Tous les yeux sont rivés sur Karim Benzema, défiant son âge alors que le Real Madrid cherche à étendre son avance

A un âge où la plupart des sportifs de haut niveau espèrent garder la forme, Karim Benzema atteint le sommet de sa carrière. (Plus d’actualités footballistiques)

L’attaquant français de 34 ans connaît sa meilleure saison de 13 ans au Real Madrid et plaide pour être considéré comme le meilleur joueur du monde.

Benzema a réalisé des performances consécutives remarquables dans la compétition de clubs d’élite du football, marquant des tours du chapeau consécutifs lors des matchs de la Ligue des champions contre Chelsea et le Paris Saint-Germain.

Les trois buts de Benzema à Stamford Bridge mercredi ont donné à Madrid une confortable avance de 3-1 sur Chelsea en quarts de finale de la Ligue des champions. Le mois dernier, il a ramené à lui seul Madrid contre le PSG avec un superbe triplé en seconde période pour propulser son équipe en tête avec un score total de 3-2.

Madrid accueille Getafe en championnat d’Espagne samedi avant que Chelsea ne se rende au Santiago Bernabéu et ait besoin d’une grosse victoire pour maintenir en vie sa défense du titre européen.

Mais avec Benzema jouant tel qu’il est, Madrid a une grande chance d’ajouter à ses 34 titres de champion d’Espagne et à ses 13 victoires en Coupe d’Europe, deux records de compétition.

Alimenté par les 24 meilleurs buts de Benzema en championnat, 10 de plus que ses poursuivants les plus proches, Madrid mène Barcelone, l’Atlético Madrid et Séville avec 12 points, avec huit matchs à jouer en Espagne.

En plus de ses deux superbes buts de la tête lors de la victoire 2-0 de Madrid à Chelsea, Benzema a également montré que la hâte paye. Il a marqué des buts contre le PSG et Chelsea en faisant pression sur les gardiens pour qu’ils lui donnent le ballon. Ajoutez à cela son excellent timing et le fait de savoir exactement quand passer au milieu de terrain pour débloquer les défenses adverses et annoncer une attaque et vous avez ce que Carlo Ancelotti appelle “un joueur complet”.

“C’est comme un bon vin”, a déclaré l’entraîneur madrilène de Benzema. “Il s’améliore de jour en jour et il a l’impression de gagner en importance au sein de l’équipe et de devenir de plus en plus un leader chaque jour. Cela fait la différence en lui.

Lorsque Cristiano Ronaldo, le meilleur buteur de tous les temps de Madrid, est parti en 2018, Benzema est intervenu pour combler le vide. Pourtant, cela ne semblait être qu’une solution temporaire jusqu’à ce que le président Florentino Pérez fasse venir une véritable superstar comme l’attaquant du PSG Kylian Mbappé pour aider Madrid à atteindre de nouveaux sommets.

Cependant, Benzema est devenu ce joueur hors pair depuis plus d’une décennie depuis son arrivée au Real Madrid depuis son club natal, Lyon.

Il a marqué 10 des 11 derniers buts de Madrid et a marqué 37 buts en 36 matchs toutes compétitions confondues cette saison. Cela dépasse déjà son record précédent de 32 buts pour Madrid lors de la saison 2011/12.

Et si Mbappé vient, Benzema a montré tout au long de sa carrière qu’il peut jouer aux côtés de stars qui pourraient même l’éclipser. Il s’est contenté de jouer le deuxième violon de Ronaldo et Gareth Bale, et parfois même le troisième violon.

Cette capacité à donner la priorité à l’équipe lui a même valu le mépris de certains supporters madrilènes – et des voix dans les médias sportifs espagnols – qui ont exigé plus de faim et d’ambition d’un joueur de son talent. L’ancien entraîneur Zinedine Zidane a dû défendre Benzema à plusieurs reprises lorsqu’il a subi des pressions pour donner au jeune Álvaro Morata une chance de se battre pour sa place de titulaire.

Zidane savait ce qui est devenu clair pour tout le monde : que Benzema avait le potentiel pour devenir le meilleur attaquant du match.

POUR LA DEUXIÈME PLACE

Barcelone visite Levante dimanche, à égalité de points avec l’Atlético et Séville, mais les deux ont un match en main alors qu’ils se battent pour une probable deuxième place.

Séville cherchera à mettre fin à une défaite de quatre matchs sans victoire contre Grenade vendredi, tandis que l’Atlético se rendra à Majorque samedi avant d’accueillir Manchester City la semaine prochaine dans le but d’inverser une défaite 1-0 en quarts de finale de la Ligue des champions.

Villarreal accueille également l’Athletic Bilbao samedi après avoir battu le FC Bayern Munich 1-0 lors du match aller des huitièmes de finale européens.

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