“Tom Brady est ma retraite”

Lorsque la nouvelle de la retraite de Tom Brady a envoyé une onde de choc dans la communauté de la NFL en janvier, une question a commencé à dominer les médias sociaux : où étiez-vous lorsque Brady a été repêché en avril 2000 ? Les réponses étaient accablantes. Il y a eu une vague de pères d’âge moyen partageant des photos de leurs années d’université sur Twitter de la NFL et des écrivains sportifs grand public publiant des photos d’eux-mêmes en tant qu’enfants. Toute une génération de fans adultes était trop jeune pour s’en souvenir. Une NFL avec Brady comme visage était tout ce qu’ils savaient.

Mais un fan britannique vivant dans la campagne endormie des Midlands savait exactement où il se trouvait et il a les preuves physiques pour le prouver.

Une carte commémorative de la recrue Tom Brady se trouve dans un coffre-fort de banque à Manchester, en Angleterre, à côté d’un testament et d’un titre de propriété. Il appartient à Phil Jones, un fanatique de la NFL de 66 ans et coprésident du fan club de BucsUK. Collectionneur passionné, il se trouvait en Floride lors de l’Orange Bowl de 1999 et a regardé depuis une chambre d’hôtel alors que Brady terminait sa carrière universitaire dans le Michigan en lançant quatre touchés lors d’une victoire spectaculaire contre l’Alabama. Il a pris goût au quarterback. Des mois plus tard, lorsque son ami américain lui a envoyé une rediffusion de ce repêchage de la NFL en 2000, il a vérifié où Brady avait été emmené.

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Lorsqu’il est tombé sur quatre billets de recrue Brady lors d’un événement commémoratif menant au Super Bowl XXXV la saison suivante, Jones a demandé ce que le vendeur voulait pour eux. La recrue du sixième tour n’a pas demandé un gros prix. Jones a acheté les billets pour 6 $.

Inclus dans le package était une carte non numérotée 2000 Playoff Contenders Tom Brady RC Rookie. Une carte similaire a rapporté près de 50 000 $ en ligne en octobre, mais les rendements élevés pour les cartes qui ne sont ni notées ni numérotées sont une anomalie.

Le marché des souvenirs sportifs a explosé pendant la pandémie dans ce qui est devenu une sorte de ruée vers l’or. Alors même que l’économie américaine était en difficulté, les cartes de sport ont commencé à battre tous les records connus. Les souvenirs de Brady ne font pas exception. Une version premium numérotée (Mint-9) de la carte s’est vendue 3,107 millions de dollars en juin dernier, le prix le plus élevé jamais payé pour une carte de football aux enchères publiques. Le précédent record pour la même carte avait été établi deux mois plus tôt.

Jones ne peut pas assurer sa carte – il a essayé – donc elle reste dans le coffre-fort. “Je pense que c’est assez triste. J’adore les sortir et les regarder”, dit-il.

La première chose à savoir sur Jones est qu’il est un supporter de la NFL. Il était à 12 Super Bowls – d’abord au Super Bowl XXVII en 1990, puis de 1994 à 2003. Il a ensuite démissionné lorsque ses Buccaneers de Tampa Bay ont remporté leur premier trophée Lombardi – sauf à nouveau au Super Bowl 50 en 2016. Il conserve tous ses billets. de ces jeux ensemble dans un dossier de tickets.

Il a aussi des histoires à raconter, comme la fois où Bart Starr, légende des Green Bay Packers, et sa femme Cherry se sont assis à côté de lui dans un restaurant de petit-déjeuner. Ou quand Joe Namath a attendu à une station de taxi pour retourner au centre-ville de San Francisco lors du Super Bowl XXIX en 1995. “Nous allions dans la même direction. Alors j’ai dit: ‘Voulez-vous partager un taxi?’ Et il l’a fait », dit Jones. Ils ont conduit ensemble et ont parlé de l’Alabama et de Bear Bryant, sans doute le plus grand entraîneur de football universitaire de tous les temps. À l’époque, Jones économisait toute l’année, dépensant environ 3 000 $ à chaque fois, pour profiter de l’Americana.

“Oh, les histoires que j’ai,” dit-il.

Jones est aussi un collectionneur. Son bureau est un sanctuaire pour ses souvenirs. Accroché à côté d’une petite collection de casques dédicacés et de photos encadrées se trouve un tapis commémoratif représentant le célèbre Café du Monde de la Nouvelle-Orléans, un trio de jazz et le logo emblématique du Super Bowl XXXVI avec un drapeau américain.

