NBA à 75 ans : à quoi s’attendre pour le 100e anniversaire de la ligue

C’était le running gag de David Stern. On lui a demandé quand la NBA ajouterait une division européenne, et sa réponse était presque toujours la même.

“Dans 10 ans”, dirait le commissaire de la NBA de l’époque.

Le truc, c’est que ce n’était pas censé être une blague. Stern regardait toujours devant, cherchant la prochaine chose, la prochaine innovation, pour faire avancer la ligue. Il a supervisé l’expansion, a fait pression pour que la ligue soit télévisée dans le monde entier et a trouvé des moyens de porter les revenus à des niveaux records.

Il a fallu plus de 4 700 joueurs et près de 14 millions de points pour en arriver là, mais la saison du 75e anniversaire de la National Basketball Association touche à sa fin. Personne ne sait exactement où en sera la NBA dans 25 ans, lorsqu’elle fêtera ses 100 ans.

Le seul pari sûr est que les choses seront très, très différentes.

Un tournoi d’après-saison de play-in a été ajouté ces dernières années. Un tournoi en cours de saison devrait avoir lieu dans les prochaines années. D’ici le 100e anniversaire, il semble certain d’avoir plus d’équipes. Il semble également certain qu’il y a plus de femmes à des postes de direction sur et en dehors du terrain.

Peut-être qu’un tir à 4 points sera ajouté. Robot arbitre. Les possibilités sont infinies, en particulier dans un monde en constante évolution où la technologie évolue constamment et où les idées circulent tout aussi rapidement.

“Ils pourraient avoir une ligue séparée”, a déclaré le propriétaire des Los Angeles Clippers, Steve Ballmer. “Bien sûr, il y a des ligues en Europe. Mais vous devez dire : ‘Quel est le but ? Voulez-vous que les meilleurs joueurs européens jouent en Europe, ou voulez-vous qu’ils viennent aux États-Unis et jouent dans la plus grande ligue du monde ? » Je pense que la réponse est la dernière parce que vous voulez voir les meilleurs des meilleurs jouer les uns contre les autres. Avoir une équipe NBA à Londres serait fou ; le voyage anéantirait les gens, alors tu ne feras pas ça.”

Là où Ballmer voit des changements venir, c’est dans la façon dont le jeu est vécu.

La technologie, insiste-t-il – et croit – est tout. La technologie a vraiment fait grandir le jeu, car les matchs de la NBA peuvent désormais être visionnés sur des téléphones et des tablettes dans presque tous les coins du monde.

“Je pense que la série, la façon dont nous pensons à la série, la façon dont nous utilisons la technologie dans la série pour améliorer la série et la rendre plus sociale … ​​Je pense que cela va être un changement radical”, a déclaré Ballmer. “Je pense que les expériences du stade seront radicalement différentes, mais la diffusion est là où je pense qu’elle est … il n’y aura pas de diffusion, ce sera une interaction numérique.”

Les innovations en matière de voyage – des avions plus rapides, par exemple – pourraient changer la façon dont les jeux sont planifiés. Les innovations en matière de fitness pourraient permettre aux joueurs de récupérer plus rapidement. La balle pourrait devenir une sorte de dispositif de suivi contrôlé par ordinateur. La réalité virtuelle, quelque chose que seul un petit pourcentage de personnes expérimente aujourd’hui, pourrait être un peu plus courante d’ici là, permettant aux fans d’avoir une véritable sensation dans l’arène sans quitter leur domicile.

Ce sera différent.

Oscar Robertson espère seulement que les décideurs traiteront la ligue en 2047 avec le même respect qu’ils ont fait lors de ses 25, 50 et maintenant que la ligue célèbre son 75e anniversaire.

“Le jeu est un grand jeu”, a déclaré le Hall of Famer. “Le tir à 3 points est électrique… et les fans l’adorent. Tant que les fans voudront le jeu, tout ira bien. J’espère juste que les joueurs et les propriétaires se réuniront et le maintiendront en tête de liste.”

Personne ne sait ce qui va arriver. Mais les joueurs d’aujourd’hui préparent le terrain pour tout ce qui est à venir, tout comme les joueurs d’hier l’ont fait pour les joueurs d’aujourd’hui.

La façon dont LeBron James voit les choses, c’est à chaque génération de prendre le jeu et de le faire avancer.

“C’est certainement une responsabilité”, a déclaré James, quadruple champion avec Miami, Cleveland et plus récemment les Lakers de Los Angeles. “Quelqu’un l’a fait avant moi et l’a placé dans une position où il était de ma responsabilité de m’assurer de le garder là où il était et de le rendre encore plus grand et meilleur que ce qu’il était et de représenter cette ligue avec le plus grand respect.

« Je détiens ce titre d’Ambassadeur de la Ligue. Personne ne m’a jamais dit de le faire, mais j’avais l’impression que si je ne le faisais pas, qui le ferait ? J’ai assumé cela avec beaucoup de responsabilités et je continuerai à le faire jusqu’à ce que j’en ai fini avec le match.”

Et dans 25 ans, il espère – et s’attend à – voir quelque chose d’encore mieux que ce dont le monde profite actuellement.

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