Mike Tomlin : Najee Harris est une « accro de la compétition »

Najee Harris a connu une saison comme aucune autre recrue des Steelers de Pittsburgh en 2021 alors qu’il supportait une charge de travail que peu de joueurs de première année dans l’histoire de la NFL avaient ramassée.

L’entraîneur des Steelers, Mike Tomlin, a déclaré que l’ancien All-American de l’Alabama avait le maquillage qui lui permettrait de s’épanouir dans le rôle des poids lourds.

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“Il adore la compétition”, a déclaré Tomlin à propos de Harris alors qu’il assistait à la réunion annuelle de la NFL la semaine dernière, “et à mesure que cela se rapprochait, il l’aimait encore plus. J’aime les gars, je suis attiré par les gars qui sont accros à la compétition et lui en est un.

Harris, le 24e joueur sélectionné lors du repêchage de la NFL 2021, s’est précipité pour 1200 verges et sept touchés en 307 courses et a capté 74 passes pour 467 verges et trois touchés en route vers une place dans l’équipe NFL All-Rookie et une apparition dans le par bol . Sa combinaison d’essais rapides et de réceptions a donné à Harris le plus de touches dans la NFL la saison dernière.

Avant la saison 2021, les Steelers avaient disputé huit matchs au cours desquels une recrue avait au moins 25 touches. Harris a disputé huit matchs avec au moins 25 touches, le plus dans la NFL en 2021.

Seuls quatre recrues dans l’histoire de la NFL ont eu plus de huit matchs avec au moins 25 touches – Eric Dickerson des Rams de Los Angeles en 1983 et Edgerrin James des Colts d’Indianapolis en 1999 avec 11, et George Rogers des Saints de la Nouvelle-Orléans dans le 1981 et Curtis Martin des Patriots de la Nouvelle-Angleterre en 1995.

Harris a également mené la NFL en huit matchs avec au moins 20 tentatives au sol. Au cours des 71 dernières saisons, les Steelers ont disputé 16 matchs au cours desquels une recrue a porté le ballon au moins 20 fois.

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Pour obtenir tout ce travail, Harris a dû rester sur le terrain.

Harris a joué 980 clichés offensifs en saison régulière. C’était 170 clichés de plus que tout autre porteur de ballon de la NFL la saison dernière.

La NFL a disputé quatre matchs au cours de la saison 2021 au cours desquels un porteur de ballon a joué tous les clichés offensifs de son équipe. Harris l’a fait deux fois, dont son premier match dans la NFL – une victoire 23-16 contre les Bills de Buffalo le 12 septembre. Il a également pris tous les clichés offensifs lors d’une victoire 19-13 contre les Titans du Tennessee le 19 décembre. Et Harris a eu sept autres matchs où il a joué plus de clichés que n’importe lequel de ses matchs à 100%.

Pour rester sur le terrain, Harris devait produire.

Harris est devenu la septième recrue de l’histoire de la NFL avec au moins 1 200 verges au sol et 467 verges sur réception, un exploit accompli pour la première fois par Billy Sims pour les Lions de Detroit en 1980.

Parmi les anciens de l’Alabama, Harris a eu le plus de verges au sol en tant que recrue, dépassant les 1178 d’Eddie Lacy pour les Packers de Green Bay en 2013, et ses 74 réceptions sont les plus élevées par un ancien porteur de ballon de Crimson Tide dans une saison de la NFL. Éclipsant le 72 de Tony Nathan pour les Dolphins de Miami en 1985.

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Mark Inabinett est journaliste sportif pour l’Alabama Media Group. Suivez-le sur Twitter à AMarkG1.

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