NBA à 75 ans : les années 2010 ont été marquées par des changements sismiques sur et en dehors du terrain

Deux des dynasties les plus importantes de la NBA ont émergé dans la deuxième décennie des années 2000.

LeBron James a fait équipe avec Dwyane Wade et Chris Bosh pour former une super équipe des Miami Heat qui a atteint quatre finales consécutives et remporté deux championnats.

Puis vint la montée en puissance des Golden State Warriors de Steph Curry, qui ont remporté trois titres à eux seuls et ont déchiqueté toute sagesse conventionnelle sur la distance à laquelle se trouvait un bon tir.

Il y a également eu des développements importants en dehors du tribunal.

Avec James, Curry et d’autres aux commandes, les joueurs de la NBA ont de plus en plus mené une fanfare pour la justice sociale dans les années 2010.

James et Wade ont posé en sweat à capuche avec leurs coéquipiers de Miami pour une photo dramatique protestant contre la fusillade de l’adolescent de Floride Trayvon Martin.

Chris Paul et Jamal Crawford ont organisé une manifestation silencieuse qui a aidé la NBA à interdire à vie le propriétaire des Los Angeles Clippers, Donald Sterling, pour des commentaires racistes enregistrés sur bande.

Les joueurs de toute la ligue portaient des t-shirts “Je ne peux pas respirer” – les derniers mots d’Eric Garner avant sa mort après avoir été étouffé par un policier de New York.

Les joueurs de la WNBA ont également intensifié leur activisme, du port de maillots portant l’inscription “Black Lives Matter” à l’agenouillement pendant l’hymne national pour montrer leur solidarité avec la campagne NFL de Colin Kaepernick contre la brutalité policière. Ils ont même combattu l’un de leurs propriétaires lors d’une élection au Sénat américain.

“Je ne vais pas me taire et dribbler”, a déclaré James, ce qui pourrait très bien être le mantra de la décennie. “Je compte trop pour tant d’enfants qui ont l’impression de n’avoir aucune issue et qui ont besoin de quelqu’un pour les aider à sortir de la situation dans laquelle ils se trouvent.”

Une décennie d’activisme social s’est transformée de manière transparente dans le calcul racial américain à l’été 2020, qui a de nouveau trouvé la NBA au milieu de l’action.

Cela ne devrait pas surprendre, étant donné que la NBA obtient généralement de meilleurs résultats que les autres ligues sportives masculines nord-américaines sur les questions d’équité raciale et de genre.

Richard Lapchick, qui est journaliste annuel à l’Institut pour la diversité et l’éthique dans le sport de l’Université de Floride centrale, attribue au commissaire de longue date de la NBA, David Stern, l’établissement de la culture qui a conduit à une décennie d’activisme.

Mis à part Pete Rozelle, qui a supervisé la montée en puissance de la NFL, Stern est peut-être le leader le plus influent de l’histoire de l’esport américain. Il a dirigé la NBA pendant trois décennies avant d’être remplacé par Adam Silver en 2014.

Stern est décédé le jour de l’An 2020 – un jour après la fin d’une décennie qui pourrait être son héritage le plus durable.

“Quand il a repris la ligue, de nombreux critiques et personnes étaient hostiles à la NBA. Ils ont dit que c’était “trop ​​​​noir””, se souvient Lapchick. “Mais il a dit:” Mettons les meilleurs joueurs sur le terrain et embauchons les meilleures personnes pour diriger les organisations. “”

Lapchick a déclaré qu’une conversation qu’il avait eue avec Stern à la fin des années 1990 était particulièrement profonde.

“Mon objectif n’est pas seulement que vous ou quelqu’un d’autre ne remarquez pas quand nous embauchons un entraîneur noir”, a déclaré Stern à Lapchick, “mais que vous ne remarquiez pas quand nous renvoyons un entraîneur noir.”

Bien sûr, ce sont les joueurs qui font le jeu.

James était au-dessus de tout le monde dans les années 2010. Peu importait qu’il ait une balle dans la main.

De plus en plus disposé à s’exprimer sur des questions controversées, le roi a largement puisé dans ses vastes ressources financières pour soutenir un véritable changement dans tous les domaines, de l’éducation à l’inscription sur les listes électorales.

Il a inspiré d’innombrables jeunes joueurs à suivre son exemple.

“Il a juste fait le meilleur usage de sa plate-forme”, a déclaré Trae Young, star des Atlanta Hawks.

D’une certaine manière, James imitait simplement des icônes comme Bill Russell et Kareem Abdul-Jabbar, qui étaient de fervents défenseurs des droits civiques dans les années 1960 et 1970.

Leur influence s’est estompée avec la montée en puissance de Michael Jordan dans les années 80, célèbre pour avoir déclaré que “les républicains achètent aussi des baskets” – un clin d’œil clair au commerce plutôt qu’à l’activisme.

“Je ne me suis jamais vu comme un militant. Je pensais que j’étais un basketteur”, a déclaré Jordan dans The Last Dance, le remarquable documentaire d’ESPN qui a éclairé une nouvelle génération sur His Airness. « Était-ce égoïste ? Probablement.”

Dans une tournure convaincante, Jordan est maintenant le seul grand propriétaire noir de la NBA avec les Charlotte Hornets et est beaucoup plus vocal sur les problèmes qu’il avait autrefois évités. Mais il a raté une belle opportunité pendant ses jours de jeu.

