Sondage : la moitié des Américains disent que les enfants ne devraient pas jouer au football avec tacle

Survey: Half of Americans says kids shouldn't play tackle football

Sur près de 4 000 adultes américains interrogés, seuls 45 % ont convenu que le football de tacle est un « sport approprié pour les enfants », selon un récent sondage. Photo de fichier par Stephen Shaver/UPI | photos de licence

Alors que les inscriptions pour le football des jeunes commencent ce printemps, une nouvelle étude montre que les Américains aiment leur football, mais la moitié pense maintenant que les enfants ne devraient pas jouer à la version tacle du jeu.

Les chercheurs ont découvert que sur près de 4 000 adultes américains interrogés, seuls 45 % étaient d’accord pour dire que le football avec tacle était un “sport approprié pour les enfants”. La moitié n’était pas d’accord, tandis que les 5 % restants n’étaient pas sûrs.

L’enquête n’a pas abordé les raisons de ces opinions. Mais il est probable que les problèmes de sécurité aient été un facteur important, a déclaré la chercheuse Mariah Warner, étudiante diplômée en sociologie à l’Ohio State University à Columbus.

La plus grande préoccupation dans le football est les commotions cérébrales – et si des coups répétés à la tête pourraient exposer les jeunes joueurs à des problèmes de mémoire ou d’autres fonctions cérébrales à long terme.

Les inquiétudes se sont accrues ces dernières années, en partie à cause de cas très médiatisés de lésions cérébrales à long terme chez d’anciens joueurs de la NFL. Des joueurs comme Frank Gifford et Junior Seau présentaient des signes d’une maladie cérébrale dégénérative appelée encéphalopathie traumatique chronique (CTE) après leur mort.

La CTE est une forme de dégénérescence cérébrale que l’on pense être causée par des traumatismes crâniens répétés. Il a été trouvé non seulement chez d’anciens joueurs de football professionnels, mais aussi chez des athlètes qui ont pratiqué d’autres sports de contact comme le hockey et la boxe.

Selon l’American Academy of Pediatrics (AAP), les effets potentiels à long terme des commotions cérébrales chez les jeunes sportifs ne sont pas clairs.

L’AAP est l’un des nombreux groupes médicaux et sportifs qui ont développé des stratégies pour rendre le football plus sûr pour les enfants. Celles-ci incluent l’interdiction des attaques tête première et de certains exercices “à haut risque”, ainsi que la présence d’entraîneurs sportifs lors des exercices et des matchs pour s’assurer que les joueurs souffrant de commotions cérébrales potentielles sont retirés du terrain.

Certaines autres solutions possibles – y compris une interdiction de plaquer avant l’âge de 14 ans – restent controversées.

Dans cet esprit, Warner et son collègue Chris Knoester ont voulu se faire une idée de l’opinion publique.

Ils se sont tournés vers les données de la National Sports and Society Survey, qui a recueilli les opinions des Américains sur une série de questions liées au sport. Une question leur demandait d’évaluer dans quelle mesure ils étaient d’accord ou pas d’accord avec l’affirmation « Le football de tacle est un sport approprié pour les enfants ».

Il s’est avéré que, comme pour tant de choses, les Américains étaient divisés en deux.

Et il y avait différentes données démographiques séparant les deux camps, a déclaré Warner. Sans surprise, les hommes hétérosexuels ont exprimé plus de soutien pour les enfants qui s’attaquent au football que les femmes et les personnes qui se sont identifiées comme homosexuelles ou bisexuelles.

Beaucoup de ces différences s’expliquaient par l’expérience personnelle, car les hommes hétéros jouaient souvent au football dans leur enfance. Mais des idéologies plus larges sont également entrées en jeu : les conservateurs autoproclamés, par exemple, étaient plus favorables au football des jeunes.

Pendant ce temps, les Américains à faible revenu et noirs avaient des opinions plus positives que les répondants à revenu élevé et blancs.

Warner a déclaré que cela peut refléter le fait que ces familles ont moins de choix sur les activités de leurs enfants. En outre, ils peuvent voir le football comme un moyen d’obtenir des bourses universitaires.

“Les croyances et les opinions des gens à ce sujet sont complexes”, a déclaré Warner. Et cela, a-t-elle ajouté, explique peut-être pourquoi il est si difficile de parvenir à un accord sur des propositions telles que l’interdiction des engins.

Les résultats ont été récemment publiés en ligne dans la revue Social Currents.

Alors de quel côté est “correct” ? C’est compliqué aussi.

Il est vrai que par rapport à de nombreux autres sports pratiqués par les enfants, le football avec tacle a un taux plus élevé de commotions cérébrales, a déclaré Thayne Munce, scientifique de l’exercice chez Sanford Health à Sioux Falls, SD, et membre de l’American College of Sports Medicine.

Mais il a également déclaré que les opinions des gens pourraient être trop influencées par l’attention des médias sur le CTE parmi les anciens joueurs de la NFL – dont les années de frappe dure sont très différentes de l’expérience des enfants jouant au football des jeunes.

De plus, a déclaré Munce, le football des jeunes d’aujourd’hui est très différent de ce qu’il était.

“Je pense que ce qui a été laissé de côté dans le discours public, c’est la façon dont le jeu évolue dans la bonne direction”, a-t-il déclaré.

Dans une étude récente, son équipe a trouvé des preuves que la sensibilisation aux commotions cérébrales et les nouvelles recommandations de sécurité font une différence. Ils ont suivi une équipe de football de jeunes pendant huit saisons à l’aide de moniteurs d’impact montés sur casque. Pendant ce temps, les coups de tête des enfants – qui peuvent provoquer des commotions cérébrales – ont chuté de 79 %.

Quel est le risque absolu de commotion cérébrale pour les enfants ?

Selon un rapport de l’AAP de 2018, le football avec tacle chez les garçons a le taux de commotions cérébrales le plus élevé au niveau secondaire. Le taux est d’environ 0,5 à 0,9 commotion cérébrale pour 1 000 matchs et entraînements. (Le suivant sur la liste était le football féminin, avec des taux de 0,3 à 0,7 pour 1 000.)

Les chiffres du football des jeunes sont plus difficiles à collecter, a déclaré Munce. Peut-être encore plus difficile pour les parents, a-t-il noté, est de trouver un équilibre entre le risque de blessure et les nombreux avantages que les enfants tirent de la pratique de sports d’équipe.

Restreindre les jeunes joueurs au flag football peut sembler une évidence : tous les avantages avec beaucoup moins de coups de tête.

Mais, a déclaré Munce, certains soutiennent que le retard dans l’enseignement des techniques de tacle appropriées pourrait se retourner contre eux : les athlètes du secondaire plus gros et plus percutants pourraient se retrouver avec plus de commotions cérébrales.

“La réponse est que nous ne savons tout simplement pas”, a déclaré Munce.

Certains craignent également que de tels retards n’affectent les compétences globales des joueurs, a déclaré Warner.

“Mais”, a-t-elle noté, “Tom Brady n’a joué au football qu’à l’âge de 14 ans.”

Plus d’information

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis en ont plus sur les commotions cérébrales dans les sports pour les jeunes.

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