Tyrese Maxey brille alors que Harden et Embiid prennent un siège arrière

PHILADELPHIE – Le prix MVP semble un peu hors de portée pour Joel Embiid, et le comportement de James Harden ces dernières années ne lui vaudra aucun concours de popularité dans la ligue.

Qu’il suffise de dire qu’il y a plus à perdre qu’à gagner pour ce duo, bien que beaucoup aient prédit une sorte d’excitation car ils croient que les Raptors de Toronto rusés enverront les 76ers de Philadelphie dans un groupe trébuchant et paniqué au cours des deux prochaines semaines.

Harden s’est moqué de l’idée d’une pression sur lui, citant 13 ans d’expérience en séries éliminatoires, un peu comme le gif qui roule des yeux qu’il a rendu célèbre il y a quelques années. Et Embiid a entendu toutes les histoires crachées sur des questions le concernant, et même celles qui ne lui sont pas liées.

Cette colère n’a pas poussé deux stars à se fatiguer trop fort ou à se débattre un instant sous les projecteurs lors du match d’ouverture des séries éliminatoires de samedi, et n’a pas donné à une foule inquiète de la ville natale un moment pour huer de peur d’une déception imminente en séries éliminatoires.

Les 76ers ont gagné 1-0 avec une victoire convaincante de 131-111 contre les Raptors, sautant au-dessus des Raptors peu orthodoxes et jouant avec autant de cohésion qu’ils l’ont fait depuis les premiers jours de l’acquisition de Harden.

Le duo n’était ni premier ni deuxième de l’équipe en termes de nombre de buteurs, ces honneurs incluent Tyrese Maxey et Tobias Harris. Mais l’attention de Toronto et de la foule en général était braquée sur eux.

“Il y a toujours de la pression, mais la réalité est que c’est juste une pression extérieure”, a déclaré Harris. «Chaque joueur a une idée de qui il veut être et de la façon dont il veut se tenir sur le terrain. Ces deux gars – surtout James, Joel – y ont mis beaucoup de travail. Pour cette raison, ils sont des superstars. Vous voulez être grand. Ils font tout pour le montrer.

Le résultat d’un match ne changera rien à cela, mais le processus pourrait certainement aider cette équipe à aller plus loin que prévu.

Les coéquipiers des Philadelphia 76ers Tyrese Maxey et James Harden discutent lors du premier match de leur première série de séries éliminatoires de la NBA contre les Raptors de Toronto le 16 avril 2022 au Wells Fargo Center de Philadelphie.  (Tim Nwachukwu/Getty Images)

Les coéquipiers des Philadelphia 76ers Tyrese Maxey et James Harden discutent lors du premier match de leur première série de séries éliminatoires de la NBA contre les Raptors de Toronto le 16 avril 2022 au Wells Fargo Center de Philadelphie. (Tim Nwachukwu/Getty Images)

En raison de sa tendance à réduire le jeu en poussière, Harden a été surnommé avec dérision “The Dribbler” et s’est transformé en The Spectator lorsque son coéquipier Maxey a prétendu qu’il y avait des sables mouvants sous ses pieds – et le deuxième a réussi à le faire esquiver.

Harden aimait jouer un rôle de fond, aidant Maxey lorsque le flou de l’espace ouvert est apparu, ou du moins pas perturbateur lorsque Maxey s’est mis en marche en seconde période. Vingt et un des 38 meilleurs points de la saison de Maxey (un de son sommet en carrière de la saison dernière) sont survenus au troisième quart, deux d’entre eux lorsque Harden a livré à Maxey une belle passe de rebond de 40 pieds sur une corde, ce qui a conduit à une inversion. en haut.

« Je ne suis pas rapide du tout ; c’est lui », a déclaré Harden sans une once d’ironie.

Maxey a réussi cinq triples et Harris a été extrêmement efficace avec 26 points en seulement 14 tirs et a réussi trois triples.

Après quatre jours de presque les bases du camp d’entraînement menant à l’ouverture de la série, l’entraîneur des 76ers, Doc Rivers, a déclaré qu’il avait réduit son livre de jeu pour accueillir Harden afin qu’il puisse connaître et mettre en œuvre toutes les actions secondaires par l’attaque.

Les 10 derniers matchs de Harden samedi semblaient menaçants: il n’a tiré que 37% du terrain et 30% à 3 points, avec une moyenne de 19,6 points et 10,5 passes décisives.

Il n’a pas nécessairement brisé cette séquence, mais Maxey et Harris ont nié la nécessité pour Harden d’être un marqueur de 30 points.

Harden a récolté 14 passes décisives contre un seul chiffre d’affaires et a récolté 22 points sur 6 tirs sur 17. Le démarrage de la série n’était pas l’objectif de Harden dans la plupart de ses échecs en séries éliminatoires; alors il les termine.

