Qualification Coupe du monde féminine : “Vous vivez pour ces matchs” – Bell prête pour le test décisif en Autriche

Megan Bell est revenue dans l'équipe d'Irlande du Nord pour les matches amicaux de février en Espagne pour la première fois en deux ans
Megan Bell est revenue dans l’équipe d’Irlande du Nord pour les matches amicaux de février en Espagne pour la première fois en deux ans
Date: vendredi 8 avril Le coup d’envoi: 19h30 CET Lieu: Stade Wiener Neustadt, Autriche
Couverture: Diffusez en direct sur le site Web de BBC Sport et BBC iPlayer

“Je mentirais si je disais que je ne veux pas faire partie de l’équipe de l’EURO.”

Après son retour à l’action après une horrible mise à pied de 18 mois pour blessure, Megan Bell avait un objectif en tête lorsqu’elle s’est entretenue avec BBC Sport en novembre.

Ce n’était pas une blessure normale qui a éloigné Bell de sa passion. Une fracture de stress découverte en mai 2020 devait initialement l’éloigner pendant six semaines, mais après deux opérations et une tige de titane dans la jambeLe milieu de terrain est finalement revenu pour les Rangers à la fin de l’année dernière.

Tout comme ses performances sur le terrain, la joueuse de 20 ans a dû faire preuve de ténacité et de résilience pour riposter et gagner sa place dans l’équipe de Kenny Shiels.

Bell a été rappelée pour les trois matches amicaux de février à Marbella et elle a conservé sa place pour les prochains éliminatoires de la Coupe du monde avec l’Autriche et l’Angleterre après avoir impressionné.

Atteindre l’Euro n’est peut-être pas encore le rêve ultime, mais c’est une étape positive pour le talentueux milieu de terrain avant le tournoi de juillet.

Les matchs de février lui ont donné un autre aperçu du football international. Mais maintenant, après avoir regardé de loin la qualification historique de NI il y a 12 mois, Bell est prête pour son retour à la grande époque.

“C’était difficile de regarder de côté, personne ne veut jamais faire ça”, a admis Bell à propos de son rétablissement.

“Je suis vraiment excité d’avoir l’opportunité d’être de retour dans l’équipe et d’être à nouveau avec l’équipe, donc je suis très heureux.

“Vous vivez pour les grands matchs et ce sont les matchs auxquels vous voulez jouer.”

“Nous savons que nous pouvons gagner”

L’Irlande du Nord vise la Coupe du monde pour la première fois après les éliminatoires historiques de l’Euro 2022, dans lesquelles Bell a participé aux premiers matchs avant sa blessure.

Le match de vendredi contre l’Autriche est le premier de deux grands matchs du groupe D. L’Angleterre, leader, se rendra à Belfast mardi, avec l’Irlande du Nord et l’Autriche à égalité de points et cinq derrière les Lionnes.

NI et l’Autriche n’ont pas encore affronté l’Angleterre et devraient récolter le maximum de points lors de leurs trois derniers éliminatoires contre deux équipes de rang inférieur, ajoutant une importance supplémentaire à la rencontre à Wiener Neustadt.

“Ce sont les types de jeux auxquels chaque footballeur veut jouer, que ce soit au niveau local ou au niveau international”, a déclaré Bell.

“C’est un match énorme, un très gros match. Nous nous concentrons pleinement sur vendredi avant même de regarder mardi.

L’Autriche a marqué une égalisation tardive spectaculaire lors du match nul 2-2 d’octobre à Belfast et celui qui gagne vendredi est dans une position favorable pour terminer deuxième derrière l’Angleterre et s’assurer une place dans les barrages pour la Coupe du monde 2023 en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Les Lionnes se rendent à Belfast le mardi suivant où le match se déroulera devant une foule record pour un match féminin en Irlande du Nord avec plus de 14 000 billets vendus à Windsor Park, soit trois fois le précédent record contre la Lettonie en septembre.

Malgré ses 25 places de retard sur l’Autriche, l’Irlande du Nord est en bonne forme et sa confiance a été renforcée par le match nul d’octobre à Belfast, où NI a mené ses adversaires jusqu’à l’égalisation dans le temps additionnel.

Depuis lors, ils ont marqué 20 buts sans récidive en deux victoires contre la Macédoine du Nord en novembre et un match nul contre la Suisse, qui était une place devant l’Autriche, en Espagne en février.

Vingt-deux joueurs locaux sont passés à un modèle professionnel à temps plein à l’approche des Championnats d’Europe, ce qui devrait théoriquement éliminer l’inconvénient que l’équipe d’Irlande du Nord est en grande partie à temps partiel lors du tirage au sort d’octobre.

“Si nous nous en tenons à notre plan de match et que nous l’exécutons, nous savons que nous pouvons gagner le match”, a déclaré Bell.

“Nous savons que l’Autriche se classe beaucoup plus haut que nous. Nous participons à presque tous nos matchs en tant qu’outsiders, mais avec la façon dont nous jouons en ce moment, nous pouvons avoir une réelle confiance et être convaincus que nous pouvons faire beaucoup dans le jeu peut avoir du succès.” .

“Nous avons beaucoup analysé et il y aura plus d’analyses et plus de travail sur le terrain d’entraînement.

“Si nous prenons toutes ces informations et les appliquons ensuite sur le terrain, il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas obtenir les trois points.”

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