NBA Playoffs : Le trio des Warriors retrouve les playoffs après plus de 1000 jours

Les Warriors ont remporté le premier match de leur match nul de la Conférence Ouest contre les Nuggets de Denver en sous-effectif, battant le MVP de la ligue Nikola Jokic 107-123 au Chase Center. Jordan Poole, un joueur qui était dans la G League l’année dernière mais qui a connu un revirement notable dans la ligue cette année, a marqué 30 points en 9 tirs sur 13 pour compléter ses débuts mémorables en séries éliminatoires.

Les Golden State Warriors devraient posséder les années 2010. Ils avaient organiquement construit une équipe à partir du repêchage de la NBA qui comprenait deux des plus grands tireurs à avoir jamais parcouru la planète, puis les avait rendus efficaces en recrutant un attaquant de puissance sous-dimensionné gardant les cinq positions comme si sa vie en dépendait. Comme si l’emprise mortelle de ce trio sur le basket ne suffisait pas, ils ont également ajouté Kevin Durant, l’un des plus grands buteurs que le jeu ait jamais vus. Le résultat – une équipe équipée pour ne jamais perdre.

Mais ensuite, des blessures ont frappé, Durant a déménagé vers des pâturages plus frais dans l’espoir de diriger sa propre équipe, et l’âge a commencé à devenir un facteur. Mais finalement, après plus de 1000 jours, les trois premiers qui ont redéfini le basket-ball et fait des Golden State Warriors un nom familier sont revenus aux séries éliminatoires.

“Il a prouvé qu’il était prêt à tout moment”, a déclaré Steph Curry à propos de la performance de Poole en séries éliminatoires. Curry a commencé sur le banc après que les Warriors aient décidé de reposer leur MVP, qui revient du basket après une interruption d’un mois après s’être foulé le ligament gauche.

Le périmètre de Poole, Thompson et Curry’s Warriors était mortel. Ensemble, ils ont marqué 65 des 123 points des Warriors cette nuit-là.

« Donnez-leur du crédit. C’est une équipe très talentueuse avec une énorme expérience en séries éliminatoires. Je pense que la phase déterminante a eu lieu à la fin du deuxième quart-temps”, a déclaré l’entraîneur des Nuggets Michael Malone dans la presse d’après-match. “Vous ne voulez pas jouer par derrière contre cette équipe dans ce bâtiment.”

Une soirée pour les jeunes joueurs

Il n’y a pas que Poole qui a eu une première soirée mémorable en séries éliminatoires. Anthony Edwards pour les Timberwolves du Minnesota et Tyrese Maxey pour les 76ers de Philadelphie ont fait des débuts en séries éliminatoires avec des scores élevés pour commencer les saisons de leurs équipes.

Edwards a perdu 36 points alors que le Minnesota, qui s’est qualifié pour les séries éliminatoires via le tournoi des play-in, a choqué les Memphis Grizzlies, deuxième tête de série, pour s’assurer l’avantage du terrain.

Maxey a fait une percée pour les 76ers lorsqu’il a affronté les stars Joel Embiid et James Harden et a marqué 38 contre les Raptors de Toronto. 21 de ses 38 points sont survenus au troisième quart et il a frappé cinq trois points en route vers la victoire. Après la pause All-Star, Maxey était devenu une option de score fiable pour les 76ers, avec une moyenne de 18,7 points par match sur 48% de tirs à partir de 3 secondes.

“J’ai vu de la croissance, mec”, a déclaré Harden lors de la conférence de presse d’après-match. “J’ai vu l’année dernière qu’il avait des hauts et des bas en séries éliminatoires et qu’il n’avait pas vraiment de minutes constantes jusqu’à ce qu’il commence et joue un grand rôle dans une équipe de combat de championnat.”

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