Peut-il réussir alors que tant d’autres ligues de football en démarrage ont échoué?

Une USFL relancée commence samedi lorsque les Birmingham Stallions accueillent les New Jersey Generals lors du match d’ouverture de la ligue réinventée.

L’USFL d’origine était sans doute la ligue de football professionnel de démarrage la plus réussie au printemps. Cinq futurs membres du Temple de la renommée du football professionnel – les quarts Jim Kelly et Steve Young, le joueur de ligne défensive Reggie White, le joueur de ligne offensive Gary Zimmerman et le secondeur Sam Mills – ont tous fait leurs débuts dans le football professionnel à l’USFL. L’USFL a traversé trois saisons (1983-85) avant qu’une décision imprudente d’affronter la NFL cet automne se soit avérée être la chute ultime de la ligue.

Plus récemment, la XFL remaniée (2020) et l’Alliance of American Football (2019) ont montré que les ligues de football professionnelles en démarrage ont du mal. Alors, bonne chance USFL version 2.0. Il est susceptible d’être accueilli par d’énormes audiences télévisées et un intérêt considérable des fans lors de son lancement, pour que ces espoirs et ces rêves soient anéantis à la mi-mai.

Seule une ligue professionnelle de football en plein air nouvellement formée a survécu à la Seconde Guerre mondiale. Il existe actuellement sous le nom de Conférence de football américain. Dès 1960, la Ligue américaine de football affrontait la Ligue nationale de football et y parvint, forçant une fusion entre les deux ligues et créant la fête nationale non officielle, le Super Bowl.

Que ces ligues soient des concurrents directs de la NFL ou qu’elles essaient simplement de combler une lacune dans le calendrier du football après le Super Bowl et avant l’ouverture des camps d’entraînement de la NFL, ces ligues sont un récit édifiant pour quiconque envisage une autre ligue de football professionnelle. le sol.

XFL (version 2.0)

Existence: Cinq semaines (2020)

Qu’est-il arrivé? La pandémie de coronavirus a forcé la suspension de mi-saison de toutes les ligues sportives, y compris la NBA, la LNH et la MLS, ainsi que l’athlétisme collégial. La version 2020 de la XFL, un redémarrage de la version ratée de 2001 de la XFL, était une ligue à huit équipes qui a atteint la moitié de sa saison régulière prévue de 10 matchs avant que COVID-19 ne ferme le monde. Un mois plus tard, la XFL a déposé son bilan en vertu du chapitre 11, mais en août 2020, Dwayne “The Rock” Johnson faisait partie d’une équipe d’investisseurs qui a acheté la ligue pour environ 15 millions de dollars. La XFL prévoit de revenir au printemps 2023 et a déjà embauché des entraîneurs en chef.

Alliance de football américain

Existence: Huit semaines (2019).

Qu’est-il arrivé? L’AAF a obtenu de bonnes cotes d’écoute à la télévision, mais des problèmes financiers sont apparus très tôt et Tom Dundon – qui possède également les Hurricanes de la Caroline de la LNH – est intervenu avec un investissement de 250 millions de dollars. Six semaines plus tard, après que Dundon ait tenté d’obtenir un partenariat avec la NFL Players ‘Association pour aligner de jeunes joueurs des listes de la NFL dans les matchs de l’AAF, Dundon a débranché l’Alliance.

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Cas Expérimental Football League

Existence: 2 saisons (2014-15)

Qu’est-il arrivé? Le FXFL était, eh bien, petit. Elle a joué avec quatre équipes en 2014 et seulement trois équipes en 2015. La ligue avait espéré devenir une ligue de développement pour la NFL, jouant ses matchs à l’automne et terminant sa saison en novembre, ce qui est généralement une période où les blessures peuvent faire des ravages sur une liste de la NFL. Cependant, sans le soutien officiel de la NFL, la ligue n’est jamais devenue rentable et a fermé ses opérations avant de pouvoir terminer sa deuxième saison.

