Trois points de discussion de la Premier League

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Londres (AFP) – Manchester City et Liverpool se sont assurés que leur affrontement dimanche prochain pourrait se révéler décisif pour le titre de Premier League lors d’un week-end qui a montré que les deux premiers étaient un cran au-dessus de l’autre.

Liverpool a brièvement dominé le tableau pour la première fois cette année avec une victoire 2-0 sur Watford avant que City ne réplique avec une victoire 2-0 à Burnley.

Il y a maintenant un déficit de 13 points à la troisième place après que Chelsea ait succombé à une superbe défaite 4-1 contre Brentford.

La place de Chelsea dans le top quatre pourrait être menacée après que Tottenham a battu Newcastle 5-1 pour déplacer Arsenal quatrième sur la différence de buts, avec les deux équipes du nord de Londres à cinq points des champions d’Europe.

Cependant, Manchester United semble s’être résigné à manquer la Ligue des champions la saison prochaine après qu’un match nul 1-1 à domicile contre Leicester les a laissés à la septième place.

Tous les yeux sur l’Etihad

City et Liverpool ont encore sept matchs à jouer après le choc du week-end prochain, mais celui qui sortira vainqueur sera le favori pour le titre.

Lorsque City a mis fin à une bataille titanesque entre les deux équipes il y a trois ans, aucune d’elles n’a perdu de points lors de ses neuf derniers matchs.

Les hommes de Pep Guardiola ont un avantage de points, un avantage sur le terrain et un rodage apparemment plus fluide.

Mais c’est Liverpool qui est l’équipe en forme qui a remporté 10 matchs de championnat consécutifs pour combler le déficit de 14 points à la mi-janvier.

“Le prochain match de Premier League est évidemment un gros match, et nous ne nous en cachons pas. Tout va bien”, a déclaré l’entraîneur de Liverpool, Jurgen Klopp.

“Nous ne sommes favoris dans aucune des compétitions auxquelles nous participons, mais qui s’en soucie? Nous allons essayer.”

La “qualité” d’Eriksen coupe Chelsea

La première saison de Brentford dans l’élite en 74 ans a glissé vers la relégation avant que Christian Eriksen ne fasse un retour émouvant sur le terrain devant les spectateurs de l’Euro 2020 après avoir subi un arrêt cardiaque.

Le retour de Christian Eriksen en Premier League a protégé Brentford
Le retour de Christian Eriksen en Premier League a protégé Brentford Glyn Kirk à l’AFP

Les Bees n’avaient pas gagné en huit matchs avant les débuts complets d’Eriksen pour le club début mars, mais avaient remporté les trois matchs de Premier League dans lesquels il avait débuté.

Eriksen a marqué son premier but depuis son retour en Premier League alors que Brentford faisait rage en seconde période à Stamford Bridge pour assurer sa première victoire sur les voisins de l’ouest de Londres, Chelsea depuis 1939.

Le joueur de 30 ans a également marqué deux fois pour le Danemark lors de leur match retour international contre les Pays-Bas et la Serbie la semaine dernière.

“Nous n’avons jamais su à quelle vitesse il faudrait pour atteindre ce niveau, mais c’est incroyable à quelle vitesse cela va”, a déclaré le manager de Brentford, Thomas Frank.

“Christian est un joueur de haut niveau, un caractère incroyable et il apporte de la qualité et du calme à l’équipe.”

Cela a également donné à Frank la certitude d’une autre saison en Premier League, Brentford ayant désormais 11 points d’avance sur la zone de largage.

La saison de Man Utd est-elle terminée ?

Tout faible espoir d’un renouveau en fin de saison pour les Red Devils a été anéanti lorsque Leicester a eu la malchance de ne pas quitter Old Trafford avec les trois points samedi.

Les chances de qualification de Manchester United en Ligue des champions s'amenuisent rapidement
Les chances de qualification de Manchester United en Ligue des champions s’amenuisent rapidement Lindsey ParnabyAFP

United a désormais trois points de retard sur Arsenal, qui a également deux matchs en moins.

Cependant, ce sont les performances et la position de table de l’équipe de Ralf Rangnick qui montrent que la fin d’une saison misérable ne peut pas arriver assez tôt.

Une autre refonte majeure s’impose, à commencer par la nomination d’un nouveau responsable.

Paul Pogba, Jesse Lingard et Edinson Cavani font partie des joueurs non signés, mais il y a aussi des questions sur l’avenir de nombreux autres joueurs, notamment Cristiano Ronaldo.

Le joueur de 37 ans était absent pour cause de maladie alors que deux autres points à domicile se sont échappés, mais il est peu probable que le quintuple vainqueur du Ballon d’Or veuille gaspiller l’une de ses quelques années restantes à la barre en dehors de la Ligue des champions.

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