Playoffs NBA: les Nets s’échappent avec une victoire en play-in mais doivent regarder les Celtics avec un mélange de confiance et de prudence

NEW YORK – C’est Kevin Durant lui-même qui a posé la première question lors de la conférence de presse d’après-match de mardi : “Yo, qu’est-ce que Bruce Brown disait en se levant ici ?”

Quarante-cinq minutes après que les Brooklyn Nets aient terminé septièmes avec une victoire de 115-108 sur les Cleveland Cavaliers lors du match d’ouverture, Durant a déclaré que son coéquipier “avait dit quelque chose que je n’aimais pas. Quelqu’un vient de me le dire.”

La citation qui a irrité Durant est venue en réponse à une question anodine : quelle est la clé pour ralentir les Celtics de Boston au premier tour ?

“Je veux dire, nous ne pouvons pas laisser cela arriver [Jayson] Tatum a 50 ans, nous devons être avec lui physiquement”, a déclaré Brown. Puis vint la partie que Durant aurait préféré ne pas dire : “Maintenant, ils n’ont plus Robert Williams [III]donc ils sont moins présents dans la couleur et on peut attaquer Al Horford et [Daniel] Théis. Ne pas avoir Robert Williams, c’est énorme.”

“Très bien, mec”, a déclaré Durant. “C’est probablement de la caféine. Il prend quelque chose avant le match. Les deux gars peuvent faire la même chose.

Lorsqu’un journaliste a interrogé Durant sur ses prochains adversaires, il est resté simple : Brooklyn doit rester discipliné, jouer ensemble et jouer avec passion. Plutôt que de parler des stratégies que les Nets pourraient utiliser contre Tatum, il a dit qu’ils devaient juste jouer dur et “voir ce qui se passe”.

Durant ne semblait pas en colère contre Brown. L’ambiance était allez mec.

“Nous respectons nos adversaires”, a déclaré Durant. “Tu n’as pas à en parler, tu sais ce qu’on va leur faire. Je n’aime pas ça, tu sais ? Mais c’est comme ça que Bruce est. Vous savez, il arrive et dit ça, il garde la même énergie tout au long de la saison, donc.

“Mais aucune raison de dire cette merde. Allons-y et faisons des cerceaux.

On ne sait pas si Durant et Brown sont en désaccord sur les chances des Nets dans leur série de premier tour ou simplement sur ce qu’ils devraient et ne devraient pas dire aux médias. Cependant, il est normal qu’après un match – et une saison régulière – Brooklyn ait exprimé à la fois confiance et prudence, ce qui a fourni de nombreuses raisons pour les deux.

Les Nets menaient 40-20 à la fin du premier quart-temps, puis ont marqué huit points au cours des 10,5 minutes suivantes. Ils étaient jusqu’à 22 au troisième quart, seulement pour que Cleveland rattrape six au quatrième quart.

C’est formidable pour Brooklyn que Nicolas Claxton et Andre Drummond totalisent 29 points et 17 rebonds sur un tir de 13 en 17, mais ce n’est pas idéal d’avoir les gardes Seth Curry, Patty Mills et Goran Dragic avec neuf points et une aide combinée. 3 pour 12 pousses. L’équilibre qu’il a fallu pour finir les Cavs aurait été plus impressionnant si les Nets n’avaient pas gaspillé une énorme avance contre la même équipe dans la même arène quatre jours plus tôt. Au moins, ils n’ont pas pris de retard cette fois.

Cleveland était une équipe défensive d’élite pendant une grande partie de la saison régulière, mais son succès reposait sur l’All-Star Jarrett Allen et l’espoir de recrue de l’année Evan Mobley qui s’est accroché à la peinture. La version des Cavs qui a frappé Brooklyn au Barclays Center n’était pas aussi étouffante, et les Celtics sont à peu près aussi étouffants que possible. Boston est également nettement supérieur offensivement. Si les Nets ont eu besoin de 42 minutes chacun de Durant et de Kyrie Irving mardi pour survivre, que faut-il pour rivaliser avec les Celtics dimanche ?

Durant a raison : ça ne va pas être facile. Brown a également raison : ce serait beaucoup plus difficile si Boston commençait la série avec une Williams en bonne santé. Leur kilométrage peut dépendre de la vulnérabilité défensive de Horford et Theis, mais aucun d’eux ne peut couvrir le sol, bloquer des tirs ou attraper des lobs comme le fait Williams. Pendant des mois, la défense des Celtics a semblé presque parfaite avec Williams au sol; Maintenant, il y a au moins quelques points de pression pour Brooklyn.

Cleveland a joué ce que l’entraîneur des Nets Steve Nash a décrit comme un style défensif “extrême”. Il est resté connecté à Curry et Mills, complètement vendu contre Brown, Claxton, Drummond et Kessler Edwards, et a envoyé des défenseurs supplémentaires à Durant et Irving.

“Parfois, nous avons bien fait et les avons punis”, a déclaré Nash, citant la performance de Brown avec 18 points, neuf rebonds, huit passes décisives et l’efficacité des grands. “Déplacer le ballon, bien jouer et rester fidèle à nos principes pendant longtemps pour nous donner cette avance de 20 points.” Nash a ensuite admis qu’ils “n’avaient pas joué notre meilleur basket après cela”.

Brown a noté qu’il « flirtait avec un triple-double » à nouveau – il avait 18 points, huit passes et 10 rebonds contre les Cavs vendredi dernier – et a ri. “Je fais juste le bon jeu, c’est tout”, a-t-il déclaré. Le jeu est facile pour lui lorsque la défense le laisse ouvert, s’empare de la couleur et lui permet d’attraper le ballon avec un avantage. Brown a souligné le retour de Cleveland aux “passes insouciantes” de Brooklyn, affirmant qu’il n’était “pas trop préoccupé par cela”.

Irving a réussi ses 12 premiers tirs et a terminé avec 34 points en 12 en 15 tirs plus 12 passes décisives. Durant a récolté 25 points sur 9 tirs en 16 et 11 passes décisives. Beaucoup d’entre eux étaient des regards durs, certains sur plusieurs défenseurs, et les Nets préféreraient ne pas compter sur leurs superstars pour les sauver. Cependant, sa capacité à le faire est la raison pour laquelle Brooklyn devrait toujours inspirer un niveau sain de peur. Même si la commutation de Boston arrête la plupart des jolies choses des Nets, elle doit faire face à Durant et Irving de manière isolée. Quand ils frappent des coups contestés sur des bras complètement étendus, personne ne peut faire grand-chose.

D’une part, Brooklyn a remporté ses quatre derniers matchs de saison régulière, s’est occupé des affaires de jeu et pourrait faire revenir Ben Simmons au premier tour. D’un autre côté, Simmons n’a pas joué toute la saison, Curry joue avec une cheville blessée et Nash parle toujours de renforcer la cohésion et d’apprendre à jouer ensemble en séries éliminatoires.

Boston sait maintenant exactement quelle est son identité et ce que les Nets essaient de faire. Son entraîneur, Ime Udoka, faisait partie de l’équipe de Nash la saison dernière.

“Ce sera un gros défi pour nous”, a déclaré Nash. “Pour un nouveau groupe jouant une équipe comme celle-ci qui est excellente des deux côtés, j’espère que cela fera ressortir le meilleur de nous.”

Et les Celtics n’ont pas Williams. C’est énorme.

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