Rappelez-vous quand le grand Sénégal a surpris la France lors de la Coupe du monde 2002

Il aurait fallu le scénariste le plus rêveur et le plus imaginatif pour écrire l’histoire de la Coupe du monde 2002 au Sénégal.

Parce que la façon dont les Lions de Teranga ont fait lors de leur première apparition à la pièce maîtresse mondiale ne pouvait se produire que dans un pays imaginaire. Nous le pensions tous.

La vue du personnel et des remplaçants sénégalais courant sur le terrain après le coup de sifflet final de leur match d’ouverture du groupe A contre la France dans un stade bondé de la Coupe du monde à Séoul reste dans les mémoires malgré les deux décennies qui se sont écoulées depuis lors.

Les images de fans souriants d’incrédulité, se serrant dans leurs bras et sautant de haut en bas dans les gradins resteront dans les mémoires de toute la nation ouest-africaine.

Le Sénégal a été jeté dans la métaphorique fosse aux lions lors de son premier match de Coupe du monde et n’a reçu aucune prière contre la France, championne du monde et d’Europe en titre.

L’équipe sénégalaise de Bruno Metsu a terminé 42e du classement masculin de la FIFA lors de la Coupe du monde 2002, cinquième des cinq représentants africains au tournoi mondial et deuxième des 32 nations participantes.

Ils auraient pu être simplement heureux d’être là et de profiter de 270 minutes de football en trois matchs. Ils auraient pu choisir de jouer en eux-mêmes et de démontrer l’infériorité que leur classement suggérait.

Bien que cela aurait été la tournure attendue des événements, cela aurait privé les téléspectateurs de l’une des grandes histoires de la Coupe du monde contre l’équipe la mieux classée du tournoi.

Sans surprise, la France a dominé la possession au début du match d’ouverture, mais le Sénégal a tenu bon, concédant peu d’occasions jusqu’à ce que David Trezeguet frappe le poteau à la 22e minute après une combinaison avec Thierry Henry. C’est la première des trois fois que les boiseries de Séoul seront ébranlées.

Huit minutes après que les Blues étaient proches, le moment colossal des Lions de Teranga est arrivé.

Papa Bouba Diop, dont on se souvient avec bonheur, a été célébré alors que le rôle du menaçant El Hadji Diouf – alors footballeur africain de l’année – ne doit pas être minimisé.

Mais c’est la contribution d’Omar Daf qui aurait dû recevoir encore plus d’éloges après avoir récupéré le ballon au milieu du parc et libéré Diouf.

Le défenseur a vu Youri Djorkaeff passer de la zone médiane bondée au demi-espace droit, mais est resté brièvement en place et a choisi de ne pas fermer immédiatement le milieu de terrain offensif… jusqu’à ce que Patrick Vieira tente de remettre le ballon au meneur de jeu.

Daf a immédiatement mis la pression sur Djorkaeff, qui n’avait aucune idée que le défenseur était sur lui, reprenant dûment possession du ballon et libérant Diouf sur le flanc gauche.

Le futur attaquant de Liverpool, qui pensait déjà que Marcel Desailly était mort au début du match, a dépassé le défenseur central en difficulté de Desailly, Frank Leboeuf, et a envoyé un ballon bas de la ligne de touche à Diop.

Le milieu de terrain pressé a bénéficié d’un gros porte-bonheur après un gâchis entre Emmanuel Petit et Fabian Barthez, claquant le ballon d’un mètre et donnant aux Africains de l’Ouest une avance de 1-0 après une demi-heure.

Le Sénégal célèbre son but victorieux face à la France lors de la Coupe du monde.  Stade de la coupe du monde de Séoul, Séoul, Corée du Sud.  31 mai 2002.
Les joueurs du Sénégal célèbrent leur but gagnant contre la France lors du match d’ouverture du groupe A à la coupe du monde 2002. Stade de la coupe du monde de Séoul, Séoul, Corée du Sud. 31 mai 2002.

“Ce n’était pas un joli objectif, mais c’était très important”, a fait remarquer feu Metsu des années plus tard.

La célébration des joueurs sénégalais qui a suivi – dansant autour du maillot de Diop à côté du drapeau de coin – est devenue l’une des célébrations emblématiques de la compétition. C’était sans aucun doute approprié.

La France est allée de mieux en mieux, notamment après la mi-temps, mais les champions en titre n’ont pas réussi à dépasser Tony Sylva, dont le but semblait parfois avoir une vie magique.

