“On pourrait jouer à Wembley” : l’entraîneur de l’Ukraine sur la guerre, la Coupe du monde et sa haine de la Russie | Ukraine

OLorsque la guerre a éclaté aux premières heures du 24 février, Oleksandr Petrakov, le manager de l’équipe nationale masculine de football d’Ukraine, a décidé de ne pas quitter sa maison dans la capitale, Kiev, alors que les Russes avançaient et que les obus tombaient, mais d’essayer de rejoindre la bataille.

« Ma famille m’a dit d’aller dans l’ouest de l’Ukraine, mais j’ai refusé. J’ai dit : ‘Je viens de Kiev, je ne peux pas partir'”, raconte Petrakov. “Je ne pensais pas que c’était bien parce que les gens doivent défendre et je ne peux pas courir. Je pensais que s’ils venaient à Kiev, je prendrais une arme et je défendrais ma ville.”

Il ajoute : “J’ai 64 ans mais je trouvais normal de faire ça. Je pense que je pourrais éliminer deux ou trois ennemis.”

Petrakov, qui parle russe depuis l’enfance, s’en tient maintenant à l’ukrainien en public, et tandis que certains sont attristés par la guerre de Vladimir Poutine et d’autres sont en colère, il admet qu’il a une émotion plus profonde. “C’est juste de la haine. Ce n’est pas de la colère, mais les gens détestent ceux qui ont envahi leur pays. Nous avons besoin de temps pour nous calmer, mais pour l’instant c’est juste de la haine. Ils ont détruit nos pays pendant des années.

Pétrakov
Petrakov a succédé comme entraîneur à l’ancien attaquant de Chelsea Andriy Shevchenko en août dernier. Photo : Oleg Petrasiuk/The Guardian

Petrakov a tenté de rejoindre la défense territoriale ukrainienne, les réservistes ont été déployés à travers le pays pour combattre les Russes. Il a parlé à un membre du gouvernement ukrainien mais on lui a dit que son manque d’expérience militaire était un problème et qu’il pourrait être mieux employé ailleurs.

“On m’a dit : ‘Tu dois signer un contrat et quelqu’un te donnera des ordres.’ Il a dit : “Je te connais, ce serait très difficile. Tu n’as pas besoin de ça, tu es un autre genre de personne. Et j’ai 64 ans, tu sais ?”

Petrakov, qui a succédé en tant qu’entraîneur à l’ancien attaquant de Chelsea Andriy Shevchenko en août dernier, tente plutôt d’attirer les hommes de l’Ukraine vers la Coupe du monde de novembre malgré les horreurs des cinq dernières semaines. L’équipe devait affronter l’Écosse lors d’un match de qualification au Hampden Park de Glasgow le 24 mars, mais cela a été reporté.

Une nouvelle fortification est prévue courant juin. Petrakov dit qu’il pense qu’il sera honoré, même s’il existe de sérieux obstacles qu’il espère que l’UEFA et de grands clubs européens comme Manchester United pourront l’aider à surmonter.

Petrakov sur la ligne de touche lors d'un match de qualification pour la Coupe du monde contre la Bosnie-Herzégovine à Lviv en octobre dernier.
Petrakov sur la ligne de touche lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde contre la Bosnie-Herzégovine à Lviv en octobre dernier. Photo : Ukrinform/Rex/Shutterstock

Le football de compétition est interdit aux personnes âgées de 18 à 60 ans qui peuvent se battre, sur ordre du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. Ceux qui jouent leur football dans la ligue nationale sont dispersés à travers le pays et sont incapables de s’entraîner correctement. Petrakov a d’abord suggéré un camp d’entraînement de la ligue nationale dans l’ouest de l’Ukraine relativement sûr.

« Mais il y a aussi des bombardements dans l’ouest de l’Ukraine. Et si quelqu’un dit que le camp d’entraînement de l’équipe nationale a commencé, les ennemis pourraient commencer à nous tirer dessus. Ces gens n’ont ni morale ni principes et nous ne pouvions pas risquer nos joueurs. Les Russes ne sont pas nos frères, ils sont la Horde.

Au lieu de cela, l’Union ukrainienne de football, sur les conseils de Petrakov, essaie d’organiser avec l’UEFA à la fois un camp en dehors de l’Ukraine, peut-être au Royaume-Uni, et des matchs amicaux avec “Bayern Munich, Manchester United, Manchester City, Arsenal” avec le produit des matchs. étant ukrainiens, ils soutiennent les forces armées.

Petrakov dit qu’il a 11 joueurs dans son équipe qui jouent à l’extérieur de l’Ukraine, y compris la Premier League, mais 26 à l’intérieur qui ont besoin de s’entraîner. “On pourrait jouer contre un club londonien à Wembley, par exemple. Ce pourrait être un bon match d’exhibition, une réponse pour l’armée ukrainienne, ainsi qu’un prélude au match contre l’Ecosse.”

Petrakov dit qu’il a besoin de cinq ou six matchs pour remettre son équipe en forme. “Nous devons jouer sans [practice] Jouer contre l’Ecosse serait très difficile », dit-il.

Zinchenko avec le drapeau ukrainien
Oleksandr Zinchenko de Manchester City avec un drapeau ukrainien lors d’un match de FA Cup à Peterborough le mois dernier. Photo : Michael Zemanek/Rex/Shutterstock

Il a des appels hebdomadaires à des joueurs tels que l’ailier de West Ham Andriy Yarmolenko et le milieu de terrain de Manchester City Oleksandr Zinchenko.

“Ils m’appellent et me disent s’il vous plaît soyez en sécurité, nous ne pourrions pas le supporter si vous étiez tué. Vous restez dans une zone dangereuse. Mais ici c’est plus facile. Si j’étais là, ce serait plus difficile. Le plus souvent, tous les parents de ces joueurs restent en Ukraine. Les joueurs sont inquiets. »

D’autres joueurs et anciens internationaux ont rejoint les combats, notamment Andriy Bogdanov, 32 ans, et Oleksandr Aliyev, 37 ans.

L’idée que l’Ukraine joue contre la Russie sur le terrain de football est à nouveau un anathème pour Petrakov. “Je ne voudrais pas que cela se produise de mon vivant. Pas moi [want] pour serrer la main de ces gars… Nous devons construire un grand mur et faire tout ce qu’il faut pour nous en débarrasser.

Petrakov, qui a remporté la Coupe du monde U20 pour l’Ukraine en 2019, admire le leadership de Zelenskyi. “Au moment où nous avons remporté le trophée, il était devenu président et il a appelé et je ne connaissais même pas son prénom et son nom. Je l’ai juste appelé “mon président”, dit Petrakov en riant.

Mais la guerre fait rage. La fille de Petrakov, Viktoria (32 ans), son fils Yevhen (41 ans) et son petit-fils de quatre ans sont relativement en sécurité dans l’ouest du pays. Mais dans leur appartement de Kiev, sa femme Irina, 66 ans, se débat avec le bruit de la guerre.

« Elle ne supporte pas les bombardements et les explosions et à 20 heures elle emmène le chien au refuge. Je reste dans l’appartement. Ce serait mieux pour moi de combattre quelqu’un si je le pouvais.”

Leave a Comment