Ligue unie de football

Existence: 4 saisons (2009-12)

Qu’est-il arrivé? L’UFL, une ligue de football en démarrage rare qui tente d’organiser ses matchs à l’automne, a presque bénéficié d’un lock-out prolongé en 2011 alors que la NFL et la NFLPA ont élaboré une nouvelle convention collective. Au lieu de cela, le verrouillage de la NFL a été publié à temps pour la saison 2011, et l’UFL ne serait pas la seule option de football professionnel pour les réseaux de télévision cet automne. L’UFL a disputé la saison 2011, mais sa saison 2012 a été abandonnée après quatre semaines de jeu en raison de problèmes de financement de la ligue.

XFL

existence: 1 saison (2001)

Qu’est-il arrivé? Stimulée par la puissance marketing de Vince McMahon et la WWE d’aujourd’hui (plus un partenariat avec NBC), la XFL s’est ouverte à d’énormes audiences télévisées. Ces cotes se sont détériorées rapidement au fil de la saison. Surnommée “le football le plus difficile de tous les temps”, la XFL n’a pas répondu aux attentes. C’était juste du mauvais football, avec des commentateurs de télévision comme Jesse Ventura (alors gouverneur du Minnesota) et des pom-pom girls à la limite inappropriées. Moins d’un mois après son match de championnat, la XFL s’est effondrée après des pertes financières massives. Seul l’AAF a échoué plus rapidement que le XFL en 2001. Malgré tout cela, McMahon fait renaître la XFL pour une relance de 2020 qui n’a duré que cinq semaines en raison de la pandémie de coronavirus.

Terrance Joseph (29 ans) des Démons de San Francisco interrompt une passe destinée au receveur large des Outlaws de Las Vegas Mike Furrey (82 ans) lors d'un match XFL en 2001.

Terrance Joseph (29 ans) des Demons de San Francisco brise une passe destinée au receveur large des Outlaws de Las Vegas Mike Furrey (82 ans) dans un match XFL en 2001.

Ligue mondiale de football américain/NFL Europe/NFL Europe

Existence: 15 saisons (1991-2007)

Qu’est-il arrivé? Cette start-up a duré le plus longtemps grâce au soutien de la NFL. La « Ligue mondiale » originale se composait de trois équipes basées en Europe, une au Canada et six équipes aux États-Unis. Cette incarnation a duré deux saisons et la ligue a fait une pause jusqu’à ce qu’elle soit ramenée en 1995 sous le nom de NFL Europe avec chacune de ses six équipes en Europe (elle a été renommée NFL Europe pour sa dernière saison en 2007). La NFL a affecté des joueurs de développement aux équipes NFL Europe, et les antécédents de la ligue en matière de production de talents de la NFL ont été formidables. Kurt Warner, membre du Temple de la renommée du football professionnel, est l’ancien le plus remarquable. Parmi les autres, citons les QB Jake Delhomme, Brad Johnson et Jon Kitna, le LB James Harrison, le DT La’Roi Glover, le spécialiste des retours / WR Dante Hall et les botteurs David Akers et Adam Vinatieri. L’acteur Terry Crews a également joué dans la ligue. En 2007, dans le cadre d’une nouvelle stratégie visant à “rendre la NFL plus accessible dans le monde entier”, la NFL a fermé la NFL Europe et s’est concentrée sur la série internationale de jeux à Londres.

Lawrence Phillips des Dragons de Barcelone affronte le Frankfurt Galaxy lors d'un match NFL Europe en 1999.

Lawrence Phillips des Dragons de Barcelone affronte le Frankfurt Galaxy lors d’un match NFL Europe en 1999.

