Quitter le football et trouver l’esport avec Kenny Vaccaro

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(illustration ESI) Crédit photo : G1

CONNEXES: L’ancien joueur de la NFL Kenny Vaccaro est co-fondateur de l’organisation d’esports G1

Le choix de carrière pour un athlète professionnel après la retraite n’est pas aussi beau qu’on pourrait le penser. Une recherche rapide sur Google révèle un certain nombre d’anciens athlètes professionnels aux prises avec leur carrière après la retraite, et certains font même faillite en raison d’une mauvaise gestion et d’un style de vie somptueux. Entrez : esports.

Kenny Vaccaro, un vétéran de la NFL qui a joué la sécurité pour les Saints de la Nouvelle-Orléans et les Titans du Tennessee au cours de sa carrière, a raccroché son casque et pris un clavier et une souris – et semble plutôt heureux à ce sujet. Vaccaro est copropriétaire de l’organisation d’esports G1 ou les joueurs d’abord (aucune affiliation avec G2 Esports).

G1 a été lancé fin 2021 après que Vaccaro a officiellement pris sa retraite du football professionnel et s’est associé aux cofondateurs Cody Hendrix et Hunter Swensson. L’organisation est basée aux États-Unis et recrute actuellement une équipe Halo et un certain nombre de créateurs de contenu. L’équipe s’est qualifiée pour le premier Halo LAN majeur de la saison à Anaheim, une première étape réussie pour l’organisation naissante.

Priorité aux joueurs

Kenny Vaccaro a passé huit ans en tant que sécurité dans la NFL. Le plus haut niveau de compétition du football américain l’a influencé à bien des égards, et il a transmis certaines de ces leçons à G1. Le temps passé dans la ligue lui a laissé un fort sentiment de camaraderie et il veut construire un G1 centré sur le joueur. C’est pourquoi l’organisation s’appelle Gamers First, selon ses propres mots.

Vaccaro est poétique sur sa façon de penser. Un objectif ne peut être atteint que par « une réflexion désintéressée et une action conjointe ». Nous croyons vraiment que le chemin le plus clair vers la grandeur se trouve avec un groupe collectif de personnalités diverses travaillant ensemble.

Mais toutes les leçons de la NFL n’ont pas été positives. Jouer pendant près d’une décennie vous permet de voir comment les choses fonctionnent de l’intérieur, et Vaccaro a noté que dans la NFL, dans de nombreux cas, les équipes ne donnent pas la priorité à leurs joueurs.

“[NFL teams] souvent les affaires ou l’argent d’abord. Alors que nous approfondissions cela, j’ai dit à Cody et Hunter que j’avais toujours voulu faire passer le joueur en premier, presque jusqu’à l’échec. Vous ne pouvez pas réussir et gagner sans les joueurs, tout comme dans la NFL ou tout autre sport. Et c’est ainsi que nous gérons cette organisation.

Kenny Vaccaro NFL esports G1
Kenny Vaccaro a passé 8 saisons dans la NFL avant de commencer G1. Crédit photo : NFL

Préférez l’esport au sport

Étonnamment, Kenny Vaccaro a quitté la NFL pour l’esport et les jeux. Il a expliqué que le jeu était quelque chose qu’il savait vouloir faire dès la première fois qu’il a pris une manette, mais qu’il ne pouvait pas le faire car pénétrer dans le monde de l’esport en tant qu’organisation prenait du temps et coûtait de l’argent. Avec ces deux obstacles derrière lui maintenant, Vaccaro a décidé de quitter la NFL et de se lancer dans le sport.

Sa décision est immortalisée par un segment humoristique (et puissant) de la révélation vidéo de G1, dans lequel Vaccaro ignore un message texte sur son téléphone portable des Falcons d’Atlanta et s’éloigne. Ceci, a déclaré Vaccaro, n’était pas seulement une cascade pour la vidéo.

“Certaines personnes ne le savent pas, mais G1 a commencé 2019 tranquillement au début. J’étais techniquement PDG par intérim de G1 au milieu de ma saison Titans. J’avais déjà entamé la transition mais je n’étais pas encore pleinement investi car en tant que footballeur professionnel, je voulais tout faire pour être performant pour mes coéquipiers, mes entraîneurs et la ville de Nashville.

La “graine” de l’organisation eSports a été plantée sur-le-champ, a déclaré Vaccaro. Le lancement complet en 2021 a été l’arbre qui a commencé à pousser.

