SIR CLIVE WOODWARD: C’est déchirant de voir mon héros de la Coupe du monde souffrir si gravement de démence

SIR CLIVE WOODWARD : C’est navrant de voir mon héros de la Coupe du monde souffrir autant de démence… L’histoire de Steve Thompson est importante et le rugby doit commencer à prendre ce problème au sérieux

  • Les commotions cérébrales et les problèmes neurologiques restent un débat clé dans le rugby moderne
  • Le champion du monde de rugby Steve Thompson avait précédemment révélé qu’il souffrait de démence
  • Un documentaire ITV est diffusé sur Thompson et d’autres personnes souffrant de la maladie

La commotion cérébrale et les problèmes neurologiques qu’elle entraîne sont le débat le plus important dans le jeu moderne et je vous invite à lire le nouveau livre de Steve Thompson. Son histoire est importante.

On m’a demandé de contribuer à un chapitre sur Thompson, le joueur de rugby et mec, mais je vais également l’interviewer sur scène au Hay Book Festival, où j’espère que nous pourrons vraiment approfondir ce que le jeu peut faire pour faire tourner les têtes – et réduire les lésions cérébrales.

Il y a aussi un prochain documentaire ITV auquel je contribue sur son histoire et d’autres anciens joueurs souffrant de démence prématurée. Toute la communauté du rugby doit commencer à prendre cela au sérieux.

Le talonneur de la Coupe du monde d'Angleterre Steve Thompson avait déjà reçu un diagnostic de démence

Le talonneur de la Coupe du monde d’Angleterre Steve Thompson avait déjà reçu un diagnostic de démence

L'ex-star de Northampton a confirmé qu'il avait la maladie en décembre 2020

L’ex-star de Northampton a confirmé qu’il avait la maladie en décembre 2020

Tommo était un joueur exceptionnel. C’était un bailleur de fonds naturel. Il était le meilleur talonneur de la Coupe du monde 2003 et quelques années après. Extrêmement physique, conflictuel, mais aussi doué d’habileté et de sang-froid. Il était absolument fiable sur la piste. Alors que le drop goal de Jonny Wilkinson a décidé de la finale, c’est le lancer d’alignement courageux et brillant de Steve sur environ 20 mètres sous une pression extrême qui a rendu cela possible.

C’est vraiment triste que Steve souhaite n’avoir jamais participé au tournoi, c’est tellement douloureux de réaliser qu’il ne se souvient de rien. Je trouve navrant qu’il souffre de tous les problèmes associés à la démence précoce. Sans surprise, il décrit le rugby comme “mortel”.

Dans son livre, il raconte comment il s’est de nouveau entraîné avec son club trois ou quatre jours seulement après la Coupe du monde. J’ai été choqué de la rapidité avec laquelle la plupart des gars sont revenus à l’action avec leurs clubs après une saison de Coupe du monde difficile. J’avais besoin d’une pause et je n’avais même pas encore joué.

Honnêtement, l’une des raisons pour lesquelles je me suis disputé avec la RFU et j’ai démissionné en tant que manager de l’Angleterre en 2004 est que je voulais avoir plus mon mot à dire en termes de charge de travail et de fatigue pendant l’entraînement et le jeu avec leurs clubs. Je voulais une bien meilleure coopération avec les clubs, plus de temps d’arrêt, mais il ne semblait pas y avoir la volonté ou le désir d’y arriver.

Sir Clive Woodward dit qu'il est déchirant de voir son héros de la Coupe du monde souffrir de démence

Sir Clive Woodward dit qu’il est déchirant de voir son héros de la Coupe du monde souffrir de démence

J’ai regardé un match de l’Angleterre des moins de 20 ans contre l’Italie à la télévision plus tôt cette saison lorsqu’un joueur anglais était manifestement très groggy après avoir lutté pour un ballon haut et atterri maladroitement. L’arbitre a eu raison d’insister pour que le joueur anglais quitte le terrain avec le message, qui provenait également du médecin indépendant sur la ligne de touche.