Ligue de football des États-Unis

Existence: 3 saisons (1983-85)

Qu’est-il arrivé? L’USFL a joué ses matchs au printemps et n’était pas un concurrent direct de la NFL. Cependant, il s’agissait d’un concours de talents. La première volée a été la signature du vainqueur de Heisman en 1982, Herschel Walker. Alors que Walker n’a jamais été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel, quatre joueurs ancrés à Canton ont commencé leur carrière de footballeur professionnel à l’USFL : Jim Kelly, Steve Young, Reggie White et Gary Zimmerman. Un début relativement modeste pour l’USFL a eu une secousse majeure lorsque Donald Trump a acheté les Generals du New Jersey. Trump a travaillé pour convaincre d’autres propriétaires de l’USFL de déplacer les matchs de championnat à l’automne. En 1986, alors que l’USFL prévoyait de passer aux Jeux d’automne, Trump a convaincu les propriétaires de l’USFL de déposer une plainte antitrust contre la NFL. Cela ne s’est pas bien passé. L’USFL a reçu 1 $ en dommages-intérêts et la ligue a été terminée.

Doug Flutie parle assis à côté de Donald Trump lors d'une conférence de presse des généraux du New Jersey.

Doug Flutie parle assis à côté de Donald Trump lors d’une conférence de presse des généraux du New Jersey.

ligue mondiale de football

Existence: 2 saisons (1974-75)

Qu’est-il arrivé? Concurrent direct de la NFL, la WFL a signé un certain nombre de joueurs notables de la NFL, dont un trio du champion du Super Bowl Miami Dolphins : Larry Csonka, Jim Kiick et Paul Warfield. La première saison de la ligue s’est terminée avec les champions de la ligue – les Américains de Birmingham – se faisant enlever leurs uniformes. Malgré ces problèmes financiers apparents, la WFL est revenue en 1975 pour en faire plus. Elle n’a pas survécu assez longtemps pour tenir un autre match pour le titre et s’est effondrée à la mi-saison.

Ligue continentale de football

Existence: 5 saisons (1965-69)

Qu’est-il arrivé? C’est là que Bill Walsh a obtenu son premier poste d’entraîneur-chef lorsqu’il a entraîné les Apaches de San Jose en 1967. La Ligue continentale de football a survécu jusqu’à la fusion de l’AFL et de la NFL, lorsque les équipes se sont effondrées et que la ligue a cessé d’exister.

Conférence de tous les footballeurs américains

Existence: 4 escadrons (1946-49)

Qu’est-il arrivé? Comme la Ligue américaine de football plus tard, l’AAFC était un concurrent légitime de la NFL. Pour la saison 1950, trois équipes de l’AAFC – les Colts de Baltimore (une franchise distincte de l’équipe actuelle basée à Indianapolis), les Browns de Cleveland et les 49ers de San Francisco – ont été incorporées dans la NFL. Les Browns – vainqueurs des quatre matchs de championnat de l’AAC – ont été une puissance instantanée dans la NFL. Il a battu le champion en titre de la NFL, les Eagles de Philadelphie, lors d’une célèbre ouverture de la saison 1950, puis a remporté le championnat cette saison-là et a participé au match de championnat de la NFL lors de sept de ses huit premières saisons dans la NFL.

Ligue de football professionnel de la côte du Pacifique

Existence: 9 escadrons (1940-49)

Qu’est-il arrivé? Le PCPFL opérait principalement à une époque où les franchises NFL les plus à l’ouest étaient les Bears de Chicago et les Packers de Green Bay. En 1941, Jackie Robinson a joué dans le PCPFL en tant que porteur de ballon pour les Bulldogs de Los Angeles. Avant de devenir les pionniers de la NFL avec les LA Rams, Kenny Washington et Woody Strode – les coéquipiers de Robinson à UCLA – ont joué pour les Hollywood Bears. La popularité dans la ligue a diminué en raison du déménagement des Cleveland Rams à Los Angeles en 1946, ainsi que de la présence des Los Angeles Dons de l’AAFC.

Suivez Jim Reineking de USA TODAY Sports sur Twitter @jimreineking.

Cet article a paru à l’origine sur USA TODAY : Retours de l’USFL : peut-il réussir lorsque d’autres ligues de démarrage échouent ?

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