Qatar 2022 : l’Asie veut réitérer le succès de la Coupe du monde de 2002

Avant la Coupe du monde 2002, seules deux nations asiatiques étaient sorties de la phase de groupes d’une Coupe du monde. La Corée du Nord a atteint les quarts de finale du tournoi de 1966 avant que l’Arabie saoudite ne se qualifie pour les huitièmes de finale en 1994. Mais 2002 semblait être une nouvelle aube. Lors de la première Coupe du monde en Asie, les coorganisateurs, la Corée du Sud et le Japon, ont atteint respectivement les demi-finales et les huitièmes de finale, offrant au continent sa meilleure performance de tous les temps.

Cependant, cela n’a pas tout à fait signalé l’arrivée de l’Asie en tant que force sérieuse. Depuis lors, les progrès ont été inégaux puisque seules les deux mêmes équipes, Japon 2010 et 2018 et Corée 2010, ont franchi la phase de groupes. Aujourd’hui, deux décennies plus tard, le football asiatique espère un nouveau coup de pouce lorsque le Qatar accueillera l’édition 2022, qui débutera en novembre. “L’Asie est toujours sur la bonne voie pour réaliser son véritable potentiel et le succès à la Coupe du monde 2022 pourrait donner le coup de pouce nécessaire pour améliorer le jeu en Asie”, a déclaré Afshin Ghotbi, membre de l’équipe d’entraîneurs sud-coréens à la Coupe du monde 2002. DW.

Avantages du succès

Pour Ghotbi, qui a également été l’entraîneur-chef de l’équipe nationale d’Iran ainsi que des meilleurs clubs au Japon, en Chine et en Thaïlande, “le succès engendre le succès”. La Coupe du monde 2002 a montré que bien performer donne aux joueurs plus d’opportunités d’aller en Europe et de jouer dans certaines des meilleures ligues du monde. Cela contribue à élever les normes et inspire également une nouvelle génération à la maison.

“J’ai été tellement inspiré par ce que j’ai vu”, a déclaré l’attaquant de Tottenham Son Heung-min, actuellement sans doute la plus grande star du football asiatique. “J’ai apprécié chaque match et j’ai vu tous les grands joueurs. Pour moi, les stars étaient Park Ji-sung et Lee Young-pyo. J’ai grandi avec ces gars. » Après la Coupe du monde 2002, Park et Lee sont allés en Europe pour poursuivre de belles carrières. D’autres ont suivi. La plupart de l’équipe japonaise y joue, et l’Iran et la Corée sont bien représentés.

Ailleurs en Asie, cependant, c’est une autre histoire. Les équipes du Qatar, d’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis (si elles se qualifient pour les éliminatoires) seront uniquement nationales. Envoyer des joueurs en Europe est une prochaine étape logique pour ces nations et la meilleure façon d’y parvenir est d’impressionner sur la scène mondiale. “Les équipes asiatiques atteignent la deuxième phase du tournoi [is important]” a déclaré Ghotbi. “Nous aurons toujours besoin de performances héroïques d’au moins une équipe pour atteindre les phases finales du tournoi afin de démontrer les progrès du football asiatique et d’inspirer le développement futur.”

Les nations asiatiques au tirage au sort de la Coupe du monde

Le tirage au sort, effectué à Doha le 1er avril, est à la fois encourageant et préoccupant. “Il y a encore une différence entre les meilleures équipes d’Asie et les meilleures équipes d’Europe et d’Amérique du Sud”, a déclaré Roel Coumans, ancien entraîneur adjoint des équipes nationales d’Arabie saoudite, d’Australie et des Émirats arabes unis. DW. “Cela signifie que quel que soit le tirage au sort, les équipes asiatiques affronteront des matchs difficiles, mais ce sont de bons tests.”

Ghotbi pense que le Japon et la Corée du Sud ont reçu le tirage le plus difficile parmi les participants asiatiques. Le Japon a été placé dans le groupe E avec l’Espagne et l’Allemagne, respectivement championnes du monde en 2010 et 2014. Le groupe H de la Corée du Sud s’annonce difficile mais ouvert avec le Portugal, l’Uruguay et le Ghana. L’Arabie saoudite est dans le groupe C avec l’Argentine, le Mexique et la Pologne, tandis que l’Iran sera le plus heureux dans le groupe B avec l’Angleterre et les États-Unis.

espoirs au Qatar

Les hôtes du Qatar seront également satisfaits de l’Équateur, du Sénégal et des Pays-Bas. Le champion d’Asie s’est préparé intensivement et a participé aux championnats continentaux d’Amérique du Sud et du Nord ainsi qu’à un groupe de qualification européen. Tout cela vise à donner aux joueurs une expérience internationale indispensable et compte tenu de la préparation approfondie, aucune équipe n’aura passé autant de temps ensemble.

“Le Qatar a probablement investi plus d’argent dans l’histoire récente du football que n’importe quelle autre nation et en accueillant l’événement, il aura les meilleures chances d’atteindre le deuxième tour”, a déclaré Ghotbi. L’hébergement aide, seule l’Afrique du Sud n’a pas dépassé le premier tour à domicile en 2010. “Nous l’avons vu tout au long de l’histoire du tournoi, l’emplacement a un impact énorme sur les performances et les résultats”, a déclaré Ghotbi.

Une première Coupe du monde au Moyen-Orient devrait également aider l’Iran et l’Arabie saoudite, qui connaissent déjà le climat et les conditions du Qatar. “L’Iran bénéficie d’une génération dorée de joueurs et leurs fans inconditionnels du Golfe les soutiendront. L’Arabie saoudite a l’une des meilleures équipes depuis longtemps et bénéficiera d’un grand soutien”, a déclaré Ghotbi.

L’Asie pourrait-elle avoir six équipes ?

La décision la plus positive pour l’Asie serait d’avoir six équipes sans précédent après cinq équipes historiques en 2018. Avec l’accueil du Qatar et quatre places automatiques, il y a encore une chance d’en avoir une de plus. L’Australie et les Émirats arabes unis s’affrontent lors des éliminatoires de juin, le vainqueur affrontant le Pérou pour une place dans un groupe comprenant les champions en titre, la France, le Danemark et la Tunisie.

“C’est difficile de dire quelle équipe va gagner car ils sont probablement à un niveau similaire en Asie, mais évidemment s’ils peuvent se qualifier, c’est bon pour l’Asie”, a déclaré Coumans. Pour le Néerlandais, ce qui se passe jusqu’en novembre est également crucial. “Le niveau en Europe est généralement plus élevé, donc les équipes asiatiques doivent se préparer autant que possible et jouer des matches amicaux contre des adversaires de haut niveau.” Si l’Asie compte six équipes, une bonne préparation et un peu de chance, il y a de fortes chances que 2022 soit une seconde 2002.

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