Même une victoire au Super Bowl ne peut pas faire du quart-arrière des Browns Deshaun Watson une source de fierté civique pour Cleveland: Maple Buescher

Je me souviens clairement du premier moment où j’ai entendu le nom de Deshaun Watson. J’étais assis dans la bibliothèque – selon l’expérience universitaire standard de 2022 – retardant mes devoirs et faisant défiler inconsciemment Instagram quand j’ai commencé à voir post après post bourré du logo Browns. Confus, j’ai fermé Instagram, ouvert Google et commencé à lire.

Comme je l’ai appris, la situation était complexe. Pour les non-initiés, Watson est un quarterback star récemment acquis par les Browns. Son nouveau contrat a établi un record de la NFL avec 230 millions de dollars en argent garanti. Il a été accusé séparément d’inconduite sexuelle et d’agression par deux douzaines de femmes. Deux grands jurys du Texas ont refusé de l’inculper et Watson a nié à plusieurs reprises tout acte répréhensible. Mais 22 poursuites civiles sont toujours pendantes.

La situation devient difficile parce que tant de fils différents sont en jeu : notre confiance dans la justice, l’équilibre entre le sport et l’éthique, si nous pouvons séparer « l’art de l’artiste », le respect des femmes, le devoir d’une ville de protéger ses plus faibles . Plus je lisais, plus je devenais incertain de ce qu’il fallait penser. J’ai donc contacté des amis pour avoir leur avis. Plusieurs ont répondu, et ensemble nous avons analysé les questions morales, équilibré le sport par rapport à l’éthique, nous nous sommes demandé la différence entre un athlète et un fonctionnaire de la ville et avons réfléchi aux nuances du système juridique américain.

Plus nous parlions, plus je devenais convaincu que, à la base, le sport ne consiste pas à gagner des matchs. Il s’agit des idéaux de mérite sportif et de fierté civique. En fin de compte, les amateurs de sport ne basent pas vraiment leur loyauté sur les touchés marqués ou les coups de circuit. Au lieu de cela, nous soutenons les équipes qui luttent et portent leurs maillots avec fierté, même si elles passent une saison entière sans victoire (considérant tous les fans des Browns de 2017). Nous applaudissons les athlètes “loyaux” qui restent avec une équipe pendant des années, et nous encourageons les éternels outsiders de notre ville natale, même si nous n’avons pas beaucoup d’espoir pour leurs chances.

Pourquoi faisons-nous tout cela ?

À première vue, les équipes sportives professionnelles ne semblent pas essentielles au succès d’une ville. Le sport n’est pas important pour le fonctionnement interne de notre gouvernement. Ils ne sont pas nécessaires à la survie des infrastructures de notre ville. Ils peuvent contribuer à l’économie, mais les villes ont, peuvent et vont survivre sans eux.

Mais ce qu’ils font nous rend fiers de notre ville, d’où nous venons et, surtout, de qui nous sommes.

Les sports nous donnent une raison de nous réjouir, “Go Cleveland!” Ils nous donnent une manifestation tangible de ce qu’est notre ville et de ce qu’elle peut produire. Lorsque nous encourageons nos équipes sportives, nous voulons nous sentir solidaires d’elles. Nous voulons nous sentir connectés à nos athlètes et en être fiers. Peu de Clevelanders peuvent nier la joie de dire : “LeBron James est sorti ici! C’est-à-dire le sien À la maison! Notre ville qui a grandi !

Lorsqu’on bricole un équipe Nous devons commencer par des individus dont nous pouvons être fiers – chacun d’entre eux. Nous encourageons nos athlètes en tant que représentation de qui nous sommes et de ce que nous espérons être. Nous faisons de nos équipes sportives des exemples de ce que notre ville a de mieux à offrir.

Donc je me demande – est-ce que la meilleure chose que notre ville a vraiment à offrir est 22 allégations non résolues d’inconduite sexuelle ?

Peut-être que cette question semble exagérer l’importance d’un seul homme. C’est un homme, c’est le contre-argument. Des gens moralement douteux habitent tous les coins et recoins de toutes les villes du pays : sur quelle base pouvons-nous distinguer cet homme ? C’est prédateur et injuste.

D’autres personnes – y compris certains de mes amis – affirment qu’il s’agit d’un problème systémique qui mérite d’être abordé. Un de mes amis m’a dit dans un e-mail que “tout a à voir avec le traitement des athlètes vedettes [in general] lorsqu’il s’agit de problèmes d’agression/abus domestiques et sexuels”, et cela ne se limite pas à Watson. Un autre est d’accord : “Ce n’est pas un problème avec un joueur ou une affaire, c’est un problème avec le précédent institutionnel qui ne cesse de s’établir”, m’ont-ils dit dans un e-mail. “La raison même pour laquelle le problème persiste est que les gens le font à chaque fois, le traitant comme un carrefour moral ponctuel et non comme le mal sociétal plus large qu’il est vraiment. Les gens pensent qu’ils discutent d’éthique, mais en réalité, c’est surtout de l’optique. » Ils disent que le débat sur la signature ou non de Watson est largement hors de propos car le scandale qui l’entoure n’est qu’une partie d’un problème systémique plus profond.

De l’autre côté du débat “ça n’a pas d’importance”, il y a l’idée que le comportement hors terrain de Watson n’est pas pertinent pour sa performance sur le terrain. En d’autres termes, les fans des Browns se soucient de gagner – et ils veulent tellement le trophée Vince Lombardi qu’ils mettraient leur moral en gage pour l’obtenir.

Mais les fans de Cleveland ont montré à maintes reprises – à chaque saison difficile – que leur soutien à l’équipe ne repose pas uniquement sur le talent. La suggestion selon laquelle nous devrions donner la priorité aux statistiques gagnant-perdant maintenant, là où nous ne le faisions pas auparavant, semble creuse. Au contraire, les fans des Browns devraient faire ce qu’ils font depuis des décennies et encourager l’équipe avant tout pour les idéaux que les Browns représentent.

Fier – dans notre ville, dans nos athlètes, dans notre esprit sportif – est le fondement sur lequel repose le sport professionnel. Des athlètes avec qui nous pouvons partager une connexion – et dont nous pouvons être fiers ! – sont la clé de cette fierté.

À l’heure actuelle, nous avons 22 raisons impérieuses de nous méfier de la capacité de Watson à nous rendre fiers de représenter notre ville sur la scène mondiale. Et cela aurait dû être une raison suffisante pour ne pas échanger pour lui et ensuite le signer pour un contrat d’enregistrement.

Originaire de Cleveland Heights, Maple Buescher est diplômée de la Cleveland Heights High School en 2021 et est actuellement étudiante au Bates College, où elle envisage une majeure en anglais. Vous pouvez les joindre au maplebuescherPD@gmail.com.

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