Nelson du TFC cherche à être considéré pour l’équipe canadienne de la Coupe du monde

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L’attaquant du Toronto FC Jayden Nelson s’est senti très bien samedi soir, et pas seulement parce que les Reds jouaient à une altitude relativement élevée (4 450 pieds) au Real Salt Lake.

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Non seulement le natif de Brampton a marqué son tout premier but en MLS lors de son 20e match pour le TFC et a soulevé un formidable singe de son dos, mais le but a été un succès absolu. Cela a également permis aux Reds de prendre un point, ce qui n’est pas un exploit facile pour toute équipe de la Conférence Est de la MLS évoluant au stade Rio Tinto.

Le but, mérité ou non, a également soulevé des questions quant à savoir si le joueur de 19 ans pourrait être prêt à revenir dans l’équipe nationale du Canada à temps pour la Coupe du monde de la FIFA à l’automne. Il y avait une histoire à ce sujet sur le site Web de la Major League Soccer après le match de samedi. Mais c’est une bonne question. Nelson a clairement la capacité de jouer au niveau international. En fait, il a déjà joué pour le Canada dans l’équipe senior en 2020, marquant un but contre la Barbade lors d’un match amical.

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Sous la direction du manager du TFC, Bob Bradley – qui a fait de la magie avec les jeunes des Reds cette saison – Nelson a intensifié son jeu au-delà de son premier but.

“Écoutez, je parle juste de ce que j’ai vu travailler avec Jayden cette année, et j’ai mentionné tout au long de la pré-saison qu’il semble apprécier les petites choses sur lesquelles on travaille tous les jours”, a déclaré Bradley. “Nous l’avons vu de manière plus dynamique, il a fait plus de jeux sur le terrain pour s’éloigner des gars, plus de moments où sa capacité, sa vitesse, sa rapidité attirent l’attention.”

L’entraîneur canadien John Herdman serait réticent à apporter trop de changements à son équipe avant la Coupe du monde. Mais si Nelson continue sa progression cette saison, il pourra peut-être passer à autre chose et gagner un voyage au Qatar.

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Nelson et Kosi Thompson, également âgés de 19 ans, ont tous deux marqué leurs premiers buts en MLS de leur carrière lors du match nul 2-2 avec le Real Salt Lake. Avec cette égalité, le TFC compte huit points en six matchs et deux victoires et un nul lors de ses trois derniers matchs. La discussion avant la saison 2022 était que Bradley devait en quelque sorte rapprocher son club d’une place en séries éliminatoires avant l’arrivée des renforts – à savoir l’attaquant international italien Lorenzo Insigne, en juillet. Les Reds devraient également annoncer la signature de l’arrière gauche génois Domenico Criscito à la fin de la ligue de Serie A. Avec le point de samedi, le TFC se classe huitième de la Conférence Est de la MLS. Jusqu’ici mission accomplie.

Plus impressionnant encore, Bradley a son équipe d’après-saison (bien que très tôt dans la saison) avec une équipe en grande partie nouvelle et une équipe pleine de joueurs locaux de moins de 22 ans, des joueurs que le manager a dû utiliser régulièrement. Et dans l’ensemble, ils ont tous augmenté. Le milieu de terrain Luca Petrasso (21 ans) mène le club avec trois passes décisives. L’arrière gauche Jacob Schaffelburg (22 ans) en compte deux. Nelson (19 ans) progresse bien. Kosi Thompson (19 ans) a été une révélation cette année. “Kosi montre de bonnes qualités”, a déclaré l’entraîneur. « Il est polyvalent en tant que joueur. C’était plutôt un attaquant pour le TFC II mais il a su mettre toutes ses qualités pour nous aider soit comme latéral, soit même comme latéral. Il a joué au milieu de terrain à l’entraînement. Nous voyons donc de bonnes choses de lui tous les jours.

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Jahkeele Marshall-Rutty, considéré comme l’un des meilleurs joueurs de 17 ans au monde, s’est longtemps adapté à son nouveau poste (arrière droit) avant de tomber au sol il y a quelques semaines à cause d’une blessure au genou. Il a déjà été nommé dans une équipe MLS de la semaine. Jordan Perruzza (21 ans) a eu ses moments dans le jeu limité cette saison. Un autre joueur de 22 ans, l’attaquant Ayo Akinola, devrait revenir après avoir subi une opération au genou l’été dernier. Akinola a détenu la tête du club pour les buts (neuf) en 11 départs en 2020. Le milieu de terrain Ralph Priso (19 ans) a prospéré l’an dernier avant qu’une blessure à la cheville ne l’écarte en août dernier. Le natif de Toronto n’a joué que 45 minutes cette saison.

Shaffelburg a retourné le ballon sur la ligne de touche, ce qui a entraîné le premier but de RSL samedi, mais a rapidement récupéré et établi le but de Thompson pour égaliser le match 1-1. Comme Marshall-Rutty, le natif de Port Williams, en Nouvelle-Écosse, apprend la position d’arrière latéral. C’est un travail en cours.

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“Il y a encore des moments où il peut être un peu naïf, mais vous voyez cette partie changer”, a déclaré Bradley. «Vous le voyez ramasser de petites choses et devenir un peu plus intelligent. Sa volonté de tout donner, sa capacité à certains moments à courir sur un ballon ou à faire glisser un ballon sur un défenseur et à exploiter absolument sa vitesse sont de belles choses à voir. Maintenant, c’est juste une question de comment le reste peut s’assembler.

Petrasso a eu des moments brillants en attaque.

“Luca va très bien”, a déclaré Bradley. “Il a fait preuve de polyvalence. Lorsque Jacob est sorti, il était de retour au poste d’arrière gauche. Nous avons vu ce qu’il peut faire quand il est plus haut sur le terrain. Sur le ballon quand il avance, il fait de très bonnes choses.

“Je pense qu’il y a des moments où il peut encore mieux utiliser ses compétences”, a ajouté Bradley. “Si vous jouez beaucoup sur le flanc, que ce soit à l’arrière gauche ou même à l’arrière, il y a des moments où vous amenez le ballon à l’intérieur et vous avez la capacité de recevoir à travers votre corps, donc vous ne regardez pas seulement dedans la direction de la balle est venue et est repartie d’où il venait. Il y a des petites choses comme ça pour lesquelles nous devons essayer de l’aider, mais c’est un autre jeune homme qui, je pense, a fait des progrès.”

SBuffery@postmedia.com

Twitter @Beezersun

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