Peyton Watson de l’UCLA annonce son entrée dans le repêchage de la NBA

Peyton Watson a pris sa retraite du basket-ball universitaire après une saison au cours de laquelle il a montré des éclairs occasionnels de sa tête séduisante.

L’UCLA Freshman Guard a annoncé mardi sur les réseaux sociaux qu’il embaucherait un agent et renoncerait à son admissibilité restante à l’université, alimentée par son énorme potentiel pour poursuivre immédiatement une carrière professionnelle.

“Je suis excité pour le prochain chapitre et prêt à remplir mon objectif de toujours de devenir un joueur de la NBA”, a écrit Watson sur Twitter et Instagram, disant qu’il sera repêché dans la NBA.

La plupart des planches de repêchage simulées ont projeté Watson de 6 pieds 8 pouces comme choix de deuxième tour, mais l’ancienne star de Long Beach Poly High est considérée comme une perspective attrayante en grande partie à cause de sa longueur et de son athlétisme. Il pourrait améliorer son stock en impressionnant les équipes à la moissonneuse-batteuse ou lors de séances d’entraînement individuelles.

Watson a été le premier All-American de McDonald’s repêché dans les Bruins par l’entraîneur de l’UCLA, Mick Cronin. Il a récolté en moyenne 3,3 points et 2,9 rebonds en 12,6 minutes par match tout en sortant exclusivement du banc. Il a eu du mal à tirer, réalisant 32,2% de ses tirs et 22,6% de ses trois, mais s’est taillé une place en tant que buteur défensif aux côtés de Jaylen Clark.

Le meilleur moment de Watson a peut-être été lors d’une victoire à domicile contre l’Arizona fin janvier, lorsqu’il a récupéré pour bloquer un tir de Justin Kier et a momentanément plané au-dessus du garde des Wildcats, qui est tombé sur le terrain au milieu des rugissements de la foule.

Mais son temps de jeu était sporadique. Watson a eu 10 minutes ou plus dans seulement deux des sept derniers matchs des Bruins et seulement trois minutes lors de la défaite de fin de saison contre la Caroline du Nord dans le Sweet 16 de la NCAA.

“Bruin pour toujours”, a tweeté Watson aux côtés d’un emoji au cœur bleu. “Bien que nous n’ayons pas atteint tous nos objectifs en équipe cette saison, mon expérience à UCLA a fait de moi une meilleure personne et un meilleur joueur. Merci au personnel d’entraîneurs de l’UCLA et à mes coéquipiers qui ont contribué à créer des souvenirs que je garderai avec moi toute ma vie. Et merci aux fans qui ont rempli le pavillon Pauley pour leur formidable soutien.

Cronin a fait l’éloge de l’éthique de travail, de l’attitude et de la capacité de Watson à influencer les jeux autrement que par des objectifs. Watson était connu pour se promener dans le gymnase avant une séance d’entraînement et serrer la main de ses coéquipiers comme un geste amical.

“Nous sommes très heureux pour Peyton”, a déclaré Cronin dans un communiqué. “Nous savons tous qu’il a d’énormes avantages en tant que basketteur et nous avons eu de la chance de l’avoir à Westwood. Peyton est venu travailler tous les jours avec une bonne attitude et un désir ardent de s’améliorer en tant que joueur. Peyton est un excellent coéquipier et une personne merveilleuse, et nous le remercions d’avoir choisi UCLA. Il fera toujours partie de la famille Bruin. Nous avons hâte de le regarder et de l’encourager en tant que professionnel pendant de nombreuses années à venir.

Watson est le deuxième Bruin à partir, rejoignant le garde junior Jake Kyman lors de son transfert au Wyoming. Parmi les autres joueurs encore éligibles qui n’ont pas annoncé leurs intentions figurent Jaime Jaquez Jr., Tyger Campbell, Johnny Juzang, Jules Bernard, Cody Riley, Myles Johnson et David Singleton.

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