.

Sur le terrain, Chelsea a mieux commencé, grouillant de joueurs madrilènes qui ont mis du temps à s’installer – mais ils l’ont fait.

Les visiteurs ont créé une chance brillante pour Vinicius Jr, qui a brisé la barre avec son premier essai et Chelsea a ignoré le premier avertissement.

Karim Benzema célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué le premier but du Real Madrid.

L’équipe de Thomas Tuchel s’est rapidement retrouvée à deux buts après que Benzema ait placé deux têtes parfaites devant Edouard Mendy dans une période chaotique de trois minutes.

Les buts ont été accueillis par des célébrations frénétiques lors du match à l’extérieur, avec de nombreux supporters madrilènes à la merci des conditions venteuses.

La demi-finale ressemblant à un rêve lointain pour Chelsea, le soutien à domicile a commencé à être frustré, mais il y avait encore un rebondissement dans une première mi-temps mouvementée.

Kai Havertz a réduit de moitié le déficit avec sa propre tête et a trouvé un centre magnifiquement conçu de Jorginho.

Mais avant que beaucoup n’aient pris leur place après le redémarrage, Benzema était de retour sur la cible, capitalisant cette fois sur un jeu bâclé du gardien Mendy.

Sa passe à Antonio Rudiger était médiocre et le défenseur ne pouvait rien faire pour empêcher Benzema de voler le ballon et de passer dans le but ouvert.

Il s’agissait du deuxième triplé consécutif du Français dans la compétition après ses exploits en huitièmes de finale contre le Paris Saint-Germain.

Edouard Mendy réagit après avoir encaissé le troisième but.

Bien que Chelsea ait eu plus d’essais et beaucoup de possession en seconde période, ce sont les supporters madrilènes qui ont dansé tandis que les supporters locaux devenaient de plus en plus excités.

Il y avait suffisamment de preuves que Chelsea avait une chance au match retour, bien que mince, mais qui sait à quoi ressemblera le club d’ici là.

Un certain nombre de propriétaires potentiels ont exprimé leur intérêt à prendre en charge le club, mais une décision n’a pas encore été prise sur la prochaine étape de Chelsea.

Abramovich lui-même a agi en tant que médiateur entre la Russie et l’Ukraine, faisant la navette entre Moscou, Kiev, Istanbul, Varsovie et au-delà au milieu d’un tourbillon de pourparlers visant à mettre fin au conflit, a confirmé son porte-parole plus tôt cette année.

Tout cela alors que les réalités brutales de la guerre à travers l’Ukraine se font jour, tandis que les forces russes se retirent de la région de Kiev et se concentrent sur l’est du pays.

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