Nkunku l’étincelle alors que le RB Leipzig prend le contrôle de la Ligue des champions | Sports | Football allemand et actualités sportives internationales importantes | DW

Les 199 mi-temps aller de Bundesliga que le RB Leipzig avait disputées dans son histoire jusqu’à dimanche offraient beaucoup de variété : combats pour le titre, cartons rouges, buts de rêve et manifestations presque hebdomadaires contre le modèle de propriété du club en faisaient partie.

Mais le match à l’extérieur de dimanche contre le Bayer Leverkusen était une première car Leipzig était sans tir dans les 45 premières minutes. Domenico Tedesco en avait assez vu et a sorti sa star Christopher Nkunku du banc à la pause. L’ancien entraîneur de Schalke essayait probablement de reposer son talisman avec RB en demi-finale de la Ligue Europa et de la Coupe DFB.

L’impact a été immédiat car l’attaquant français créatif a demandé un penalty quelques secondes après son entrée en jeu, avant que le premier tir au but de Leipzig ne revienne du poteau du skipper Willi Orban. La contribution la plus évidente de Nkunku a été la balle habilement pondérée qui a permis à Dominik Szoboszlai de frapper le vainqueur dévié avec l’extérieur de sa botte. Mais sa simple présence a suffi à affoler l’opposition.

changeur de jeu

Cette aide était la 19e d’une campagne décisive de Nkunku au cours de laquelle il a marqué 30 buts en 44 matchs toutes compétitions confondues. Sa constance et l’arrivée de Tedesco pour remplacer Jesse Marsch en décembre ont été les catalyseurs d’une série de formes en 2022 qui leur laisse une chance de remporter deux trophées et une qualification en Ligue des champions.

Compte tenu du niveau de performance de Nkunku cette saison, les plus grands clubs se démèneront probablement pour le signer hors saison. La performance de RB en première mi-temps aura donc donné à Tedesco matière à réflexion sur la difficulté de se passer de lui. Malgré la présence et le talent de Szoboszlai, Dani Olmo, Andre Silva et Yusuf Poulsen, Leipzig manquait d’éclat.

“C’était un match difficile. Nous n’avons pas été assez précis en première mi-temps”, a avoué le gardien Peter Gulacsi par la suite. “Bien sûr, ce n’est pas facile quand tu joues jeudi [in the Europa League] et je dois y retourner dimanche. Mais nous nous sommes habitués et la deuxième mi-temps a été meilleure.”

L’inverse était vrai pour Leverkusen, qui a perdu la troisième place face à ses adversaires et a regardé par-dessus les épaules des deux grands voleurs de la Bundesliga, Fribourg et Union Berlin. La paire a un et cinq points de retard Travailleur chacun avec quatre jeux restants.

L’histoire se répète ?

Dans une terrible seconde moitié de 2020-21 avec seulement cinq victoires sur 19, Leverkusen a raté la Ligue des champions et la baisse de forme actuelle, qui les a également vus perdre contre Cologne et faire match nul contre Bochum lors de leurs cinq derniers matchs, les a laissés retour au travail à faire. L’équipe de Gerardo Seoane affrontera Greuther Fürth le week-end prochain, mais devra ensuite faire face à un match difficile à domicile contre l’Eintracht Francfort, à l’extérieur contre Hoffenheim et un dernier match à domicile contre Fribourg qui pourrait encore être décisif.

Christophe Nkunku

Christopher Nkunku sème la peur dans les rangs de Leverkusen

Avec des matchs restants en Kinder-Bundesliga, le RB Leipzig est désormais le favori pour participer à nouveau à la Ligue des champions, mais ces deux demi-finales constituent une menace car la fatigue est un problème à ce stade de la saison.

“Nous avons une équipe solide, nous avons donc suffisamment d’options pour être frais mercredi”, a déclaré Tedesco à propos du choc de la Coupe d’Allemagne contre l’Union en milieu de semaine avant une rencontre à deux contre les Rangers en Europe.

Aussi profond que soit l’équipe de RB, dimanche a clairement indiqué qu’ils ne sont pas du même côté sans Christopher Nkunku.

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