Concernant l’offre décrite dans la vidéo, l’ancien responsable de la sécurité de la NFL a déclaré qu’il avait vraiment choisi l’esport plutôt que la NFL. “C’est vrai à 100%”, a-t-il déclaré. “J’ai eu des offres et plusieurs équipes m’ont demandé de venir jouer. Mais j’ai dû dire à mon agent de les refuser tous.

“Je n’ai aucun regret; cette transition a été si douce pour moi. J’ai été tellement occupé à construire notre équipe, notre entreprise et notre organisation du mieux que je peux que je n’ai pas vraiment le temps de penser à ne pas être sur le terrain.”

Réinventez-vous

La passion est une chose, les affaires sont quelque chose de complètement différent. Esports a vu des dizaines d’athlètes professionnels investir dans l’industrie, de Stephen Curry et Shaquille O’Neal à David Beckham et Usain Boulon. Mais contrairement à certains athlètes, qui ne sont guère plus que des figures de proue ou des investisseurs, Vaccaro souhaite adopter une approche plus pratique.

Il pense que le G1 sera rentable à l’avenir et que le sport dans son ensemble a un bel avenir devant lui – mais il est conscient que cela ne se fera pas du jour au lendemain.

“Ça va être un processus, mais je suis prêt pour ça”, a-t-il poursuivi. “Les gens dans l’esport savent que c’est un voyage. Il y aura des moments difficiles, des moments difficiles et des moments formidables, mais s’y tenir année après année mènera au succès.

L’optimisme de Kenny Vaccaro pourrait suffire à enthousiasmer quiconque pour le sport. Il a noté que bien sûr, la chose la plus importante pour la rentabilité est de trouver des sponsors – mais l’argent viendra, insiste Vaccaro. Ce que certains pourraient considérer comme un problème imminent ne le concerne tout simplement pas pour le moment, et il a conclu qu’il “ne voit pas vraiment G1 comme un signe dollar en ce moment”.

Vaccaro a quitté le football avec de l’ambition et des projets, mais ce n’est pas toujours le cas. Après avoir quitté la NFL, certains joueurs déclarent se sentir perdus et désorientés. Beaucoup reviennent dans l’industrie du football d’une manière ou d’une autre, mais Vaccaro pense que l’esport pourrait être une alternative à l’entraînement ou à la gestion d’équipes.

“Si vous vous retirez de votre carrière dans la NFL, la plupart ne pourront pas devenir pro. À 25 ou 26 ans, dans la plupart des cas, c’est à peu près fini. Mais il y a une place pour des gens comme moi, qui sortent de la NFL, du côté des affaires, et qui mènent ces jeunes joueurs vers le succès.”

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L’un de ses principaux objectifs est de combler le fossé entre les sports électroniques et les sports électroniques et d’essayer d’amener davantage de professionnels du football à considérer les sports électroniques comme une option viable. Il a craché l’idée de signer une équipe All-NFL Warzone.

“Je vais commencer à contacter certains de mes amis qui, je le sais, aimeraient être là et signer sous la marque G1. Ils ne sont pas nécessairement en concurrence, mais ils diffusent sur G1.”

Ce n’est pas une première; Dignitas a récemment signé Boston Scott des Eagles de Philadelphie en remplacement de sa liste Rocket League, et FaZe Clan a signé Kyler Murray en tant qu’influenceur en 2021.

À partir de maintenant, G1 veut s’en tenir à l’essentiel, ce qui signifie concourir dans Halo. Vaccaro a déclaré que G1 ne voulait pas “plonger dans un autre jeu” à moins que l’organisation ne le comprenne, et puisque Cody Hendrix et Hunter Swensson connaissent très bien leur scène, Vaccaro a déclaré que Halo était “trouvé dans les racines du la société”.

L’accent mis par G1 sur ses joueurs et son personnel est un thème qui est revenu à plusieurs reprises dans l’interview de Vaccaro avec Esports Insider.

“G1 n’est rien sans Cody et Hunter”, a déclaré Vaccaro. «Nous portons vraiment dix chapeaux différents sous chacun de nos rôles. Si ces gars-là n’avaient pas les qualités qu’ils ont, rien de tout cela ne serait possible avec seulement trois fondateurs.

La carrière sportive de l’ancien joueur de la NFL contribuera à créer une marque intéressante, et si les résultats suivent dans le domaine numérique, G1 a un bel avenir devant lui. Mais pour Vaccaro, ce nouveau voyage est synonyme de succès après le football ainsi que de succès sur le terrain.

« La vie ne s’arrête pas simplement parce que vous enlevez votre casque ; Il y a beaucoup de place pour se réinventer.

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