Pep Guardiola retrouve l’équipe qui a soulevé ses doutes | Pep Guardiola

JLe plus grand obstacle de Pep Guardiola pour remporter une autre Ligue des champions est, comme il est largement reconnu, Pep Guardiola. Il ne peut y avoir de match à élimination directe contre Manchester City en Ligue des champions sans mentionner sa tendance à trop réfléchir.

Le moment le plus dramatique de la finale de la saison dernière est survenu lorsque les formations ont été publiées une heure avant le coup d’envoi et que ni Rodri ni Fernandinho n’étaient là. C’est ce qui distingue Guardiola de la foule : non seulement c’est un grand manager, c’est aussi un héros imparfait : c’est Faustus, c’est Oedipe, c’est Charles Foster Kane.

Ce n’était pas comme ça avant. Il avait l’habitude de gagner la Ligue des champions. Lorsque son FC Barcelone a battu Manchester United lors des finales 2009 et 2011, il n’y avait pas d’autre astuce que de remplacer Samuel Eto’o et Lionel Messi quelques minutes après le début du match à Rome. Son équipe est sortie avec fanfaronnade, surpassant United après avoir dominé ses adversaires toute la saison.

Ce n’est que plus récemment – les quatre milieux de terrain en quart de finale 2018 à Liverpool, un arrière trois contre Lyon en quart de finale 2020, l’absence d’un milieu de terrain défensif contre Chelsea en finale la saison dernière – que les mystérieux changements sont devenus un habitude. C’est peut-être le revers de l’expérience. Il sait ce qui peut mal tourner, mais essayer de l’éviter perturbe les structures et les systèmes qui font la force de son équipe, les forces qui sont la raison pour laquelle elle devrait gagner.

C’est pourquoi il est si important que City affronte l’Atlético Madrid lors du match aller des quarts de finale de cette saison, mardi. En raison de toutes les défaites subies par Guardiola en Ligue des champions, aucune ne l’a autant hanté que la défaite du Bayern en demi-finale contre l’Atlético en 2016, aucune ne l’a rendu plus déterminé à saisir autant que possible les opportunités du match.

Guardiola avait laissé Thomas Muller absent pour le match aller en Espagne, une décision qui a provoqué la consternation et peut-être augmenté la pression. Le Bayern s’est incliné 1-0 au début grâce à un superbe but de Saúl Ñíguez, mais était probablement la meilleure équipe jusqu’à ce que Guardiola élimine Thiago Alcântara pour Müller à 20 minutes de la fin. Le Bayern a perdu son élan et a abandonné le milieu de terrain, et lorsque Fernando Torres a frappé le poteau, il a eu la chance de repartir dans une défaite 1-0.

C’est ça. Le Bayern approchait de son troisième titre consécutif en Bundesliga sous Guardiola, mais il a toujours remporté la Bundesliga – le faire avec plus de panache ou de contrôle tactique signifiait peu. Ils avaient perdu en demi-finale de la Ligue des champions les deux saisons précédentes : éliminés à la mi-temps par le Real Madrid de Carlo Ancelotti en 2014 et éliminés au match aller par le Barcelone de Luis Enrique en 2015.

Diego Simeone célèbre après le coup de sifflet final après que son équipe de l'Atlético ait battu le Bayern Munich en demi-finale de la Ligue des champions 2016.
Diego Simeone célèbre après le coup de sifflet final après que son équipe de l’Atlético ait battu le Bayern Munich en demi-finale de la Ligue des champions 2016. Photo : Stuart Franklin/UEFA/Getty Images

L’héritage de Guardiola reposait sur ceci : perdre et il y aurait un inévitable sentiment de déception. Il savait que c’était une confrontation directe avec lui-même et ses idéaux – parce que si peu d’autres entraîneurs construisent une équipe à leur image aussi complètement et parce que la vision du football de Diego Simeone contredit si directement cela.

Guardiola a identifié une faiblesse entre Filipe Luís, arrière gauche de l’Atlético, et Stefan Savic, arrière gauche. Cette chaîne était généralement protégée par Koke, mais Guardiola pensait que Philipp Lahm pourrait être utilisé pour l’éloigner et créer des opportunités pour Muller. Il soupçonnait également que même s’ils se réinstalleraient dans leur bloc bas familier, l’Atlético appuierait fort dès le début pour essayer de marquer un but tôt à l’extérieur, alors a choisi d’aller à Robert Lewandowski et à un plus connu pour passer à une possession. – basé sur le jeu lorsque l’Atlético s’est retiré.

Il avait raison. Son plan a presque fonctionné. Cela aurait dû fonctionner. Un coup franc de Xabi Alonso a donné l’avantage au Bayern avant la mi-temps, et Müller a raté un penalty peu de temps après. Mais neuf minutes après le début de la seconde mi-temps, l’Atlético les a rattrapés à la pause, Torres jouant avec Antoine Griezmann pour égaliser. Lewandowski a égalisé le total à 16 minutes de la fin et Torres a raté un penalty, mais l’Atlético a avancé sur les buts à l’extérieur.

Le Bayern avait 73% de possession de balle au match retour, 33 tirs contre sept pour l’Atlético. Ils ont eu le meilleur de tous sauf environ 25 minutes sur 180 et ont marqué autant de buts que l’Atlético. Et ils étaient dehors. C’était déjà arrivé à Guardiola. Son Barcelone a perdu de manière crédible contre l’Internazionale et Chelsea en demi-finale en 2010 et 2012. Mais il y avait un autre niveau de déception et de frustration ici. Comment cela pourrait-il continuer ?

À ce stade, Guardiola avait subi cinq éliminations en Ligue des champions. La défaite du Bayern face à Barcelone en 2015 était facile à expliquer : le Barça était la meilleure équipe, Guardiola a essayé de les surprendre et de les déstabiliser en utilisant un pressing haut et un retour à trois au Camp Nou et cela n’a pas fonctionné. Mais dans les quatre autres, son équipe avait été défaite à la pause après avoir été presque ridiculement dominante à trois reprises.

Les équipes de Guardiola poussent. Vous laissez de l’espace derrière vous. C’est un défaut dans la méthode : il est trompeur d’appeler cela un bug car cela les rend géniaux – et dans le football, aucune couverture n’est jamais assez grande. De meilleurs sites peuvent être moins intimidés par la presse et mieux à même d’exploiter cette vulnérabilité.

Il est compréhensible que Guardiola essaie d’atténuer la menace. Il doit être très difficile pour un manager aussi agressif que Guardiola d’assimiler une défaite à de la malchance. Imaginez l’alternative : imaginez la raillerie s’il continue d’envoyer ses pages avec le même modus operandi et qu’elles continuent de se faire prendre au comptoir.

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Mais il est difficile de croire que si ces demi-finales de 2010, 2012 et 2016 étaient disputées plusieurs fois, Guardiola ne gagnerait pas plus que ses récentes tentatives de contre-attaque, ces sélections étranges contre Liverpool, Lyon et Chelsea, ne sont pas devenues contre-productives. .

Maintenant, l’Atlético à nouveau, donc pour la première fois depuis 2016, Guardiola est confronté à l’équipe qui a provoqué de tels doutes. Ce n’est pas un grand Atlético. Côté football, City devrait s’imposer relativement facilement. Mais il ne s’agit pas que de football. Pour Guardiola, c’est un énorme test psychologique.

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