NBA Playoffs Power Rankings : où les Warriors se classent parmi les prétendants au titre

Après 82 matchs et quelques concours de play-in, les Playoffs de la NBA arrivent enfin samedi, entamant une mouture de deux mois vers le trophée Larry O’Brien.

Les Phoenix Suns commencent en tant que favoris au titre, mais la course au titre est plus ouverte qu’elle ne l’a été depuis longtemps. Les Warriors sont complètement inconnus, les Memphis Grizzlies sont talentueux mais jeunes, et les Dallas Mavericks ont un énorme problème de la taille d’un mollet. Pendant ce temps, la Conférence de l’Est devient un slugfest en sept rounds avec cinq équipes ayant une chance légitime d’atteindre la finale de la NBA.

À l’approche des séries éliminatoires, voici mon classement inattaquable de prétendant au championnat :

8. Philadelphie 76ers

Les 76ers s’engagent dans un duel brutal au premier tour avec les Raptors de Toronto longs, athlétiques et polyvalents. Je ne doute pas que Joel Embiid dominera, mais James Harden est le plus grand disparu des séries éliminatoires de cette époque et Matisse Thybulle ne sera pas disponible pour les matchs à Toronto en raison de décisions de santé homéopathiques douteuses.

Les 76 pourraient courir, mais je ne peux pas leur faire confiance.

7. Les grizzlis de Memphis

Audacieux et inébranlables, les Grizzlies entrent dans les séries éliminatoires en tant que n ° 2 de la Conférence Ouest, mais avec très peu d’expérience en séries éliminatoires. Cela aura-t-il de l’importance ? C’est à noter.

Les Grizzlies sont pleins de talent et Ja Morant est une superstar, mais cela ressemble à un an d’avance pour une course au titre à Grind City.

6. Chaleur de Miami

Il y a quelques semaines, Erik Spoelstra et Jimmy Butler ont failli se jeter la main dans le caucus de la chaleur. La culture chaleureuse s’est-elle brisée ? Ou était-ce le moment où la tête de série de l’Est a stabilisé ce qui était un navire en perdition ?

Il semble que ce soit ce dernier, car le Heat a remporté six de ses sept derniers matchs et affrontera les Atlanta Hawks au premier tour.

Miami n’a pas de superstar, mais s’ils se retrouvent de l’autre côté du tirage au sort Est des Bucks, Celtics et Nets, ils devraient avoir un chemin clair vers la finale de la Conférence Est. Qu’ils puissent aller plus loin ou non dépend de leur santé et si l’une de leurs étoiles de niveau B monte d’un niveau ou non.

5. Celtics de Boston

Les Celtics ont abusé de presque tout le monde depuis le début de l’année. C’est la meilleure équipe défensive de la NBA et Jayson Tatum est une superstar à part entière.

Mais la blessure de Robert Williams m’inquiète et je me demande comment l’offensive des Celtics fonctionnera si les choses ralentissent et que les équipes choisissent de piéger Tatum. Jaylen Brown interviendra-t-il et fera-t-il partie des grands de tous les temps? Pouvez-vous faire confiance à Marcus Smart ?

Je vois la route des Celtics vers la finale de la NBA, mais je les vois aussi tomber dans la prochaine équipe de cette liste au premier tour.

4. Réseaux de Brooklyn

Kevin Durant et Kyrie Irving sont deux des buteurs les plus doués de l’histoire de la NBA. Ils pourraient très bien marquer en moyenne 70 points ou plus ensemble en séries éliminatoires.

Pourtant, les réseaux ne se défendent pas. Du tout. Le combo de petits gardes d’Irving, Seth Curry et Patty Mills est battu en séries éliminatoires. Ben Simmons aiderait, mais Brooklyn le ramènera-t-il vraiment pour son premier match dans la bouilloire des séries éliminatoires? C’est une proposition délicate.

Je ne parierai jamais contre KD et Kyrie, mais l’allergie défensive des Nets est préoccupante.

3. Guerrier

Comme tout le monde, je ne sais pas à quoi m’attendre de la part de ces guerriers.

Mais je suis prêt à parier qu’avoir Steph Curry, Klay Thompson et Draymond Green sur le terrain ensemble pour la première fois cette saison (sauf 11 minutes en mars) fera de Golden State une équipe complètement différente de celle que nous avons vue. La montée en puissance de Jordan Poole donne aux Warriors un autre tireur glacial à placer aux côtés de Curry et Thompson, et la recrue Jonathan Kuminga pourrait être le facteur X ultime.

Les Warriors atterrissent doucement contre une équipe des Nuggets dépourvue de score secondaire et tertiaire aux côtés de Nikola Jokic. Golden State devrait dépasser Denver, puis les tests réels commenceront. Mais je suis convaincu que les Warriors ont ce qu’il faut pour être un vrai joueur dans la chasse au titre.

2. Dollars de Milwaukee

Ils sont les champions jusqu’à ce qu’ils ne le soient plus, et Giannis Antetokounmpo ne semble pas avoir l’intention de renoncer à son emprise sur la NBA.

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Les Bucks devraient marteler les Chicago Bulls boiteux d’ici peu. Leur match de deuxième tour avec les Celtics ou les Nets pourrait être considéré comme une finale de conférence standard. Tant que Milwaukee pourra survivre ou esquiver le lance-flammes KD, je pense que les Bucks seront la dernière équipe debout à l’Est.

1. Soleils Phénix

Steve Kerr a déclaré qu’il était irrespectueux envers les Suns de dire que la chasse au titre était grande ouverte. Il a peut-être raison.

Les Suns auraient pu gagner 66 ou 67 matchs s’ils le voulaient, et les équipes qui gagnent dans ce clip remportent presque toujours le titre.

Phoenix est incroyablement équilibré dans les moments d’embrayage alors que Chris Paul et Devin Booker donnent toujours aux Suns le bon coup qu’ils veulent.

Les plus grands obstacles à une fête de championnat à la Vallée du Soleil pourraient être une équipe de Warriors pleinement fonctionnelle et la santé de Paul.

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