“Si vous demandez, peuvent-ils gagner la Coupe du monde dans 15-20 ans, alors oui”

Le rugby japonais se développe à une vitesse fulgurante grâce à l’élan créé à la suite de campagnes réussies lors des Coupes du monde de rugby 2015 et 2019. En 1995, les Brave Blossoms ont subi une défaite humiliante de 145 à 17 contre la Nouvelle-Zélande, mais à peine 20 ans plus tard, ils ont célébré l’un des plus grands bouleversements de l’histoire du sport moderne en battant l’Afrique du Sud à Brighton.

Leurs exploits par la suite sont bien documentés, avec une toute première apparition en quart de finale d’une Coupe du monde en 2019, l’apogée du rugby japonais.

L’ancien arrière latéral des All Blacks, Robbie Deans, s’entraîne au Japon depuis 2014 et a remporté quatre titres de champion avec les Wild Knights de Panasonic. Deans est l’un des grands penseurs du rugby et il croit fermement que l’infrastructure est en place pour que le Japon remporte la Coupe du monde de rugby dans un avenir pas trop lointain.

espaceur vidéo

espaceur vidéo

Will Skelton sur la gifle de Ronan O’Gara et l’Australie contre l’Angleterre | Podcast Le French Rugby | épisode 24

“Oui, je pense que le Japon a le potentiel de remporter un jour la Coupe du monde, surtout compte tenu de tout ce qui a été investi dans l’amélioration des infrastructures du rugby japonais ces dernières années”, a-t-il déclaré.

“Si vous regardez la dernière Coupe du monde lorsque le Japon a perdu contre l’Afrique du Sud en quart de finale, c’était essentiellement un match égal à la mi-temps. Ce que le Japon a besoin de construire au niveau des tests, c’est la force en profondeur, car pour gagner une Coupe du monde, il faut gagner trois matchs de test difficiles tout de suite.

“Le Japon est à un stade où il peut constamment se battre pour les quarts de finale, mais pour le moment, il n’a probablement pas la profondeur nécessaire pour aller plus loin. Mais si vous me demandez s’ils auront cette profondeur et cette qualité pour gagner la Coupe du monde dans 15-20 ans, alors oui, je pense que les chances sont bonnes.

“Depuis que je suis au Japon, vous regardez les changements et ils sont méconnaissables d’il y a six ou sept ans. En termes d’ADN, leur plus grand défi est la rangée du milieu, mais ils s’en occupent grâce aux lois sur les licences.

« À mon avis, leur plus gros point faible à l’avenir est la première ligne s’ils veulent être compétitifs au niveau international à long terme. Cependant, ils ont des joueurs qui traversent leur système qui, je pense, résoudront ces problèmes à l’avenir alors que l’entraînement est excellent.

“Mais je pense que le Japon doit jouer dans une compétition internationale cohérente où il peut perfectionner ses compétences. Que ce soit le championnat de rugby ou les Six Nations, je ne sais pas, mais je suppose qu’ils iront partout où la porte s’ouvrira pour eux.”

Il n’y a pas si longtemps, les champs chargés d’argent de ce qui était alors la Top League étaient un endroit où les joueurs de renom poursuivraient leur carrière avec une relative facilité une fois qu’ils auraient réalisé tout ce qu’ils voulaient au niveau Test. Il y avait une école de pensée selon laquelle la scène du rugby au Japon était beaucoup plus douce, en particulier d’un point de vue physique, et les joueurs de renom pouvaient le supporter. Mais Deans insiste sur le fait que les choses ont progressivement changé ces dernières années, avec le lancement de la NTT Japan Rugby League One entièrement professionnelle, qui a catapulté le niveau du rugby national dans le pays à un nouveau niveau. Certains des meilleurs joueurs du monde tels que Pieter Steph du Toit, Malcolm Marx, Patrick Tuipulotu, Kwagga Smith et Samu Kerevi font actuellement des affaires au Japon. Alors qu’une Coupe du monde des clubs est en cours de discussion dans un proche avenir, Deans insiste sur le fait que le Japon devrait être représenté à une telle compétition et insiste sur le fait qu’ils sont extrêmement compétitifs face à ce que la Coupe des champions et le Super Rugby ont à offrir.

Robbie Deans (Photo de Matt Roberts/Getty Images)

“Au départ, la compétition était utilisée comme zone crépusculaire pour les joueurs des équipes nationales de Super Rugby et d’Europe”, a déclaré Deans. « Le nombre d’entraîneurs internationaux expérimentés qui sont venus au Japon est également très positif car ils peuvent transférer cette propriété intellectuelle aux joueurs et aux entraîneurs japonais locaux.