“Son père a été assassiné”, a souligné Lapchick. « Il aurait pu parler de contrôle des armes à feu. Mais il a décidé de ne pas le faire.

Les successeurs de la Jordanie ont dirigé leurs énergies dans une direction différente, même si cela les a mis en désaccord avec la plus haute fonction du pays.

L’ancien président Donald Trump s’est moqué des militants sportifs comme Kaepernick et a refusé d’inviter Curry et les Warriors à la Maison Blanche en 2017 après avoir remporté le deuxième de leurs trois titres NBA au cours d’une séquence de cinq ans d’apparitions en finale.

Alors que James est devenu le successeur logique de Jordan sur le terrain en raison de son énorme capacité, il a adopté une approche résolument différente sur des questions politiquement sensibles.

À presque tous les égards, James est l’anti-MJ. Il est impossible d’exagérer l’impact que James a eu sur les joueurs autour de lui, ses coéquipiers et ses ennemis, et leur transformation en une voix puissante et unifiée pour le changement.

“Je ne me tairais jamais quand les choses allaient mal”, a déclaré James. “Je ne m’en tiendrai jamais au sport parce que je comprends à quel point cette plateforme et ma voix sont puissantes.”

D’autres joueurs suivent son exemple et utilisent leur pouvoir.

À seulement 23 ans, Young a aidé à rembourser environ 1 million de dollars de dettes médicales pour les familles en difficulté d’Atlanta. Il a également rejoint une campagne pour empêcher l’exécution du condamné à mort de l’Oklahoma Julius Jones, dont la peine a été commuée par le gouverneur.

“Connaissant la plate-forme que j’ai et ma portée, si je fais certaines choses, cela atteindra d’autres personnes et peut-être inspirera quelqu’un d’autre à faire quelque chose de positif aussi”, a déclaré Young.

En repensant à la dernière décennie, Lapchick pense que l’un des moments décisifs est survenu au début des ESPY Awards 2016.

Normalement une nuit de frivolité légère, la cérémonie a commencé par une attaque qui donne à réfléchir de quatre des plus grands noms de la NBA : James, Paul, Wade et Carmelo Anthony.

“Nous ne pouvons pas ignorer les réalités de l’état actuel de l’Amérique”, a déclaré Anthony depuis la scène ce soir-là. “Le système est cassé. Les problèmes ne sont pas nouveaux. La violence n’est pas nouvelle. Et la ségrégation n’est certainement pas nouvelle.

Paul a désigné les pionniers qui les ont précédés. Il est temps, a-t-il dit avec force, que les athlètes d’aujourd’hui pensent à plus que leurs moyennes ponctuelles.

« Il y a des générations, des légendes comme Jesse Owens, Jackie Robinson, Muhammad Ali, John Carlos et Tommie Smith, Kareem Abdul-Jabbar, Jim Brown, Billie Jean King, Arthur Ashe et d’innombrables autres ont établi un modèle pour ce que les athlètes devraient représenter. dit Paul. “C’est pourquoi nous avons décidé de suivre leurs traces.”

Ses paroles sont venues moins de six semaines après la mort d’Ali. Avec le recul, dit Lapchick, ce n’était pas une coïncidence.

“Je pense que les athlètes savaient quelque chose sur Ali, savaient que c’était quelqu’un qui parlait, mais peut-être n’étaient-ils pas sûrs de quoi”, a-t-il déclaré. “Puis, avec toutes les nouvelles après sa mort, il a souligné ce qu’il faisait depuis tant de décennies et comment il est passé de la personne sans doute la moins populaire des années 1960 à l’une des personnes les plus aimées et admirées au moment de sa mort. .” , ce qui a amené les athlètes à reconsidérer ce qu’ils devraient devenir.”

Alors que la décennie touchait à sa fin et que le monde était frappé par un nouveau fléau – la pandémie de COVID-19 – les joueurs de la NBA et de la WNBA n’ont fait que s’intensifier.

La mort de George Floyd, Breonna Taylor et Ahmaud Arbery a déclenché une protestation massive sans précédent depuis les années 1960, une cause que les deux ligues ont embrassée tout en mettant fin à leurs saisons dans une bulle pour faire face au virus mortel.

Même le monde fermé de Disney ne pourrait pas étouffer la base de la NBA.

Lorsque Jacob Blake, un homme noir, a été abattu par la police à Kenosha, dans le Wisconsin, une manifestation menée par les Milwaukee Bucks a incité les joueurs à quitter le terrain au milieu des séries éliminatoires – une décision qui a déclenché des manifestations similaires dans d’autres sports et largement le soutien des entraîneurs et des propriétaires de la NBA, principalement blancs, était répandu.

Les joueurs se sont engagés à transformer les gestes symboliques de la dernière décennie en véritable changement dans les années à venir, en s’attaquant à des problèmes majeurs tels que le droit de vote en réponse à de nombreux États modifiant la façon dont les isoloirs sont accessibles.

Les arènes de la NBA ont été transformées en vastes circonscriptions électorales lors des élections de 2020, permettant aux citoyens de voter en personne tout en respectant les directives de distanciation sociale au milieu d’une pandémie qui fait rage qui a coûté la vie à des millions de personnes dans le monde.

Pour les joueurs, ce n’est que le début.

Il y a tellement de choses sur sa liste de choses à faire pour la prochaine décennie.

“Nous devons suivre l’exemple”, a déclaré Young. “J’espère que le monde ressent la même chose.”

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