Michael Malone exhorte la star des Nuggets Nikola Jokić à plaider pour le MVP après le record de la NBA

Ce fut un jeudi soir mouvementé pour les Denver Nuggets alors qu’ils s’occupaient des affaires contre un adversaire coriace des Memphis Grizzlies pour assurer leur quatrième finale consécutive en séries éliminatoires. C’était aussi un exploit historique pour Nikola Jokić, qui est entré dans les livres d’histoire avec une performance sans précédent.

Jokić est devenu le premier joueur de l’histoire de la NBA à avoir plus de 2 000 points, plus de 1 000 rebonds et plus de 500 passes décisives en une seule saison. Et tandis que Ball Arena a montré son amour pour la superstar des Nuggets par un tonnerre d’applaudissements, peut-être que personne n’était plus fier que l’entraîneur-chef Michael Malone.

Malone et Jokić sont à égalité depuis que le grand homme serbe est arrivé en NBA en tant que choix de deuxième ronde en 2015. En duo, Malone et Jokić ont mené les Nuggets à quatre apparitions consécutives en séries éliminatoires et sont l’une des deux équipes de la NBA à atteindre le deuxième tour au cours de chacune des trois dernières saisons.

Alors que la saison régulière touche à sa fin et que les membres des médias de la NBA commencent à soumettre leurs bulletins de vote pour la saison 2021-22, Malone n’avait qu’un seul nom en tête pour le prix le plus prestigieux de la ligue : MVP. “Plus de 2 000 points, plus de 1 000 rebonds et plus de 500 passes décisives, c’est tout simplement incroyable ce qu’il a fait”, a déclaré Malone.

“Je sais que je suis très partial, je l’admets de tout cœur. MVP n’est même pas une compétition”, a déclaré Malone à propos de Jokić qui pourrait potentiellement remporter le prix pour la deuxième saison consécutive. “Il y a d’autres grands joueurs, je ne dis pas qu’il n’y a pas d’autres grands joueurs, mais ce que Nikola Jokić a fait avec cette équipe cette année, avec tout ce que nous avons traversé, est incroyable. Il a été bon l’année dernière et il c’est encore mieux cette année.”

Le prix MVP de la NBA a été un débat acharné pendant la majeure partie de la saison, la star des Philadelphia 76ers Joel Embiid étant l’autre concurrent principal. Mais dans l’esprit de Malone, il est difficile d’imaginer un autre résultat que Jokić soulevant son deuxième trophée Maurice Podoloff consécutif.

L’argument de Malone n’est pas sans fondement. Jokić affiche une moyenne de 27,1 points, 13,8 rebonds et 7,9 passes décisives en 58,3 / 33,7 / 81,0 et a mené son équipe à 48 victoires et une place en séries éliminatoires malgré le deuxième et le troisième joueur le mieux payé de l’équipe était absent pendant la majeure partie de la saison. Ses mesures avancées sont historiquement bonnes, ce qui lui vaut la plus haute cote d’efficacité des joueurs sur une saison de l’histoire de la NBA.

Bien sûr, rien de tout cela n’affecte l’humilité presque obstinée de Jokić. Alors qu’il compile les statistiques de Superstar chaque nuit, on peut souvent le trouver en train de chanter les louanges de ses coéquipiers et de la base de fans des Nuggets pour l’avoir mis là où il peut réussir.

Jeudi soir n’était pas différent après ce qui pourrait être décrit comme le plus gros succès de sa carrière jusque-là. “Bien sûr, c’est un beau moment”, a déclaré calmement Jokić. “Je m’en souviendrai probablement pour le reste de ma vie… J’adore les fans des Nuggets, ils sont toujours à mes côtés et apportent toujours l’énergie dont nous avons besoin.”

Lorsqu’on lui a demandé si les nombreuses distinctions personnelles avaient changé son attitude envers sa place parmi les meilleurs joueurs de la ligue, Jokić est resté seul. “Pour être honnête, je pense qu’il y a beaucoup de gars qui jouent à un niveau extrêmement élevé dans la NBA en ce moment.”

“J’essaie juste d’être humble et de garder les pieds sur terre… Je n’y pense pas, pour être honnête, quand je suis l’un des meilleurs de la ligue. J’essaie juste de gagner le match, c’est mon approche.”

D’une certaine manière, Jokić et Malone ont été amenés à prospérer côte à côte. Les deux ont tout donné pour gagner au plus haut niveau et tandis que Jokić reste humble sur tout ce qu’il a accompli, Malone n’a aucun problème à crier sa fierté de superstar sur les toits.

Après jeudi soir, les Nuggets ont gagné une chance de monter sur la plus grande scène et de concourir pour le championnat insaisissable. Pendant ce temps, Jokić – ou l’entraîneur Malone pour son bien – peut laisser une marque durable dans l’histoire de la NBA, remportant potentiellement la 15e victoire consécutive de MVP de la ligue dans le processus.

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