Russell Westbrook des Los Angeles Lakers s’ouvre sur sa séparation d’avec Frank Vogel, saison décevante

EL SEGUNDO, Californie – Après que Frank Vogel a été démis de ses fonctions d’entraîneur des Los Angeles Lakers plus tôt dans la journée, le meneur des Lakers Russell Westbrook a parlé de la scission qui existait entre les deux lors de sa première saison à LA

“Honnêtement, je trouve cela malheureux parce que je n’ai jamais eu de problème avec aucun de mes entraîneurs auparavant”, a déclaré Westbrook lundi après son entretien de départ avec le front office des Lakers. “Je ne sais pas quel était son problème avec moi, ou je ne sais pas pourquoi, mais je ne peux pas vraiment te dire pourquoi nous ne nous sommes jamais vraiment connectés.”

Westbrook, qui était le joueur le mieux payé pendant la saison cauchemardesque 2021-22 des Lakers, n’a pas non plus fini de traiter uniquement avec l’entraîneur. Il a abordé plusieurs autres aspects de son expérience des Lakers qui ont mal tourné lors de sa conférence de presse de 21 minutes et a détaillé comment il se sentait injustement traité.

“Quand je suis arrivé ici, la capacité de faire ce que je peux faire pour une équipe et une organisation n’a pas eu une chance équitable”, a-t-il déclaré.

Westbrook a continué de blâmer les fausses informations comme un facteur contributif à ses difficultés la saison dernière.

“Les fameuses histoires ‘Source’ qui sont sorties de moi, que ce soit entre moi et le personnel, moi et Frank, moi et les fans, il y a tellement d’histoires inventées qui ne sont pas vraies”, a déclaré Westbrook. «Il faut juste qu’il se batte constamment contre lui. Ce n’est tout simplement pas [being] donné une chance équitable. C’est comme, ‘Ok, maintenant je dois combattre cette histoire inventée. Maintenant, je dois combattre celui-ci. Maintenant, je vais combattre celui-ci. Maintenant, je dois combattre celui-ci.'”

Lorsqu’on lui a demandé directement un exemple d’histoire inventée sur son temps avec les Lakers, il n’a pas fourni de réponse précise.

“Non”, a déclaré Westbrook. “Je ne peux pas. Vous connaissez les exemples. Je ne veux pas entrer dans les détails sur quelle histoire, qui l’a écrite, pourquoi… c’est inutile. Cela n’a vraiment pas d’importance parce que ce n’est pas vrai. ne viens pas de moi [it is not true].”

Le MVP de la ligue 2017 a également déclaré que les intentions répétées de LeBron James et Anthony Davis de “laisser Russ être Russ” afin de débloquer la meilleure version de l’ancien All-Star étaient malhonnêtes.

“Oui, [they said it]», a déclaré Westbrook. “Mais ce n’était pas vrai.”

Lorsqu’on lui a demandé d’élaborer, Westbrook a déclaré que cela se résumait au fait que les parties ne pouvaient pas se compléter.

“C’est une combinaison de notre position sur le terrain, du positionnement, de l’ajustement et du défi, des essais et des erreurs, de pouvoir jouer les uns avec les autres sur le terrain”, a déclaré Westbrook. « Trouver des moyens de nous utiliser au mieux. Aussi simple que cela.”

Westbrook, qui a une option de joueur de 47 millions de dollars pour la saison prochaine, n’a pas eu de réponse facile lorsqu’on lui a demandé s’il prévoyait de l’exercer. “Euh, je prendrai la décision,” dit-il. “C’est pourquoi on l’appelle ‘option joueur’.”

Le vice-président des opérations de basket-ball et directeur général des Lakers, Rob Pelinka, ne s’est pas engagé à donner une autre chance au groupe James-Davis-Westbrook la saison prochaine si Westbrook choisissait de le faire.

“Comme tout joueur, nous travaillerons avec lui une fois cette décision prise sur ce qui est le mieux pour son avenir”, a déclaré Pelinka. “Soyez assurés que nous chercherons sous chaque pierre des moyens de nous améliorer et que nous serons ouverts à tout ce qui améliorera notre équipe et nous permettra de concourir à un niveau supérieur l’année prochaine que nous ne l’avons fait cette année.”

Westbrook, qui a disputé 78 matchs et obtenu une moyenne de 18,5 points sur 44,4% de tirs (29,8% de 3), 7,4 rebonds et 7,1 passes décisives par match, a admis que sa performance n’était pas conforme à ses normes personnelles.

“Juste mon jeu en général, pas ma meilleure saison, c’est juste au-delà de mon échelle personnelle”, a-t-il déclaré. “Évidemment, je m’en tire avec un triple-double en moyenne, donc rien de moins que ça ne serait pas une bonne saison pour moi à mes yeux, tu vois ce que je dis ? Donc, l’échelle d’où ça vient est un peu différente.”

Après une défaite contre les Phoenix Suns la semaine dernière qui a officiellement éliminé les Lakers du tournoi de qualification, Westbrook a déclaré que “le plan” est de jouer à nouveau pour LA la saison prochaine afin que lui, James et Davis puissent voir à quoi ils ressemblent ensemble pour le bien de la santé. Ils n’ont disputé que 21 matchs ensemble cette saison en raison de diverses blessures, avec une fiche de 11-10.

“J’espère juste que nous aurons une chance de faire une différence”, a-t-il déclaré.

Après tous les griefs que Westbrook a partagés lundi, on lui a demandé ce qui lui donnerait envie de jouer à nouveau pour les Lakers, le contexte supplémentaire semblant incompatible avec sa déclaration précédente.

“Je veux dire bien sûr qu’il y aura beaucoup de changements différents selon qui est l’entraîneur et notre style de jeu et comment nous jouons”, a-t-il déclaré. «Donc, cette question est un peu dans l’air. Mais une fois cette décision prise, nous passerons à autre chose.

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