Pep Guardiola: Man City “en grande difficulté” malgré la victoire “méritée” de la Ligue des champions contre l’Atletico

Pep Guardiola (deuxième à droite) pointe du doigt Rodrigo de Paul de l'Atletico
Manchester City a dû riposter, mais est maintenant en demi-finale de l’UEFA Champions League pour la troisième fois

La glorieuse victoire de Manchester City en Ligue des champions contre l’Atletico Madrid aurait pu avoir un prix, car Pep Guardiola a admis que son équipe avait “beaucoup de problèmes” avec des blessures dans la capitale espagnole.

Kevin de Bruyne et Kyle Walker ont dû être remplacés alors que City a organisé une performance défensive provocante pour remporter un match nul 0-0 au Wanda Metropolitano et assurer une victoire globale 1-0.

Guardiola n’a pas révélé l’étendue des blessures mais était clairement inquiet car la demi-finale de la FA Cup de samedi contre Liverpool suivrait.

Les Reds ont effectué sept changements par rapport au match nul 2-2 à haute intensité de la Premier League dimanche à City alors que Jurgen Klopp a reposé un certain nombre de joueurs clés lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions de mercredi contre Benfica.

Mais Guardiola n’en a fait que deux pour le test difficile contre les champions d’Espagne.

“Aujourd’hui, nous célébrons parce que nous sommes en demi-finale de la Ligue des champions pour la troisième fois de l’histoire de Manchester City”, a déclaré le manager de City à BT Sport.

“Mais nous ne pouvons pas oublier que nous avons joué il y a trois jours, voyagé, sommes venus ici, avons beaucoup de blessures maintenant et je ne sais pas ce qui va se passer dans les prochaines semaines.

“Nous ne pouvons pas jouer tout le temps et marquer quatre ou cinq buts, nous sommes humains – nous venons d’un match difficile contre Liverpool.

“Nous avons de gros problèmes.”

Le match retour de mercredi à Madrid a été une rencontre difficile pour City, qui affrontait une équipe de l’Atletico bien plus ambitieuse que lors du match aller, où ils n’ont pas réussi à marquer un seul essai.

L’équipe de Diego Simeone était également extrêmement physique, ce qui a ensuite conduit à l’indiscipline lorsque Felipe a vu rouge pour un après-match dangereux de Phil Foden après avoir reçu son premier carton jaune pour un coude contre le même joueur qui a fait couler du sang.

Le deuxième jaune a déclenché une confrontation sur le terrain entre les deux groupes de joueurs et ceux des deux bancs. L’ancien défenseur de City, Stefan Savic, a semblé donner un coup de tête à Raheem Sterling et tirer les cheveux de Jack Grealish dans la mêlée.

Il a également été suggéré que Guardiola lui ait jeté du liquide alors qu’il se dirigeait vers le tunnel au milieu de rapports faisant état de nouveaux affrontements et d’interventions policières.

“Tout le monde a vu l’action mais je n’ai rien à dire”, a ajouté l’entraîneur de City.

“Ce sont les champions d’Espagne et ils ont joué avec énergie et ont été meilleurs que nous en seconde période et nous avons eu de la chance de ne pas encaisser. Nous avons eu des occasions en première mi-temps, dans l’ensemble nous sommes en demi-finale – c’est bien mérité.

“Les adversaires sont si coriaces, toutes les équipes de la Ligue des champions viennent ici et souffrent, il est donc important que nous progressions.”

La demi-finale de FA Cup de samedi contre Liverpool est la dernière d’une série cruciale de matchs pour City alors qu’ils cherchent à remporter un triplé de trophées nationaux et européens.

Les leaders de Guardiola en Premier League et les Reds de Jurgen Klopp, deuxièmes, ne sont séparés que par un point à sept matchs de la fin.

Et les deux sont maintenant dans le dernier carré de la Ligue des champions, City cherchant à remporter le tournoi pour la première fois – et en route pour une dernière rencontre avec Liverpool, qui affrontera Villarreal dans l’autre match.

« Nous avons gardé notre sang-froid »

Le défenseur de la ville John Stones a été formidable à Madrid, réalisant une performance intelligente et déterminée, incarnée par un contre pour empêcher le tir à bout portant de Matheus Cunha de toucher le filet en seconde période.

Lui aussi voulait se concentrer moins sur les aspects peu recommandables du jeu et plus sur la performance de son équipe – celle qui a montré la maturité et la croissance claire pour concourir sur la plus grande scène d’Europe.

