Terry Poole commence la saison inaugurale de l’USFL – Monterey Herald

Il s’est passé beaucoup de choses depuis que la Ligue de football des États-Unis a plié ses tentes il y a 37 ans avec une récompense de 3 $ à la suite d’un procès intenté contre la NFL.

La liste des noms qui ont joué dans l’USFL originale dans les années 1980 comprend les membres du Pro Football Hall of Famers Steve Young, Reggie White et Jim Kelly, sans parler de Donald Trump, qui possédait les New Jersey Generals.

Alors que Terry Poole n’était pas en vie lorsque la ligue a débuté, il fera partie du retour de l’USFL samedi en tant que tacle gauche pour les Generals affrontant les Birmingham Stallions.

“Vous ne pouvez pas jouer au football pour toujours”, a déclaré Poole. “L’atmosphère dans le vestiaire et la camaraderie sont quelque chose que vous n’aurez plus jamais dans votre vie. Je vis le rêve aussi longtemps que je le peux.”

Poole est l’un des trois anciens athlètes de territoire de l’USFL, car l’ancien parieur de Palma Michael Carrizosa est avec le Michigan et le diplômé de San Benito High Ryan DiSalvo est un vivaneau de longue date pour Tampa Bay.

L’USFL se compose de huit équipes qui jouent une saison de 10 matchs – tous les matchs étant joués à Birmingham.

Ancien joueur de ligne au Seaside High et au Monterey Peninsula College, Poole a fait face à de nombreux obstacles imprévus dans le football professionnel qui n’ont rien à voir avec ses talents.

Poole était une présence menaçante pour la flotte de San Diego dans l’Alliance of American Football avant de faire faillite lors de leur première année en 2019 et de prendre sa retraite après huit matchs.

“Les gens à qui je parle des équipes pour lesquelles Terry a joué, comme Mike Martz, conviennent qu’il devrait être dans la NFL”, a déclaré l’ancien entraîneur du MPC Mike Rasmussen, qui a entraîné Poole et lui avait dans son équipe d’entraîneurs en 2019.

Poole, 30 ans, a connu une saison monstre au retour de la XFL avec les Houston Roughnecks 5-0 en 2020 avant que COVID-19 ne ferme les portes cette saison-là.

“Je parierais de l’argent sur moi que je serais dans la NFL aujourd’hui si ces ligues n’avaient pas cessé de jouer”, a déclaré Poole, qui a été repêché par les Seahawks de Seattle au quatrième tour de l’État de San Diego en 2015.

L’été dernier, Poole a signé avec les Blue Bombers de Winnipeg de la Ligue canadienne de football avant que Toronto n’échange sans doute le meilleur défenseur de la ligue contre le joueur de ligne.

“Ma vision était de revenir dans la XFL”, a déclaré Poole. “J’ai passé un bon moment dans cette ligue. J’avais prévu de devenir entraîneur dans la communauté avant que quelques équipes de l’USFL ne me contactent.

À un an de la XFL du redémarrage du printemps 2023, Poole a profité d’une autre opportunité lorsque les généraux de l’USFL l’ont emmené au septième tour.

“Tout ce que je fais a un but”, a déclaré Poole. « La NFL est toujours une vision. Je sais que je peux jouer en championnat. Il s’agit d’obtenir une autre opportunité. Je ne peux faire que ce que je peux contrôler.

Rasmussen est d’accord. Il a été témoin de la carrière de Poole depuis ses deux saisons au MPC jusqu’à ses cinq dernières années en tant que footballeur professionnel.

“Si c’est dans votre sang et votre cœur de vouloir concourir et qu’il y a une opportunité, faites-le”, a déclaré Rasmussen. «Même ainsi, la NFL est un jeu de chiffres avec un plafond salarial. Ce n’est pas qu’il manque de compétences.”

La carrière de Poole dans la NFL a été interrompue lors de sa troisième saison lorsqu’une blessure au dos en 2017 a entraîné une mise à pied médicale par les Texans de Houston, qui l’ont pris à Miami après deux saisons à Seattle.

Après avoir appris la valeur de la nutrition et de la guérison, Poole sent qu’il est dans la meilleure forme de sa vie et joue à un niveau supérieur à sa saison recrue avec les Seahawks.

“Il ne fait aucun doute que je suis un meilleur joueur de football qu’il y a cinq ans”, a déclaré Poole. “Ce qui m’a aidé, ce sont tous les entraîneurs dont j’ai appris. De l’entraîneur Martz à l’entraîneur (Pete) Carroll à l’entraîneur Mike Riley. saisir la terminologie. Le jeu a été simplifié.

Entre des séjours dans quatre ligues, Poole poursuit sa maîtrise tout en étant entraîneur au MPC en 2019 et à St. Francis of Watsonville en 2020.

“Je me prépare pour la transition post-football”, a déclaré Poole. “Je suis à mi-chemin de mes maîtres. Lorsque je prendrai officiellement ma retraite, je serai peut-être en bonne position pour servir ma communauté et travailler dans le domaine de l’éducation.

Poole, qui s’est décrit comme une recrue maladroite lorsqu’il a été repêché, est maintenant un vétéran et l’un des joueurs seniors d’une ligue visant à offrir aux athlètes un pipeline potentiel dans la NFL.

Conçu pour protéger le côté aveugle du quart-arrière pour les généraux, Poole est une présence menaçante avec une bonne conscience et de la force. Il est à un âge où les monteurs de ligne sont à leur apogée.

“Je suis l’un des gars les plus âgés de cette équipe”, a déclaré Poole. « J’ai choisi une approche de leadership. Je veux avoir un but et une identité. Je suis ici pour une raison. Je suis en bonne santé et j’ai préparé mon corps.

Peut-être une floraison tardive selon les normes de la NFL, Poole vient de regarder le plaqueur de 40 ans Andrew Whitworth remporter un anneau du Super Bowl avec les Rams.

“Je peux facilement continuer pendant encore cinq ou six ans”, a déclaré Poole, qui joue également la garde. “J’ai les outils. Je comprends les petits facteurs qui accompagnent le jeu. Je dois juste rester motivé.

Poole est obsédé par le fait de regarder des films, de critiquer la position défensive d’un adversaire, de comprendre la terminologie du livre de jeu et de simplement battre les adversaires sur son chemin.

“Ajoutez de la maturité émotionnelle”, a déclaré Rasmussen. “Terry est plus mature et moins affecté par les hauts et les bas. Cela conduit à de meilleures performances.

Il existe un lien avec l’entraîneur de Poole et du New Jersey, Mike Riley, qui était entraîneur-chef de l’État de l’Oregon lorsque LeCharls McDaniel, l’ancien vedette de Seaside High, était son assistant.

“L’entraîneur McDaniel m’a recruté pour l’État de San Diego”, a déclaré Poole. « Nous serons une attaque équilibrée. Nous serons forts à la fois en course et en passes.

Pour Poole, une saison à Birmingham sera aussi proche que possible de la péninsule de Monterey, avec des grands-parents, des tantes et des oncles vivant dans la ville.

“Cela ne fait qu’ajouter au voyage”, a déclaré Poole. “Ma fille va me voir jouer. La NFL est une question de timing. J’essaie de ne pas me concentrer là-dessus. L’objectif est d’être le meilleur joueur de cette ligue – et de vivre le moment.”

Les recrues des Seahawks de Seattle Terry Poole (à droite) et Mark Glowinski (à gauche) discutent lors du minicamp des recrues de football de la NFL le vendredi 8 mai 2015 à Renton, Washington (AP Photo/Ted S. Warren)

Leave a Comment