Pour remporter le titre NBA, les Phoenix Suns défieront les conventions

La clé de la longévité de Chris Paul et de sa capacité à transcender les changements générationnels dans le style de jeu de la NBA au cours de sa longue carrière n’a pas été d’adapter son style de jeu. Au lieu de cela, c’était le contraire; continuer à faire ce qu’il fait le mieux, malgré la pensée de groupe.

Il est bien connu qu’un développement majeur dans les infractions de la NBA au cours de la dernière décennie a été une réévaluation des cotes de tir et, en particulier comme résultat direct, une diminution marquée et délibérée de la fréquence des tirs à moyenne portée. Alors que l’état d’esprit commençait à s’imposer qu’un tir à trois points à 35% était plus précieux qu’un tir à mi-distance à 40% – ce qui semble si évident avec le recul – les profils ont ensuite traversé la ligue. changé au-delà de la reconnaissanceet la ligue se dirigeait vers un domaine où de nombreux joueurs de la zone avant ne prenaient presque jamais de milieu.

Cependant, cette connaissance est souvent faussée par une idée fausse selon laquelle les tirs à mi-distance sont mauvais et doivent toujours être évités. Ce n’est pas le cas. Seuls les mauvais mid-rangers, ceux qui ont une mauvaise valeur attendue, devraient être exterminés. Les joueurs peuvent et doivent les prendre s’ils sont assez bons dans ce domaine. Et Chris Paul est définitivement assez bien avec eux.

En fait, selon toute vraisemblance, il est le meilleur au monde.

Sur les tractions à deux points, Paul tire un énorme 54,1% sur 6,5 tentatives par match, la troisième meilleure efficacité de la ligue sur les septièmes tentatives. À titre de comparaison, le génie de milieu de gamme salué DeMar DeRozan tire 49,8% à 11,9 tentatives par match, tandis que Paul George ne frappe que 39,3% à 6,3 tentatives par match. De 10 à 14 pieds, Paul tire un énorme 56,9%, juste derrière Richaun Holmes, et seuls Kevin Durant, CJ McCollum, LaMarcus Aldridge et Trae Young peuvent dépasser ses 53,9% de tir de 14 à 19 pieds. Ainsi, en tant que combinaison de volume et d’efficacité, Paul est un gourou inégalé du milieu de gamme.

Il amène également son équipe avec lui. Deux autres Suns se classent au sommet de la ligue en tir à moyenne distance, et ce n’est pas un hasard s’ils sont les deuxième et troisième étoiles des Suns. Le DeAndre Ayton amélioré est juste derrière Paul de 10 à 14 pieds avec une note de 55,9%, ainsi que 44,8% de 14 à 19. Dans les deux gammes, Devin Booker tire 46,7%, ainsi que 45,9% de plus entre 20 pieds et la ligne des trois points. Et avec Cameron Payne et Mikal Bridges marquant également plus de 50% de 10 à 14 pieds, les Suns ont trois des meilleurs buteurs de la NBA de cette zone, une zone que le reste de la ligue évite.

Ce n’est pas une nouveauté ou une commodité, c’est un avantage tactique qui commence par Paul. Il n’a pas la taille ou le souffle pour dépasser les défenseurs avec des outils seuls, ou pour atteindre le bord et se retrouver là-bas au-dessus du trafic. Mais ce qu’il a, c’est une prise en main infaillible qui incarne le style plutôt que la substance, l’artisanat, la ruse, le timing, la prise de décision, l’équilibre, la patience, l’expérience et la vision.

En jouant de cette manière, Paul devient le décalage. La quadruple menace sans les outils – le fait qu’il puisse le faire contre n’importe quel type de défenseur et de défense signifie que son équipe n’est jamais hors de possession lorsqu’il est à l’intérieur. Le tir à trois points est souvent appelé indifféremment “garde au sol”, ce qui a un sens théorique puisque plus l’adversaire est placé loin, plus les défenseurs doivent couvrir de terrain, mais Paul élargit le terrain en faisant de chaque zone un menace. Non seulement grâce à son propre score, mais aussi grâce à son équipe, qui crée des looks efficaces à partir des zones inefficaces.

Avec une fiche de 64-18 – qui aurait été de 65-17 s’ils n’avaient pas été sur le banc lors de la finale – les Suns étaient facilement la meilleure équipe de la saison régulière. Ils ont un coup formidable lors de leur deuxième finale consécutive de la NBA et peut-être de leur tout premier championnat de la NBA. Et quand ils le feront, cela ira partiellement contre le gramme. Vous pouvez si vous êtes assez bon.

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