« Nous savions que ce n’était pas un endroit facile, c’est un environnement hostile. Ce fut une nuit difficile tout au long et la façon dont nous avons défendu et contrôlé les deux étapes était incroyable », a déclaré Stones à BT Sport.

«Nous savons que parfois ils essaient de faire en sorte que des choses comme celle-ci se produisent et nous avons très bien géré cela.

“Ce n’est pas agréable d’en parler et je ne veux pas entrer dans le détail car au cours des deux matchs contre une équipe aussi expérimentée, nous avons été incroyables dans ce qu’ils font ; nous avons gardé notre sang-froid.”

Stones a également félicité Foden, qui a été l’étincelle du banc qui a contribué à façonner le vainqueur du match aller de City et qui semblait être la principale cible de l’agression de l’Atletico mercredi.

“Phil était une telle menace dans les deux matchs, il a eu un impact dans le premier et la façon dont il nous a mis sur le terrain ce soir, gagnant des yards et des coups francs – je pense qu’il le ressent maintenant”, a ajouté le défenseur central anglais. .

Phil Foden a la tête bandée
Foden a dû être corrigé au début du match après avoir reçu un bras errant à l’arrière de la tête de Felipe
Les joueurs s'affrontent après la faute de Felipe sur Phil Foden
Foden et Felipe se sont à nouveau rencontrés en fin de match, impliquant également Stefan Savic (15).
Les joueurs de Manchester City et de l'Atletico Madrid (dont Raheem Sterling et Stefan Savic - centre) s'affrontent
Cela a conduit à un affrontement entre les deux groupes de joueurs, Savic recevant un coup de tête de Raheem Sterling d’Atletico City.
Les joueurs de Manchester City et de l'Atletico Madrid (dont Jack Grealish - à gauche - et Stefan Savic - au centre) s'affrontent
Savic semblait également tirer les cheveux de Jack Grealish lors de combats rapprochés. Felipe a été renvoyé quand tout s’est calmé
Les joueurs de Man City et Diego Simeone (à droite)
Il y avait plus de scènes de colère à plein temps, avec des rapports suggérant que les joueurs devaient être séparés dans le tunnel et que des objets étaient jetés

“L’Atletico devrait avoir honte” – ce qu’ont dit les experts

Ian Dennis, correspondant football senior de BBC Radio 5 Live : “Je ne sais pas par où commencer. C’était une fin extrêmement désordonnée. C’était une fin de match tellement de mauvaise humeur.

“Il y a eu des périodes de temps additionnel où aucun match de football n’a éclaté. Le soutien des fans de l’Atletico a été incroyable.”

L’ancien attaquant de Premier League Chris Sutton sur BBC Radio 5 Live : “Je ne pense pas avoir rien vu de tel au cours de toutes les années où j’ai joué et regardé le football. Voir une équipe perdre à domicile, se faire éliminer et l’ambiance est incroyable.

“C’est devenu moche à la fin, nous avons parlé des arts sombres, mais City a vu clair. Ils ont été poussés, ils ont été testés jusqu’au bout.

“Ce que je dirais, c’est que City n’a pas eu le contrôle en seconde période. Ils ont estimé qu’il avait été construit pour l’Atletico, puis Felipe leur a coûté et c’était une bouffonnerie à son meilleur. La ville a été choquée par ce qui s’est passé.

“L’essentiel pour City, c’est qu’ils aient franchi la ligne.”

L’ancien défenseur de Manchester United Rio Ferdinand sur BT Sport: “Comportement hideux des joueurs de l’Atletico, ils devraient avoir honte de certaines des pitreries qu’ils ont menées.

“Lorsque nous parlons de football, l’Atletico Madrid doit dire qu’il a fait jouer Manchester City d’une manière que nous n’avions pas vue depuis longtemps, et qu’il a perdu son rythme et son rythme.

“Mais certaines choses vers la fin n’étaient pas ce que vous voulez voir sur un terrain de football.”

L’ancien milieu de terrain anglais Owen Hargreaves sur BT Sport : « L’Atletico Madrid a fini par être une honte.

“Ils ont si bien joué dans le jeu, ils n’ont pas besoin de toutes ces conneries, de toutes ces bouffonneries – tacles tardifs, cartons jaunes, cartons rouges, tirer les cheveux.”

L’ancien défenseur de Manchester City Joleon Lescott sur BT Sport : “Dans l’ensemble, l’Atlético a bien joué au match retour mais dans les 10 dernières minutes, vous ne pouvez pas tolérer cela.”

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