Marseille vise le retour de la Coupe d’Europe et de la Ligue des champions

MARSEILLE, de bonne humeur, affronte ce week-end ses rivaux amers du Paris Saint-Germain alors qu’ils visent à se qualifier pour la Ligue des champions et une Coupe d’Europe pour clôturer la saison.

Le PSG domine le football français ces jours-ci et approche de son huitième titre de Ligue 1 en 10 saisons, mais Marseille peut toujours prétendre être l’équipe la mieux soutenue du pays et il y a autre chose dont ils se vantent par rapport à leurs rivaux.

Alors que les Parisiens échouent une fois de plus dans leur quête de gloire en Ligue des champions cette saison, les géants du sud restent le seul club français à avoir remporté la Coupe d’Europe 1993.

Trop volage pour défier sérieusement le PSG ces dernières années, Marseille s’est imposé comme le meilleur des autres en Ligue 1 sous Jorge Sampaoli cette saison, entrant au Parc des Princes à la deuxième place.

Avec les trois premiers qualifiés pour la compétition européenne des clubs d’élite, l’OM détient une solide avance de sept points sur Strasbourg, quatrième, alors qu’ils cherchent un retour en Ligue des champions.

C’est particulièrement important compte tenu des finances en difficulté du club, propriété du magnat américain Frank McCourt, mais ils ont également de l’argenterie en vue.

La victoire 1-0 de jeudi sur le PAOK en Grèce les a propulsés 3-1 au total en demi-finale de la Ligue de conférence Europa, Dimitri Payet marquant le seul but de la soirée.

La nouvelle compétition européenne de troisième division a peut-être été écartée par beaucoup en début de saison, mais la chance d’un deuxième trophée européen n’est pas à négliger pour Marseille.

Ils rencontreront l’ancien champion d’Europe Feyenoord dans le dernier carré, le match aller ayant lieu plus tard ce mois-ci.

Le vainqueur affrontera Leicester City ou Roma en finale à Tirana fin mai.

Marseille a maintenant remporté huit matchs consécutifs dans toutes les compétitions, Payet en particulier étant sous une forme inspirée.

“Cette course rend la fin de saison vraiment excitante pour nous”, a déclaré l’attaquant Cédric Bakambu après avoir battu le PAOK.

“Nous avons le match du PSG en tête mais nous ne devons pas minimiser ce résultat.

«Nous devrions savourer cela et ensuite retourner au travail. Tout est possible dans le football. »

Cependant, ce serait une énorme surprise s’ils pouvaient poursuivre cette séquence de victoires à Paris, où ils ont passé une décennie sans victoire avant de sortir victorieux au début de la saison dernière alors que seule une poignée de fans étaient autorisés à assister à la pandémie.

Joueurs à surveiller : Kylian Mbappé

Parce qu’il est probablement le meilleur joueur du monde en ce moment. Mbappe a réussi un triplé lors de la victoire 6-1 du PSG à Clermont le week-end dernier, tout en marquant un but pour Neymar et en remportant un penalty que le Brésilien a converti. La semaine précédente, il a marqué deux fois et réussi un triplé avec passes décisives contre Lorient.

Marseille offrira une opposition plus forte que l’une ou l’autre de ces équipes limitées, mais Mbappe prendra quelques pauses pour améliorer son meilleur record de 20 buts et 14 passes décisives en Ligue 1 dans ce qui pourrait être ses dernières semaines en tant que joueur du PSG.

Statistiques importantes

8 – Marseille a remporté ses huit derniers matchs toutes compétitions confondues.

10 – Kylian Mbappe a été directement impliqué sur 10 buts lors des deux derniers matchs du PSG. Il a marqué cinq buts, fourni quatre passes décisives et remporté un penalty qui s’est soldé par un but.

5 – Lyon a cinq points de retard sur le top cinq et risque de manquer les qualifications européennes pour la saison prochaine après avoir été éliminé de la Ligue Europa en milieu de semaine.

Jeux (heures GMT)

Vendredi

Rennes contre Monaco (1900)

Samedi

Saint-Etienne contre Brest (1500), Lille contre Lens (1900)

Dimanche

Nice contre Lorient (1100), Metz contre Clermont, Montpellier contre Reims, Nantes contre Angers, Troyes contre Strasbourg (tous les 1300), Lyon contre Bordeaux (1505), Paris Saint-Germain contre Marseille (1845). -AFP

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