“Ce qui est génial dans cette nouvelle ligue, c’est qu’il y a aussi un gros accent sur le développement des joueurs japonais, il ne s’agit pas seulement d’amener des stars mondiales ici, bien que cela aide. Nous voulons que cette compétition développe la prochaine génération de joueurs japonais de classe mondiale.

“C’était toujours rapide, habile mais il manquait l’élément physique des autres compétitions de haut niveau dans le monde de la Premiership top pour le Super Rugby. Mais au cours des sept dernières années, cela a changé. Chaque tenue a investi dans ses installations et son programme de conditionnement, et les types de corps ont changé au fil du temps.

« Le physique, les lignes défensives et l’intensité au contact ont décuplé au Japon. Cette ligue ne pâlit plus par rapport aux autres meilleures ligues du monde, en particulier les 6 meilleures équipes.

“S’il doit y avoir une Coupe du monde des clubs, je pense que la scène nationale japonaise doit être impliquée et je suis convaincu que nous serons compétitifs.”

Avant de rejoindre Panasonic Wild Knights en 2014, Deans a mené une brillante carrière d’entraîneur en Nouvelle-Zélande, où il a remporté cinq titres de super rugby avec les Crusaders tout en entraînant l’Australie au niveau Test. Deans est mieux qualifié que la plupart pour parler des défis auxquels sont confrontés les syndicats de rugby en Australie et en Nouvelle-Zélande. Lorsque le Super Rugby a été lancé en 1996, il était supérieur à toute autre compétition nationale de rugby sur la planète, mais au cours des 10 dernières années, il a perdu son chemin car les spectateurs ont été inférieurs à ce qu’ils étaient, en particulier depuis que les franchises sud-africaines ont fait défection vers United. sont championnat de rugby. Deans, qui a entraîné les Crusaders à l’époque faste du Super Rugby, s’inquiète de la façon dont le jeu se déroule en Nouvelle-Zélande et pense qu’ils doivent former une nouvelle compétition avec le Japon s’ils veulent rivaliser avec l’hémisphère nord.

“Je pense honnêtement que la Nouvelle-Zélande et l’Australie doivent s’adapter au Japon à long terme”, a déclaré Deans. « Les équipes japonaises doivent jouer dans une compétition transfrontalière, mais la Nouvelle-Zélande et l’Australie ont également besoin d’accéder au marché japonais.

Robbie doyens
Robbie Deans parle à James O’Connor alors qu’il entraînait les Wallabies en 2013. (Photo de Cameron Spencer/Getty Images)

« Cependant, il doit avoir un but et être basé sur la méritocratie. Donc, pour les besoins de la discussion, vous auriez le top 5 de notre compétition, qualificatif pour une compétition transfrontalière qui comprend également le meilleur du Super Rugby.

“Vous devez d’abord conquérir votre marché domestique, donc cela pourrait être un peu comme l’hémisphère nord où la Premier League anglaise et le top 14 arrivent en premier, puis les 6 premiers se qualifient pour la Coupe d’Europe. Nous devons voir quelque chose de similaire en Nouvelle-Zélande, en Australie et au Japon, mais je suis convaincu que cela arrivera avec le temps.

“Je pense que cela doit arriver dans les 10 prochaines années, voire plus tôt, mais certaines personnes doivent ravaler leur fierté pour passer à autre chose. Vous devez faire ce qu’il faut pour le jeu et l’avenir.

Comme tout entraîneur, Deans surveille de près le jeu international et est fasciné par la façon dont l’équilibre des pouvoirs se déplace vers l’hémisphère nord. Alors que l’Afrique du Sud pourrait être championne du monde, la France, l’Irlande et l’Angleterre sont dans le top cinq, les deux premières ayant récemment battu la Nouvelle-Zélande. Deans a le pressentiment que 2023 sera l’année où une nation européenne remportera la Coupe William Webb Ellis pour la deuxième fois.

“Regardez à quel point le jeu international est compétitif”, a déclaré Deans. “Il y a plus de concurrents qui peuvent gagner le Championnat du monde l’année prochaine que je ne me souviendrai, ce qui est bien sûr une très bonne chose.

“Je pense que cette fois, une nation de l’hémisphère nord a de très bonnes chances de remporter la Coupe du monde. Si vous regardez les trois meilleures nations du monde, deux d’entre elles, la France et l’Irlande, sont originaires de l’hémisphère nord alors que l’Angleterre est toujours forte.

“La France a toujours été compétitive mais n’a jamais gagné de Coupe du monde, mais dans quelques années, elle sera au sommet. Mais je pense que le test rugby a quelques problèmes.

“Une grande partie de cela entre les Coupes du monde n’a pas de sens. Je pense que cela doit changer.

Remarques

Inscrivez-vous gratuitement et dites-nous ce que vous en pensez vraiment !

Inscription gratuite

Leave a Comment