Qatar 2022 soulève plus de questions sur la navigation dans le labyrinthe moral du football moderne | Coupe du monde 2022

OLe 2 décembre 2010, j’ai organisé un événement au nom de la candidature de l’Angleterre pour la Coupe du monde 2018 devant l’hôtel de ville dans le centre de Londres. Il faisait très froid. Ma coanimatrice Charlotte Jackson et moi-même, ainsi que Peter Crouch et David Ginola, entre autres, avons célébré le succès assuré de l’Angleterre – sa première Coupe du monde à domicile depuis 1966. Nous étions favoris. C’était une bonne offre, bien que mêlée à cet orgueil que nous ne reconnaissons pas souvent. En fait, ils jouent au football dans d’autres pays.

Une petite foule était assise dans des sièges de fortune alors que nous retransmettions des images de Suisse. Nous avons eu le résultat 20 minutes avant l’annonce officielle. La ruée s’était déjà calmée lorsque Sepp Blatter s’est tenu au pupitre et a laborieusement ouvert une enveloppe avec le mot “Russie” écrit des deux côtés.

Le directeur a crié dans mes écouteurs. “Remplissez simplement les 10 prochaines minutes pour que la foule reste pour le résultat de 2022.” Essayer de garder une foule rabougrie et découragée à des températures inférieures à zéro s’est avéré trop difficile pour mes compétences de transmission. Lorsque le Qatar a officiellement reçu le tournoi, nous avons parlé à quelques promeneurs de chiens sans méfiance. Le vendeur de châtaignes au bord de la rivière avait un public plus large. Même nos invités étaient entrés.

Au cours des 11 années suivantes, nous avons beaucoup entendu parler du Qatar. Nous avons vu les allégations de corruption, la prise de conscience que les étés sont chauds au Moyen-Orient et la tragédie du nombre (contesté) de décès de travailleurs migrants.

Et maintenant, nous avons la tâche complexe de trouver comment le couvrir. Sur le podcast Guardian Football Weekly l’autre jour, j’ai posé une question ouverte sur ce que nous devrions faire. Je ne connais vraiment pas la réponse. Est-ce qu’on enregistre un épisode sur les droits de l’homme au début du tournoi, puis on l’oublie et on se concentre sur le football ? Il y aura d’innombrables journalistes et ex-professionnels qui ne le feront même pas – avant même de considérer ceux qui prennent de l’argent de la Fifa pour les promouvoir.

J’étais aussi coupable que quiconque d’avoir fait un signe de tête à l’invasion de la Crimée et à la suppression de l’opposition politique en Russie avant 2018, puis d’avoir tout oublié lorsque l’Angleterre a atteint les demi-finales. Aurais-je dû moins réfléchir à la raison pour laquelle les Croates n’étaient pas fatigués et davantage à la façon dont ce tournoi légitime le régime de Vladimir Poutine ? Je n’ai littéralement aucune idée de l’impact, le cas échéant, de l’accueil de la Coupe du monde sur les scènes horribles que nous voyons aujourd’hui. Mais je ne pense pas avoir suffisamment utilisé ma plateforme, peu importe si cela aurait fait une différence.

Vladimir Poutine caresse le trophée de la Coupe du monde aux côtés du président de la FIFA Gianni Infantino après la finale de la Coupe du monde 2018
Vladimir Poutine caresse le trophée de la Coupe du monde aux côtés du président de la FIFA, Gianni Infantino, après la finale de la Coupe du monde 2018. Photo : Petr David Josek/AP

Le dernier rapport d’Amnesty International sur les entreprises de sécurité privées employant des dizaines de milliers de travailleurs migrants au Qatar est assez accablant. Il dit qu’ils sont toujours soumis au “travail forcé” et à une série d’autres abus, et il critique la Fifa pour ne pas avoir “établi de procédures appropriées” pour résoudre ces problèmes.

Alors cette fois, devrions-nous arrêter notre discussion sur la pénalité tardive de Harry Kane pour avoir battu l’Iran pour savoir si les conditions de travail des migrants ont vraiment changé ? Après que le Ghana a reçu des représailles contre l’Uruguay, parlons de la vie de la communauté LGBTQ+ au Qatar ? Comme l’a dit Jonathan Wilson sur le podcast, ce championnat du monde sera l’un des changements de vitesse. Les journalistes et les diffuseurs sauront que des travailleurs sont morts en entretenant les stades dont ils font le reportage.

“Salut Max”, a écrit quelqu’un sur Twitter. “J’espère qu’au moment où la Coupe du monde arrivera, vous serez en mesure de faire votre devoir de ‘journaliste’ couvrant le tournoi. Parce que ta réponse “Je ne sais pas” est un peu décevante… On se sent un peu comme un flic. Espérons que vous pourrez faire votre travail d’ici la fin de l’année !

Est-ce un flic d’être incertain sur des questions aussi compliquées ? Ou est-il bon d’être honnête? Les médias sociaux peuvent être blâmés pour beaucoup de choses, y compris le désespoir apparent des journalistes et des experts de toutes sortes – pas seulement dans le sport – d’avoir une opinion solide sur tout. L’indignation et la colère obtiennent certainement plus de retweets que de dire : “C’est compliqué et je ne suis tout simplement pas tout à fait sûr.” Dire que vous ne savez pas, ou pire, que vous vous êtes trompé sur quelque chose semble maintenant être l’aveu d’un être complet échec.

Plus nous comprenons la morosité du sport sous la surface, moins je sais vraiment comment le couvrir ou quelles devraient être nos priorités. Cela va clairement au-delà du Qatar. J’omets régulièrement de mentionner les violations des droits de l’homme à Abu Dhabi dans ma couverture de Manchester City. Je veux que les gens interrogent Eddie Howe sur le nombre d’exécutions en Arabie saoudite. Mais pour quoi? Pour que lui et les joueurs sortent par principe et que les fans le suivent ?

Cela va au-delà du Moyen-Orient et des droits de l’homme – le jeu du football, le racisme, la misogynie, le lien inquiétant avec la violence domestique et sexuelle. Je ne vérifie pas d’où vient tout l’argent.

En décembre 2010, lorsque ce tirage a eu lieu, les médias sociaux n’avaient pas encore suffisamment imprégné nos vies pour pouvoir feuilleter les crimes de guerre assis sur les toilettes. Dejan Lovren a peut-être détesté l’idée d’apprendre aux enfants à être ouverts sur les différentes sexualités. Matt Le Tissier a peut-être touché aux théories du complot, mais ils n’avaient aucun moyen de me le dire. Cette heureuse ignorance me manque.

Je ne connaissais rien au Qatar et j’ai passé très peu de temps à réfléchir aux droits de l’homme. “C’était une autre époque”, disent les gens, et c’est ce que je ressens. Peut-être que j’apprendrai jusqu’à ce que la Coupe du monde commence à faire mon travail. Revenons maintenant aux excuses de Frank Lampard, au shithouse de Diego Simeone et aux chaussures de Cornouailles pâteuses de Kalvin Phillips.

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