Mais un départ écrasant aurait été désastreux pour quelqu’un qui avait tant à jouer. S’écarter du chemin est parfois la chose la plus précieuse que l’on puisse faire.

“Il ne s’agit pas seulement de marquer des buts, il s’agit de faire les petites choses et de faire les bons jeux”, a déclaré Harden. « Tyrese a commencé et nous devons nous assurer qu’il reçoive des tirs. J’étais agressif, ils ont aidé et obtenu la couleur pour lui. C’était un bon jeu.”

La présence du boxeur semi-retraité Floyd Mayweather sur la touche illustrait parfaitement l’élément « les styles font les combats » de cette série. Toronto n’a pas d’âme dans sa liste avec la taille d’Embiid, utilisant plutôt beaucoup de longueur pour compenser la circonférence. Et forcer les 76 dans un jeu frénétique pour générer du chiffre d’affaires et du doute contribuerait grandement à assurer la surprise.

Ni l’un ni l’autre n’a été atteint samedi.

Lorsque les 76ers ont fait leur premier chiffre d’affaires, c’était une minute après le début de la seconde mi-temps – et bien sur le chemin d’une avance de 24 points avant que les Raptors ne commencent à riposter. Fred VanVleet a trouvé de l’or alors qu’il n’était pas en difficulté et a marqué 18. Et Pascal Siakam est le problème de match qu’il était censé être, menant les Raptors à 24 ans – il en faudrait probablement plus compte tenu de l’impressionnante recrue Scottie Barnes qui est tombée à la fin de la seconde. moitié avec une blessure à la cheville gauche.

Chaque fois que les Raptors gagnaient du terrain, Maxey s’enfuyait à lui seul. Il ajoute un élément de vitesse qui est si différent des approches conscientes d’Embiid et Harden, ce qui en fait une sorte de compteur parfait en termes de rythme.

Alors qu’il peaufinait sa performance au troisième quart, les chants de “Maxey, Maxey” étaient tout aussi forts que les chants “MVP” pour Embiid.

Le garde des 76ers de Philadelphie Tyrese Maxey a mené tous les scores avec 38 points alors que les Sixers ont remporté le premier match de la série de premier tour des séries éliminatoires de la NBA 131-111 contre les Raptors de Toronto le 16 avril 2022.  (AP Photo/Chris Szagola)

Le garde des 76ers de Philadelphie Tyrese Maxey a mené tous les scores avec 38 points alors que les Sixers ont remporté le premier match de la série de premier tour des séries éliminatoires de la NBA 131-111 contre les Raptors de Toronto le 16 avril 2022. (AP Photo/Chris Szagola)

“Il ne joue tout simplement pas avec la peur. C’est pourquoi tu l’aimes. Il y a certains joueurs comme ça. Il n’y a pas grand-chose qui le contrarie”, a déclaré Rivers. «J’ai été durement touché par un coude aujourd’hui. Je ne sais pas pourquoi il voulait essayer de combattre ce type, je ne pense pas que ça se serait bien passé. Mais il s’est levé. Vous pouviez voir tout le monde lui dire simplement d’être vous et il l’a fait. C’était vraiment bien de voir ça. Surmontez-le et continuez à jouer. Je pensais qu’il l’avait fait.”

Maxey devrait terminer en tête du sondage du joueur le plus amélioré et ressembler à un joueur beaucoup plus confiant et confiant qu’il ne l’était lors de la dernière série éliminatoire lorsque les 76ers ont perdu dans le match 7 des demi-finales Est contre les Hawks d’Atlanta l’été dernier.

Embiid n’avait ni Harden ni Maxey la dernière fois qu’il a affronté une équipe de Nick Nurse en séries éliminatoires il y a trois ans, lorsque le saut, saut, saut, saut de Kawhi Leonard a envoyé Embiid au chagrin en 2019. Cette fois, il est plus patient et sans doute plus mature.

Là où il était autrefois frustré par les équipes de double, Embiid les accepte et balance le ballon, sachant que son heure viendra de libérer son agressivité à ses conditions. Alors qu’il n’était que 5 sur 15 avec 19 points et 15 rebonds, il n’a pas forcé l’action et a quand même intimidé les Raptors sur la vitre, entraînant des problèmes de faute précoce dont Toronto ne s’est jamais remis.

Embiid devra bientôt agir comme un MVP et n’était pas d’humeur à chanter après la victoire – préférant regarder la victoire du premier match des Golden State Warriors contre les Denver Nuggets lors de sa conférence de presse.

« Joel, la saison qu’il a eue. Je ne pense pas qu’il va supporter la pression extérieure”, a déclaré Harris. “La réalité est qu’il a une norme sur la façon dont il veut jouer et à quel niveau il veut être et qu’il s’efforce d’atteindre. Vous pouvez construire n’importe quel récit que vous voulez. Mais pour nous, nous avons un statut pour ce que nous voulons faire.

Et pendant une nuit, les 76ers ont respecté ce statut.

Leave a Comment