“Soyez votre propre motivation”: les stars blessées de la NBA parlent de récupération

Pendant environ un mois après avoir été mis à l’écart avec une déchirure ligamentaire au coude droit, Paul George ne pouvait rien faire d’autre qu’attendre.

Il avait déjà subi de graves blessures auparavant, mais attendre celle-ci en décembre était nouveau pour lui.

Aucune activité pendant quelques semaines. Il n’a pas pu retourner au tribunal pendant plus de deux mois. Son corps, lui ont dit les médecins, avait juste besoin de repos.

George a regardé les matchs de la NBA à la maison avec sa fiancée, ses jeunes filles et son fils nouveau-né. Les enfants regardaient parfois, mais restaient surtout occupés avec leurs iPads pendant que George se concentrait sur le travail.

Il serait assez prudent pour envoyer un texto à ses coéquipiers des Los Angeles Clippers avec des suggestions ou des mots d’encouragement. Au bout d’un moment, cependant, il ressentit un fort sentiment de regret.

“Au début, ils ont fait un excellent travail de collecte et de cohésion et ont eu une saison solide, mais au fur et à mesure que la saison avançait, ils se sont en quelque sorte heurtés à un mur et ils ont manqué d’essence”, a déclaré George. “C’était très visible. C’était difficile. C’était dur de regarder et de ne pas pouvoir les aider. Je pense que c’était probablement la partie la plus difficile pour moi – regarder.

Lorsque George est finalement revenu le 29 mars, il a rapidement marqué 34 points pour aider les Clippers à remporter une victoire contre les Utah Jazz.

George fait partie d’un groupe inhabituellement important de joueurs au talent éprouvé qui ont été blessés pendant une partie importante de la saison régulière 2021-22. Souffrant de blessures graves, lui et d’autres ont vu leurs équipes continuer sans eux alors qu’ils se lançaient dans une piste de retour souvent solitaire. Comme George, certains d’entre eux retournent dans leurs équipes juste à temps pour les séries éliminatoires et ont une chance de changer radicalement la fortune de leur équipe.

“Avoir de retour l’un de nos meilleurs joueurs, l’un des meilleurs joueurs de la ligue, un gars qui est génial des deux côtés du ballon, fait absolument tout ce que nous lui demandons et plus encore”, a déclaré le garde des Clippers Reggie Jackson. “Le simple fait de le retrouver, d’avoir plus de nos leaders, vous savez, le visage de la franchise et l’un des meilleurs joueurs du monde, cela nous donne juste plus de confiance.”

Le coéquipier de George, Kawhi Leonard, a été aperçu en train de tirer au centre d’entraînement de l’équipe après avoir raté toute la saison alors qu’il se remettait d’une opération du LCA. Jamal Murray de Denver, qui a subi la même opération, a montré des signes positifs de rétablissement, bien qu’il ne soit pas clair s’il reviendra.

Le centre Brook Lopez a fait son premier retour chez les Milwaukee Bucks depuis l’ouverture de la saison le 14 mars. Il a subi une opération au dos en décembre et a été répertorié comme “absent pour une durée indéterminée”.

“J’ai été blessé plusieurs fois. Cela m’a toujours fait apprécier le basket-ball et l’aimer encore plus”, a déclaré Lopez aux journalistes après son premier match. “J’essaie de ne jamais prendre mon temps sur le terrain pour acquis, que ce soit un entraînement, un shootaround ou un match.”

Il a souri largement lorsqu’on lui a demandé s’il était de retour.

“Ça m’a tellement manqué”, a déclaré Lopez.

Le garde du Miami Heat, Victor Oladipo, connaît l’agonie d’être absent si longtemps. Après des blessures, il a reçu le soutien de ses amis et de sa famille, mais le chemin du retour n’a toujours pas été facile.

“Parfois, on peut se sentir seul”, a déclaré Oladipo. “Vous devez être votre propre plus grand fan. Vous devez être votre propre motivation. Vous devez vous motiver, vous devez vous parler, vous devez être votre meilleur ami.

Oladipo était un All-Star avec les Indiana Pacers en 2017-18 et 2018-19. Il s’est déchiré le tendon du quadriceps en janvier 2019 et a subi une intervention chirurgicale peu de temps après. Un an plus tard, il a repris le jeu mais ne se sentait toujours pas bien.

“C’est comme si vous vous empêchiez d’être là où vous devez être”, a déclaré Oladipo. “Ou que c’est votre norme et que vous ne pourrez plus jamais jouer librement.”

Il a dit qu’il s’était rendu compte peu de temps après son opération que cela avait été mal fait. Il a eu besoin d’une deuxième opération en mai de l’année dernière; il a fait ses débuts cette saison le mois dernier.

