Naby Keita a les yeux rivés sur le rachat de la Ligue des champions alors que le problème de Liverpool a été soulevé

Lors de la dernière apparition de Liverpool en quart de finale de la Ligue des champions, Naby Keita ne semblait pas pouvoir revenir en arrière.

Le Guinéen a eu la honte d’être remplacé trois minutes avant la mi-temps au Real Madrid après que les Reds aient marqué deux buts lors du match aller en Espagne, un déficit dont ils ne se sont jamais remis.

Que Klopp ne pouvait pas attendre pour accrocher Keita semblait en dire long. En fait, le milieu de terrain n’a pas joué une minute cette saison et a vu les Reds se battre pour revenir dans la première compétition de coupe d’Europe.

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Pour Keita, cela semblait être une finale suffisamment frustrante pour une carrière à Liverpool qui n’a semblé qu’occasionnellement en mesure de justifier les frais de 52,75 millions de livres sterling pour finalement le remettre du RB Leipzig à l’été 2018 après une longue poursuite pour se libérer.

Pas si. Au lieu de cela, le milieu de terrain a retroussé ses manches, impressionné en pré-saison et a connu ce qui est sans doute sa saison la plus encourageante à Anfield. Son rétablissement d’un problème mineur au genou signifie qu’il affrontera Benfica ici à Lisbonne ce soir lors de leur dernier match aller en quart de finale de la Ligue des champions.

Mais lorsqu’on lui a demandé si son passage à Liverpool avait fait de lui un meilleur joueur, la réponse va au cœur de la raison pour laquelle Keita reste un tel mystère.

“Nous ne pouvons pas vraiment dire cela pour le moment car je ne pense pas que nous ayons vu le vrai Naby Keita”, dit-il. “J’ai eu quelques blessures, alors j’essaie de retrouver progressivement la forme et la forme physique. L’entraîneur essaie de faire la même chose avec moi. Et mon objectif est de m’établir et d’être vu dans le monde du football et je pense que nous verrons comment cela se passera, que ce soit cette saison ou la prochaine.

“Obtenir des matchs réguliers me motive encore plus. C’est formidable de savoir que lorsque vous jouez, vous n’avez pas à vous soucier de vous blesser. Cela n’a pas toujours été facile dans le passé, car lorsque vous êtes sur le chemin du retour, toi même.” Essayez d’être un peu plus prudent au début. Mais ces derniers temps, j’ai l’impression de travailler à 100 % et j’espère que je pourrai continuer.”

Les blessures ont été le fléau de la carrière de Keita à Liverpool, le joueur de 27 ans ayant fait face à quatre problèmes distincts cette saison seulement. Pourtant, son total de 25 matchs n’est qu’à huit de son meilleur total avec les Reds, établi lors de sa première saison en 2018/19.

Le fait qu’il n’y avait que 16 joueurs dans le onze de départ – et seulement quatre matchs pendant les 90 minutes complètes – souligne l’intense compétition pour les places dans le milieu de terrain en constante évolution de Liverpool, bien que la possibilité de faire cinq remplacements en compétition européenne signifie que même si vous êtes sur le banc siège à l’Estadio da Luz, Keita pourrait s’attendre à contribuer.

“Quand vous parlez de joueurs comme Thiago, Hendo, Fabinho, Milner et ainsi de suite, vous parlez de joueurs qui ont tout”, dit-il.

“Ils sont vraiment talentueux et je n’ai que du respect pour eux. Je pense que cela m’aide aussi à grandir en tant que joueur et c’est aussi une grande motivation pour continuer à relever ce défi.

“Quand j’étais à Leipzig, j’ai vu beaucoup de possession parce que tout le jeu de construction est passé par moi. Mais ici, nous sommes dans un si grand club et c’est pourquoi ce n’est pas toujours aussi facile car tout le monde essaie de montrer le ballon et aime avoir le ballon. Le plus important ici est que nous jouons en équipe, en tant qu’unité cohérente.

“Mais maintenant que je gagne beaucoup plus en confiance, je vais être le genre de joueur qui aide beaucoup son équipe. Je pense que je dois aussi beaucoup travailler sur mon agressivité, car ici en Angleterre tu en as besoin car tu dois gagner beaucoup de duels. Le manager adore quand on récupère le ballon au milieu du parc.

Liverpool a perdu lors de ses trois dernières visites à Benfica, mais n’a été éliminé qu’une seule fois lors des cinq rencontres précédentes, battu à domicile et à l’extérieur en huitièmes de finale de la Ligue des champions 2006 en tant que champion en titre.

Mais avec Benfica en retard en tête de la Primeira Liga, les Reds sont de solides favoris pour prendre le contrôle du choc et poursuivre leur quête d’une quadruple victoire sans précédent.

Et s’adressant au programme officiel de la journée du Liverpool FC, Keita a déclaré: “Nous avons ces vraies chances devant nous et nous devons nous assurer de les saisir. Cela n’arrive pas à chaque saison, donc maintenant, cette saison, nous ne pouvons pas dire que ce sera facile, mais c’est un travail en cours et nous y travaillons.”

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