Incroyablement, l’ambulancier anglais est resté là à se disputer avec l’arbitre, qui a insisté sur le fait qu’il pouvait rester. Ce n’est tout simplement pas assez bon. Les joueurs impliqués dans de tels incidents doivent débarquer et être soignés immédiatement.

Nous arrivons ici au premier obstacle que le rugby doit surmonter. Les gens jouent au jeu parce qu’ils aiment le contact physique. Le combat qu’il propose ne peut jamais vraiment être retiré de l’ADN du jeu. Vous pouvez légalement être taclé dans les jambes et être assommé ou commotionné si votre tête touche le sol. Les coudes et les genoux de l’adversaire peuvent accidentellement heurter votre tête à tout moment, ou vous pouvez entrer à hauteur de taille avec un tacle de manuel et frapper la partie osseuse de votre adversaire et vous en sortir bien pire.

Nous avons pratiquement éliminé les défis téméraires de ballon haut, et il y a eu une répression des tacles directement à la tête, la cause la plus évidente des blessures par commotion cérébrale. Ce n’était pas facile car beaucoup de ces défis peuvent encore sembler aléatoires ou plus comme un incident de rugby qu’un jeu déloyal, mais progressivement cette conscience de devoir réduire le niveau des tacles fait partie de l’ADN du jeu.

Après l'annonce de la nouvelle de Thompson, Woodward dit que le rugby doit commencer à la prendre au sérieux

Après l’annonce de la nouvelle de Thompson, Woodward dit que le rugby doit commencer à le prendre au sérieux

Le grand rugby sera toujours différent et la prochaine génération fera les choses différemment. Shaun Edwards l’a dit en quelques mots lors de notre conversation il y a quelque temps : Désormais, le plaqueur doit toujours commencer le plus bas possible et remonter. Cela doit être foré dans tous les joueurs à tous les niveaux. Mais dans l’entraînement, il faut de la modération.

Il y a à peine 20 ans, nous limitions notre entraîneur défensif Phil Larder à une séance de contact complet de sept minutes tous les mercredis, et nous laissions l’horloge dicter la fin de la séance. Je pensais à l’époque à éviter complètement les blessures et je ne me souviens pas d’une blessure majeure lors d’une séance d’entraînement en Angleterre au cours de mes sept années, mais il est clair qu’un sous-produit de cela était une réduction des contacts inutiles avec la tête pendant la semaine.

Il reste encore beaucoup à faire avec le démantèlement. Certains de ces dégagements volants sont extrêmement dangereux pour la tête et les membres vulnérables, et les arbitres ne font pas assez pour les éradiquer. Ils sont illégaux en vertu de la loi mais ne seront pas pénalisés. Nous en sommes loin.

Thompson était un acteur clé pour l'Angleterre et publiera un livre suite à son diagnostic

Thompson était un acteur clé pour l’Angleterre et publiera un livre suite à son diagnostic

La mêlée est délicate. Il serait dangereux, et franchement négligent, d’entrer dans un match international sans que votre meute ne s’entraîne sérieusement au brouillage. Mais il faut aussi faire attention à ne pas en faire trop. Le mot d’ordre est maintenant de ne pas exagérer la charge axiale, le poids traversant la vertèbre supérieure d’un corset ou le cou d’un prostitué, et avec les nouvelles technologies de protège-dents intelligents, nous arrivons à une situation où nous pouvons mesurer la pression exercée.

Pendant ce temps, les journaux de commotion cérébrale semblent être sujets à interprétation. Même quand je m’entraînais, si tu avais une commotion cérébrale, c’était une absence automatique de trois semaines. Maintenant, vous pouvez revenir une semaine plus tard si vous réussissez certains tests. Le bon sens dit que c’est loin d’être idéal.

La science médicale avancée augmentera nos connaissances et nous permettra de conseiller tous les intervenants sur la commotion cérébrale et les problèmes neurologiques qui l’accompagnent. Restons sur le ballon sur ce sujet.

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