Oladipo a passé environ un mois et demi dans un plâtre après la deuxième opération avant de réapprendre à utiliser correctement ses jambes.

Lorsqu’il ne pouvait pas être avec l’équipe pour les matchs, il louait parfois une salle de cinéma dans le Brickell City Center de Miami pour regarder des matchs seul ou avec son assistant ou son manager.

“L’écran est si grand que vous avez l’impression d’être réellement dans le jeu”, a déclaré Oladipo.

Il regarda d’un œil critique alors qu’il était assis au premier rang, essayant de deviner comment l’action se déroulerait. Parfois, il se demandait quelles décisions il prendrait s’il était l’entraîneur.

“Ils veulent aider l’équipe”, a déclaré Oladipo. “Quand l’équipe va bien, tu veux être là. Vous devez juste vous concentrer sur vous-même et vous concentrer sur les choses que vous pouvez faire pour être en bonne santé et bien afin que vous puissiez influencer la victoire et les aider autant que possible.

Contrairement à Lopez et George, le rôle d’Oladipo dans The Heat n’est pas encore complètement réglé. Il n’a disputé que huit matchs depuis son retour le 7 mars. Le 3 avril à Toronto, il a marqué 21 points.

“Ce sont des choses que nous avons vues quotidiennement dans les coulisses”, a déclaré Chris Quinn, entraîneur adjoint du Heat, aux journalistes après le match alors qu’il remplaçait l’entraîneur Erik Spoelstra, qui était absent en raison des protocoles de coronavirus. “C’est le travail acharné, c’est le courage, c’est la mouture. Réaliser ce qu’il a traversé grâce à une blessure et arriver là où il est fait toujours partie du processus pour devenir ce qu’il peut être.

Le Heat n’a pas affronté Oladipo lors des deux matchs suivants, mais il a marqué 40 points lors de la finale de la saison régulière de dimanche.

“Je suis encore capable de faire beaucoup de bonnes choses là-bas, beaucoup de grandes choses là-bas”, a déclaré Oladipo dans une interview fin mars. “En ce moment, je pense que mon objectif pour cette équipe est de faire tout ce qui doit être fait pour que nous gagnions.”

Le besoin de patience ne s’arrête pas lorsqu’un joueur revient d’une blessure. Les restrictions de minutes et les nuits gratuites sont courantes après une longue mise à pied.

Pour George, cela signifiait qu’il ne pouvait pas du tout jouer en prolongation lors de son deuxième match de retour – une défaite en prolongation contre les Chicago Bulls.

“Il essaie de faire pression mais ce n’est pas de sa faute”, a déclaré l’entraîneur des Clippers, Tyronn Lue, à propos de la limite de minutes de George. “Notre personnel médical est le meilleur de la ligue, nous leur donnons donc l’entière responsabilité et permettons au joueur de se protéger de lui-même parce qu’il veut jouer. Tous les joueurs veulent jouer quand ils sont sur le terrain.

Alors que George revient sur les mois qu’il a passés sans pouvoir jouer au basket, il admet qu’être obligé de rester en dehors du terrain était un défi. Mais dans l’ensemble, il est content de la façon dont ça s’est passé.

“Je pense que c’est ce qui a rendu le processus si bon, et c’est pourquoi je me sentais si bien mentalement à ce sujet”, a déclaré George. « Il n’y avait pas de points bas. J’ai écouté mon corps; Mon corps était blessé. Je savais que j’avais besoin d’une pause.”

Il y avait aussi une doublure argentée.

“Je pense que la chose positive que j’en ai retirée est le temps prolongé que j’ai passé avec ma famille”, a déclaré George. “Être avec mes enfants. Ma fille. C’était juste beaucoup de temps à passer que je ne passe pas normalement parce que je joue en déplacement.”

Les Clippers ont dépassé les attentes sans lui. Alors que les Lakers dans toute la ville n’ont pas pu surmonter de longues périodes de perte liée aux blessures de LeBron James et Anthony Davis, les Clippers se sont qualifiés pour le tournoi Play-In sans George pendant la majeure partie de la saison et sans Leonard du tout.

Alors qu’Oladipo et The Heat sont en tête des séries éliminatoires de la Conférence de l’Est, les Clippers de l’Ouest, classés au 8e rang, devront se frayer un chemin à travers le tournoi de play-in pour terminer à la 7e ou à la 8e place. Ils ont remporté quatre des cinq premiers matchs après le retour de George. Il pourra faire bien plus que simplement regarder le coup d’envoi de leurs séries éliminatoires.

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