Pourtant, il y avait quelques occasions pour le Sénégal – et seule la barre transversale a empêché les Africains de l’Ouest d’ajouter un peu d’éclat au score final lorsque Khalilou Fadiga a secoué le cadre juste après l’heure d’un autre changement d’attaque rapide.

Bien qu’Henry ait frappé la barre transversale du côté gauche deux minutes après Fadiga depuis sa chaîne préférée, une première équipe composée presque entièrement de Français a conservé une victoire historique.

“J’ai rêvé de ce match, j’y ai pensé et maintenant c’est devenu réalité”, a déclaré l’entraîneur français du Sénégal, Metsu. “C’est une belle récompense pour nos joueurs et les Sénégalais. On avait un plan de match tactique et il faut être content quand ça marche.

“Nous avons laissé Diouf seule devant et l’avons délibérément bloquée au milieu de terrain. Quand tu joues contre une équipe comme la France, tu dois t’adapter. J’ai dit avant ce tournoi que nous ne serons pas la Jamaïque de cette Coupe du monde. Aujourd’hui, nous avons prouvé que nous étions une équipe sérieuse.

L’entraîneur des Bleus, Roger Lemerre, a salué la défaite de Metsu et de la génération dorée du Sénégal.

“Mon ami Bruno Metsu a élaboré un plan comme je m’y attendais”, a déclaré l’entraîneur. “Ensemble et individuellement, ils nous ont arrêtés.”

Rappelant la défaite inattendue de la France des années plus tard, Leboeuf a admis que la nation africaine méritait ce succès.

“Nous avons joué contre le Sénégal lors du premier match de la Coupe du monde et ils étaient absolument exceptionnels”, se souvient Leboeuf en avril 2022. “Même si nous les respections, ils étaient très bons et méritaient de gagner.

“Ça a été un choc pour la France. Parfois, cela va pour vous, parfois contre vous.

Au lieu de sombrer après ce triomphe surprise lors du match d’ouverture, les Lions de Teranga ont prospéré et ont évité les pièges de la complaisance.

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Ils ont terminé le groupe A invaincus et ont obtenu un match nul avec le Danemark et l’Uruguay, ce dernier terminant 3-3, malgré les Africains menant 3-0 à la mi-temps.

L’équipe était tout sauf ennuyeuse et sa force de transition offensive ne s’est pas limitée au match contre la France.

Un prétendant au But du Tournoi contre les Danois a démontré la menace des débutants en contre-attaque.

Henri Camara, qui est entré à la mi-temps, a empêché Martin Jorgensen de le dépasser dans la zone d’arrière droit et ce qui s’est passé dans les 14 secondes qui ont suivi a vu Salif Diao repousser la nation européenne.

Camara a joué une passe positive et progressive à Diouf sur la droite, dont le coup unique a été envoyé au buteur éventuel. La première passe de Diao a trouvé Fadiga et le meneur de jeu a chargé en avant alors qu’il était en possession du ballon, testant ses chances.

Fadiga a ensuite poussé le milieu de terrain imposant dans le but et la finition qui a suivi a été admirable.

La deuxième place a vu la Suède rencontrer l’Angleterre en huitièmes de finale, où un doublé inspiré de Camara a renversé le premier match d’Henrik Larsson pour célébrer la victoire dans le temps supplémentaire.

Le fait que la Suède ait touché le poteau quelques minutes avant le but en or du Sénégal a ajouté à la mystique de la nation africaine lors de la finale.

Alors que leur périple s’est terminé par un but en or face à la Turquie en quart de finale, les hommes de Metsu avaient égalé la performance du Cameroun en 1990 en devenant seulement la deuxième nation africaine à aller aussi loin.

Cette équipe inspirée de Roger Milla avait battu l’Argentine, championne du monde en titre, lors de son premier match et les débutants ont suivi un chemin similaire 12 ans plus tard.

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Metsu avait relevé un défi après cette victoire contre la France, exhortant ses joueurs à viser encore plus haut en Asie de l’Est.

“Nous devons nous assurer de sortir de notre nuage et de nous concentrer sur nos deux prochains matchs”, a déclaré l’entraîneur des Lions de Teranga après la victoire inattendue 1-0.

“Cela ne sert à rien d’obtenir un bon résultat contre la France et de quitter le tournoi avec trois points.”

Le Sénégal a écouté les paroles de son manager et a enregistré une performance africaine digne de l’histoire sur la scène mondiale. Ça n’aurait pas pu mieux se passer pour un groupe aussi talentueux et intrépide.

Par Seye Omidiora


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