Pourquoi NBC Sports diffuse une nouvelle ligue de football (pas de la NFL) depuis Stamford

STAMFORD – La couverture de NFL Sunday Night Football par NBC Sports se classe régulièrement comme l’émission numéro un aux heures de grande écoute, avec une audience moyenne d’environ 20 millions de téléspectateurs.

Les dirigeants de NBC Sports, basés à Stamford, pensent que nombre de ces fans souhaitent également regarder des matchs les week-ends de printemps.

Samedi dernier a débuté la saison inaugurale de l’USFL, la toute nouvelle ligue de football professionnel à démarrer pendant l’intersaison de la NFL. Alors que plusieurs autres startups de football comme la XFL ont échoué ces dernières années, les responsables de NBC Sports sont convaincus que l’USFL à huit équipes peut capitaliser sur la popularité de la NFL pour constituer une solide base de fans.

“Nous pensons qu’il y a un énorme appétit pour le football, bien joué et bien exécuté, entraîné et produit de très haute qualité”, a déclaré le président du programme NBC Sports, Jon Miller, dans une interview.

En tant que partenaires médias officiels de l’USFL, NBC Sports et FOX Sports diffuseront tous les matchs de cette saison, y compris une saison régulière de 40 matchs, deux matchs de demi-finale et un match de championnat le 3 juillet.

NBC Sports présentera 22 des jeux – neuf sur le réseau NBC, neuf sur la chaîne câblée USA Network et quatre exclusivement sur le service de streaming Peacock. Tous les jeux diffusés sur NBC sont également diffusés sur Peacock.

Le match d’ouverture de samedi dernier, au cours duquel les Birmingham Stallions ont battu les New Jersey Generals 28-24, a été diffusé sur NBC et FOX. Il s’agissait de la première compétition sportive programmée à être diffusée simultanément sur deux réseaux compétitifs depuis la diffusion du Super Bowl I de la NFL sur NBC et CBS le 15 janvier 1967. Un match du 29 décembre 2007 entre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre et les Giants de New York a été diffusé sur CBS, NBC et NFL Network en raison d’un ajustement d’horaire effectué quelques jours avant le match.

“Les mêmes personnes qui supervisent Sunday Night Football pour NBC superviseront notre production à l’USFL. Il en va de même pour les gens de FOX – les gens impliqués dans leur incroyable produit FOX NFL Sunday supervisent la production ici », a déclaré Miller. “Les fans sauront que les jeux sont bien produits et mis en scène. Et je pense que vous constaterez que les fenêtres de programmation sont cohérentes, ce qui, je pense, a été la chute de certaines de ces autres ligues (de football non NFL).

En tenant compte des diffuseurs internationaux, les matchs de l’USFL seront diffusés dans plus de 130 pays cette saison. Par exemple, les soldats américains stationnés dans le monde entier peuvent regarder des matchs via le réseau des forces américaines.

Recherche de “sa propre identité”

Un certain nombre de ligues de football non NFL ont vu le jour au cours des dernières décennies. Mais aucun d’entre eux n’a failli dominer la NFL. Ses matchs du dimanche soir sur NBC Sports ont attiré en moyenne environ 19 millions de téléspectateurs la saison dernière, le mettant sur la bonne voie pour terminer au n ° 1 aux heures de grande écoute pour la 11e saison consécutive.

“Il y a de la place pour plus de football, mais la NFL est l’atout le plus important et ne risque pas d’être prise en charge”, a déclaré Josh Shuart, directeur de la gestion sportive au Jack Welch College of Business & Technology de l’Université Sacred Heart. «Une fois que vous avez surmonté cela, vous réalisez qu’il y a encore beaucoup d’opportunités – des opportunités de générer des revenus. Le football américain est si incroyablement populaire, et les dirigeants et les investisseurs ont découvert les innombrables façons dont il peut susciter l’intérêt des médias et de l’argent. Cela va bien au-delà des classements télévisés traditionnels.

En 2001, NBC a diffusé des jeux XFL, qui ont duré une saison dans sa première incarnation. Fondée par le PDG et président de la WWE, Vince McMahon, la XFL est revenue en 2020, mais la saison de retour a été écourtée par la pandémie de COVID-19. Il a ensuite déposé son bilan et a été vendu pour 15 millions de dollars à une équipe de propriétaires qui comprenait Dwayne “The Rock” Johnson. La XFL prévoit de revenir en 2023.

“Nous avons regardé la XFL avant de nous décider pour l’USFL”, a déclaré Miller. «Lorsque la XFL a déposé son bilan et est revenue, elle est venue nous voir. Mais nous recherchions vraiment des produits pour cette année 2022. Ils étaient loin et incapables de mettre en place une stratégie de lancement ce printemps. Ils étaient également très désireux de lancer en février, ce qui ne nous convient pas pour de nombreuses raisons.

Un certain nombre d’autres ligues de football non NFL sont venues et ont disparu, y compris une USFL qui a joué des matchs de 1983 à 1985. Mis à part les noms de ligue et d’équipe partagés, il n’y a aucun lien entre la version des années 1980 et la nouvelle USFL.

Les ligues non-NFL ont eu du mal à survivre en grande partie à cause de leur manque de stars, car les plus grands noms du sport jouent dans la NFL. L’USFL n’aura pas de noms familiers – du moins pas tout de suite – mais son personnel comprend plusieurs vétérans de la NFL.

“Compte tenu du calendrier de cette ligue et du fait que nous allons terminer début juillet, vous allez avoir un vif intérêt pour la NFL à regarder ces joueurs car ils auront six semaines complètes après la fin de notre saison, voire pas du tout. Ils veulent aller de l’avant et jouer dans la NFL”, a déclaré Miller. «Mais ce n’est pas une ligue de développement. Il s’agit d’une ligue compétitive et professionnelle qui sera conçue comme sa propre ligue et qui aura sa propre identité.

Alors que l’USFL vise à attirer un public mondial, à bien des égards, ce sera une opération hyper-locale. Tous les matchs de la saison régulière de cette année se joueront à Birmingham, en Alabama – la plupart au Protective Stadium et certains au Legion Field voisin. Les demi-finales et le championnat se joueront au Pro Football Hall of Fame à Canton, Ohio.

Les responsables de l’USFL, de NBC Sports et de FOX Sports ont tous convenu que la conduite de la saison régulière dans une ville fonctionnerait mieux pour la ligue lors de sa saison inaugurale. Birmingham a été choisie en fonction d’un certain nombre de facteurs, notamment la qualité de ses installations et la popularité du football en Alabama, où l’USFL n’a pas à rivaliser avec les équipes sportives professionnelles des ligues majeures.

Certaines équipes pourraient jouer dans leur ville natale la saison prochaine, tandis que la ligue vise à ce que tous jouent des matchs locaux à domicile la troisième année. Des huit équipes, les Generals du New Jersey sont les plus proches du Connecticut.

“C’était comme de commencer et de s’établir la première année et de garder tout le monde au même endroit, ce qui était idéal pour les entraînements et les réunions”, a déclaré Miller. “Et c’est très bon pour nous en termes de production.”

pschott@stamfordadvocate.com

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