Sa femme l’appelle “la pire pie du monde”. Entre autres choses, il a un penchant particulier pour les souvenirs de Brady.

“Le truc de Tom Brady, je suis juste en train de découvrir toute son histoire… Ma meilleure moitié m’a dit : ‘Pourquoi ? Pourquoi Tom Brady ? Et je lui ai raconté toute l’histoire [about the card,]” il dit.

Jones a commencé à collectionner des billets de football en tant que fan de Manchester United à l’âge de six ans et le passe-temps l’a porté tout au long de sa vie. Il a toujours eu le flair pour ce qui a de la valeur. Adolescent, il a travaillé comme nettoyeur dans une salle de cinéma et un jour, il a ramassé l’affiche du film James Bond Dr. Non » du mur. Il le voulait en souvenir. Des années plus tard, il a vendu l’affiche pour 1 500 £ et est allé au Super Bowl avec l’argent.

Sa collection d’aujourd’hui témoigne de ses années de fanbases pour Tampa Bay et United. L’un de ses biens les plus précieux est un livre signé par plus de 700 joueurs de United. Il a personnellement recueilli presque toutes les signatures, de George Best à un adolescent David Beckham – à qui il a demandé un autographe pendant que le footballeur attendait que son père Ted vienne le chercher à l’extérieur d’Old Trafford – au nouveau jeune héros du club, Marcus Rasford. Il envisage de le transmettre à son fils. Il ne garde pas sa collection exposée, mais la garde dans des boîtes dans sa maison.

C’est tout l’intérêt de la raison pour laquelle Jones collectionne les cartes. Ce sont des souvenirs, des souvenirs, la preuve imprimée et certifiable de qui il est et où il est allé. C’est un fan passionné de United, un supporter des Bucs, un ancien commis de cinéma adolescent. D’une certaine manière, Jones incarne la raison pour laquelle les souvenirs sportifs existent. Il collectionne pour le plaisir, pour les rappels visuels de son passage au Super Bowl. Un an après avoir acheté la carte Brady, il était derrière le poteau quand Adam Vinatieri a marqué le panier gagnant et a donné à Brady son tout premier championnat. Il se souvient des fans des St. Louis Rams qui ont sonné des cloches pendant des heures pendant le match et sont repartis découragés, et des rues bondées de la Nouvelle-Orléans dans les suites brumeuses et ivres. La carte Brady est un lien direct avec ce moment.

“Certaines de mes cartes valent beaucoup d’argent, mais je les achète parce que je les aime ou parce que je pense me souvenir de lui, il a fait ceci ou cela, alors je reçois une carte de lui.” dit Jones.

“Cela ne vaut peut-être rien, mais ce n’est que pour moi.”

Il y a une raison pour laquelle il ne va plus au Super Bowl : il ne peut pas se le permettre. Tout comme les billets de recrue de votre quart-arrière préféré, le prix des billets a grimpé en flèche ces dernières années. Il aimait pouvoir se promener dans une ville et rencontrer ses héros de la NFL avant le match. Mais cela est devenu de moins en moins courant avec l’essor du mécénat d’entreprise et des événements.

Il a trouvé le même problème avec les cartes à collectionner. Il achète toujours des billets pour les recrues, mais il dit qu’il y a un problème. Il y a quelques années, il a dépensé environ 110 $ pour deux billets de recrue dédicacés pour la nouvelle sensation des Bengals de Cincinnati, Joe Burrow. Il dit qu’il a récemment vérifié le prix et découvert qu’ils valaient deux fois plus.

“Je suis hilarant attristé par cela, même si je pourrais en être bénéficiaire car les enfants ne peuvent plus les récupérer. Ils sont destinés aux investisseurs et non aux enfants. Ce n’est pas comme ça que j’ai commencé », dit-il.

Les gens ont demandé ce qu’il allait faire avec la carte Brady. Il envisagea quelques scénarios. Peut-être qu’il en a besoin un jour de pluie. “Brady est ma pension”, plaisante-t-il. Ou peut-être les transmettra-t-il à ses deux enfants adultes.

“Je ne sais pas ce que je vais faire avec eux”, dit Jones. “Ce sont mes souvenirs.”

En ce moment, ils sont assis sur un banc à Manchester, rappel à jamais de la carrière de Brady au Temple de la renommée et d’un fan britannique qui les a suivis.

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