Pourquoi les débats du MVP de la NBA sur Nikola Jokic, Joel Embiid et d’autres sont inutiles jusqu’à ce que nous définissions ce que “précieux” signifie

S’il existait une version de l’enfer du basket-ball, le débat MVP de la NBA de cette année serait une caractéristique déterminante.

La plupart des gens connaissent le mythe grec de Sisyphe – sinon de nom, du moins dans l’histoire. Après avoir défié la mort non pas une fois, mais deux fois, Sisyphe est condamné à une corvée de pousser un énorme rocher sur une colline escarpée. Cependant, une fois qu’il a atteint le rocher géant à quelques centimètres du sommet, il continue de revenir à son point de départ, le forçant dans un cycle de frustration et de futilité.

C’est exactement le cours que les pourparlers du NBA MVP ont pris ces derniers mois. Dès qu’un analyste, un fan, un entraîneur ou un joueur semble défendre un candidat, quelqu’un du camp opposé arrive et pousse violemment le rocher en bas de la colline, écrasant les âmes de tous ceux qui se trouvent sur son passage.

Ne vous méprenez pas, il n’y a rien de mal à discuter, surtout quand il s’agit de sport. C’est l’âme de l’institution. Nikola Jokic, Joel Embiid, Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic et Devin Booker ont été si bons cette saison qu’il mérite une discussion civilisée et utile sur le joueur qui devrait remporter l’honneur individuel le plus convoité et le plus respecté de la ligue en saison régulière.

Le problème est que les discussions étaient tout sauf civiles et peuvent difficilement être considérées comme enrichissantes.

Un bon débat est comme un match de tennis, dans lequel un excellent point est reconnu et contré par l’autre, pour le plus grand plaisir de la foule. Cependant, une métaphore plus appropriée pour le débat MVP de la NBA de cette année serait qu’un joueur sert le ballon, l’autre joueur refuse de le rendre et tire à la place sa raquette aussi fort qu’il le peut sur le serveur, criant des obscénités et agitant son majeur. dans l’air.

Alors qu’Antetokounmpo, Doncic et Booker ont tous des arguments solides, le cœur du débat – jeu de mots voulu – s’est centré sur Jokic et Embiid pour la deuxième saison consécutive. Sans entrer dans trop de détails sanglants, un grand nombre de partisans d’Embiid affirment que le physique costaud de Jokic est soutenu par les meilleurs classements dans une gamme de statistiques et d’analyses avancées qui signifient ou insignifiantes. Les supporters de Jokic rétorquent que même si vous ne creusez pas dans les chiffres avancés, le MVP en titre a des arguments tout aussi solides basés uniquement sur les statistiques de comptage traditionnelles, comme l’illustre ce tweet sarcastique des Denver Nuggets après que Jokic est devenu le premier joueur de la NBA 2 000 points , 1 000 rebonds et 500 passes décisives en une seule saison sont entrés dans l’histoire.

Les flammes ont été encore attisées par le fait que Jokic a battu Embiid en tant que MVP la saison dernière. Cela a même incité Embiid à suggérer curieusement que manquer la deuxième saison consécutive confirmerait une sorte de parti pris des médias – voter sur le prix – envers lui et / ou les joueurs de Philadelphie.

“Si cela se produit, tant mieux”, a déclaré Embiid à propos de la possibilité de remporter son premier MVP. « Sinon, je ne sais pas quoi faire. J’aurai l’impression qu’ils me détestent. J’ai l’impression que la norme pour les garçons à Philadelphie, ou pour moi, est différente de celle des autres.”

Nous voilà. Les joueurs pleurent les médias biaisés. Les fans s’insultent. Des écrivains au visage rouge s’arrachant les cheveux essayant de convaincre leurs collègues de leur position.

Les arguments nous ont distraits du très bon basket qui se déroule sur le terrain, et le fait est que rien de tout cela n’a d’importance. C’est correct. Cela n’a pas d’importance car tout le “débat” a ignoré une étape primordiale et cruciale :

La définition des termes.

Même les leçons les plus rudimentaires sur le débat exigent, avant même que la discussion ne commence, la réponse à une question fondamentale : « De quoi parle-t-on ? sur page un un appel de la National Speech and Debate Association, il dit en gros caractères gras et soulignés : Définir les termes du débat.

“Lorsque vous abordez un nouveau sujet de discussion, c’est une bonne première étape pour définir les termes du sujet”, dit-il. “Sans une compréhension claire des termes clés d’une question, nous ne saurons pas ce qu’une partie doit prouver au cours du débat pour gagner.”

Comment diable pouvons-nous convaincre quelqu’un d’autre que Nikola Jokic a plus de valeur que Joel Embiid alors que nous n’avons même pas défini ce que signifie « précieux » ?

C’est comme envoyer 100 historiens de l’art au Louvre et leur dire d’identifier le tableau le plus précieux – leur version du “MVP”. Certains peuvent le prendre au pied de la lettre et revenir avec la pièce qu’ils jugent la plus chère. D’autres ont choisi celui qui, selon eux, avait la plus forte influence sur les autres artistes. Certains peuvent simplement choisir ceux qu’ils préfèrent.

Pour certains, le MVP de la NBA a toujours été le meilleur joueur de la meilleure équipe. Dans ce cas, ce n’est ni Jokic ni Embiid – c’est Booker.

Pour certains, c’est le joueur qui a le moins réussi le plus. Dans ce cas, vous pouvez plaider en faveur de Jokic, qui a mené son équipe à un ratio de victoires de près de 0,600 avec les deuxième et troisième meilleurs joueurs des Nuggets mis à l’écart pendant pratiquement toute la saison en raison d’une blessure.

Pour certains, c’est le joueur le plus dominant de chaque côté du ballon. Dans ce cas, le prix pourrait aller à Embiid, qui mène la NBA en termes de buts tout en restant l’un des gardes de jante les plus intimidants de la ligue.

Le terme “précieux” a des définitions si larges et variées qu’il est impossible de parvenir à un consensus sur ce que le mot signifie même, sans parler de qui mérite le prix. Si nous venions de décerner le prix du meilleur joueur, un peu comme les Oscars le font pour le meilleur film, nous aurions au moins quelques points communs. Ce serait également beaucoup plus prévisible car LeBron James, Kevin Durant, Stephen Curry ou Giannis Antetokounmpo auraient probablement remporté les honneurs au cours de chacune des 15 dernières saisons.

La variance qui représente “le plus précieux” conduit au type de débat sportif dont nous aspirons tous, mais avant de pouvoir avoir quoi que ce soit qui ressemble à une discussion productive, nous devons définir les termes – de préférence à la personne avec qui ils débattent, mais surtout Avant de crier du haut des montagnes que Joel Embiid est le MVP de la NBA, dites-nous ce que vous pensez que “le plus précieux” signifie. Cela pourrait éviter beaucoup de confusion et épargner à tout le monde des heures, des jours, des semaines de frustration et de colère.

Si vous ne définissez pas vos termes, poussez simplement un rocher de 7 pieds sur une colline escarpée et attendez que quelqu’un d’autre le repousse.

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