Premier League | Brentford | dimanche 10 avril 2022

Pendant un moment, on a eu l’impression que les gens étaient impatients d’envoyer Brentford. Une série de sept défaites et un seul match nul en huit matchs en janvier et février ont permis à de nombreux neutres de les identifier comme les principaux prétendants au crash typique de fin de saison dans les trois derniers qui a frappé de nombreux clubs de Premier League dans le passé.

Les abeilles étaient passées de la 12e place au début de 2022 avec un tampon de 12 points dans les trois derniers au 15e fin février, avec seulement trois points les séparant de la zone de largage et suffisamment de jeux en main pour toutes les équipes qui les ont suivis. ils auraient bien pu voir les choses échapper à leur propre emprise.

Leur défaite 2-0 à domicile contre Newcastle United, qui a vu les Magpies les dépasser dans le tableau, a été la confirmation ultime du récit. Newcastle était à la hausse, avec des milliards saoudiens sur le banc et leur forme s’améliorant considérablement, tandis que Brentford, la queue repliée inexorablement, retombait à sa place.

Mais ceux qui ont choisi Thomas Frank se révèlent aussi inconstants que peuvent l’être les fans de football. Brentford venait de terminer la signature astucieuse de Christian Eriksen, le meilleur buteur Ivan Toney revenant d’une blessure à un moment crucial et ayant une série de matchs plus doux en attente après avoir affronté Liverpool, Manchester United, Arsenal et Manchester City dans leur partie Huit matchs traîneau .

Même alors, ils avaient des raisons de se sentir malheureux. Ils avaient dominé Man Utd, Wolves et Crystal Palace en xG mais n’avaient concédé qu’un seul point dans ces trois matchs combinés, tandis que le premier carton rouge controversé de Josh Dasilva avait contribué à influencer le déroulement de leur défaite contre Newcastle.

“Tout tourne autour du prochain match”, a déclaré franchement Frank lorsqu’il a été pressé par la BBC au sujet de la série de résultats inquiétants, et le Danois avait absolument raison lors de la victoire 3-1 à Norwich City, suivi des rapatriés Toney-Trick.

Depuis, ils ont battu Burnley et, le plus mémorable, Chelsea pour mettre à nouveau une distance sérieuse entre eux et la zone de relégation avant le choc de dimanche avec West Ham United au Brentford Community Stadium. Tout comme au début de la saison, les Bees jouent avec un style et une structure qui les rendent impossibles à considérer comme candidats au drop.

Avec Eriksen comme source d’inspiration et Toney et Vitaly Janelt à louer de tous les côtés, c’est une équipe dont on ne devrait jamais s’attendre à ce qu’elle glisse si dangereusement qu’elle se glisse dans les trois derniers. En vérité, ils n’auraient pas eu besoin de gagner plus de deux de leurs 20 derniers matchs de la saison pour devenir un sérieux sujet de relégation compte tenu de la pauvreté d’Everton, Leeds United, Norwich et Watford parmi eux.

C’était une évaluation paresseuse d’identifier une équipe démodée, qui dispute sa première saison en 75 ans, comme des types de chute potentiels une fois que leurs performances ne se refléteront plus dans leurs résultats. Et au lieu de cela, il s’est passé exactement ce que Frank attendait de son côté; une concentration sur le prochain match et la conviction qu’en jouant au football positif, ils en avaient plus qu’assez pour remonter sur le cheval.

“Dès le début de la saison, nous voulions être audacieux et attaquer”, a-t-il déclaré à BBC Radio 5 Live cette semaine.

“Je sais que tout le monde nous a choisis comme favoris pour descendre, mais nous sommes juste concentrés sur le prochain match et voulons terminer le plus haut possible. Pourquoi ne pas essayer d’être un atout pour la Premier League ?

« En janvier et février, nous avons un peu galéré et ici, il faut être très fort et croire en ce que l’on fait. Nous gardons les messages cohérents et essayons d’être au sommet du jeu, essayant même de dominer parfois des adversaires de classe mondiale.

La victoire 4-1 du week-end dernier sur les champions d’Europe à Stamford Bridge a certainement apaisé ces sceptiques et ils feraient bien de ne pas s’inquiéter de rester debout la saison prochaine pour Brentford. Avec Fulham à la tête du casting des récents échecs de la Premier League visant à la promotion dans l’élite, il ne semble pas y avoir un grand calibre de clubs prêts à prendre avec eux certaines des commandes les plus établies.

Bien qu’il soit trop tôt pour placer Brentford dans ce dernier groupe, leur solide structure en coulisses pendant une bonne partie de la décennie les a vus surmonter les pertes de nombreux acteurs clés pour revenir progressivement dans l’élite. Et maintenant, il y a peu de signes de ralentissement de la tendance haussière, peu importe ce que les experts les plus paresseux voudraient nous faire croire.

Brentford a prouvé qu’il appartenait à la Premier League.

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