Marcos Llorente de l’Atletico Madrid surveille son régime mais a soif de titres en Ligue des champions et en Liga

“Je n’ai pas de petit dejeuner.” Marcos Llorente – Milieu de terrain de l’Atletico Madrid, vainqueur de la Liga, conquérant de Manchester United et détenteur peut-être des meilleurs abdos du football espagnol – raconte à ESPN le style de vie qui a fait de lui le joueur qu’il est.

“Je déjeune à 14h, je dîne à 21h. Deux repas par jour. Je m’entraîne sans avoir rien mangé.”

S’entraîner à jeun avec le manager fanatiquement précis de l’Atletico Diego Simeone et l’entraîneur de fitness notoirement exigeant Oscar “Profe” Ortega peut sembler un cauchemar. Mais Llorente – qui arrive pour cet entretien habillé avec élégance, d’une politesse immaculée et ponctuelle – est un avocat convaincant et enthousiaste.

“Revenu récemment de Manchester [after Atletico’s 1-0 Champions League round-of-16 win at Old Trafford on March 15]”Nous avons dîné là-bas après le match”, dit-il. “Nous sommes montés dans l’avion, je suis rentré à 6h du matin, je me suis couché, je me suis réveillé à 13h et je n’ai rien mangé jusqu’au dîner. C’est 24 heures sans nourriture. Parce que c’est ce que mon corps voulait.”

“Le déjeuner est quelque chose de plus grand. Le dîner est plus léger, une soupe de légumes ou une salade”, dit-il. « Cela dépend de ce que mon corps veut. J’écoute. Quand j’ai faim, je mange.”

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Llorente a toujours été différente. Dernier né de la dynastie sportive d’une famille, son père, son grand-père et son oncle ont tous joué pour le Real Madrid, son grand-oncle Paco Gento a remporté six Coupes d’Europe et sa mère était une basketteuse internationale espagnole.

En tant que jeune diplômé de l’académie du Real Madrid et lors de sa saison de prêt 2016/17 réussie à Alaves, il était connu pour sa concentration et son autodiscipline. Son surnom – hérité de son père Paco – était Salade verte (la salade).

“Depuis que je suis petit, j’ai bien mangé et bien dormi”, a-t-il déclaré à ESPN. “J’ai parlé à des coéquipiers qui n’y croyaient pas et une fois qu’ils ont commencé à prendre soin d’eux, ils ont remarqué une énorme différence.

“Il y a quatre ou cinq ans, ils pensaient que c’était étrange. Mais avec le temps, ils ont tous réalisé que cela en valait la peine. De nos jours, beaucoup de footballeurs prennent soin d’eux-mêmes.”

Llorente a recueilli des critiques élogieuses en tant que milieu de terrain défensif à Alaves – où il a mené la ligue en possession du ballon – mais cela n’a pas suffi à lui faire gagner une place dans l’équipe du Real Madrid à son retour. L’entraîneur de l’époque, Zinedine Zidane, n’était pas convaincu, préférant Casemiro dans le rôle, et deux ans plus tard, Llorente a rejoint l’Atletico en juillet 2019 pour un montant apparemment élevé de 40 millions d’euros à travers la ville.

Au milieu d’une première saison solide, un match a tout changé : le 11 mars 2020, le dernier match de l’Atletico avant le confinement, une victoire 3-2 à Liverpool qui a éliminé les champions de l’époque de la Ligue des champions en huitièmes de finale.

À l’époque, l’introduction de Llorente, qui a remplacé Diego Costa à 0-1, semblait déroutante et négative. Il a répondu en marquant deux buts et en inscrivant un troisième but en prolongation. Réinventé en tant que milieu de terrain offensif en maraude, l’homme clé de l’une des meilleures soirées européennes de l’Atletico, il a également nommé plus tard son chien Anfield.

“Marcos n’a jamais pensé qu’il pourrait un jour jouer en tant qu’attaquant”, a déclaré plus tard le manager Simeone. “Mais le voir s’entraîner, sa capacité technique et physique et son tir nous donnent l’opportunité… Quand les joueurs montrent qu’ils ont les outils, les entraîneurs doivent être prudents.”

Candidat au titre de joueur de la saison en Liga en 2020/21, Llorente a marqué 12 buts pour aider l’Atletico à remporter son premier titre depuis 2014. Bien qu’il ait maintenant 27 ans et qu’il soit théoriquement sur le point d’atteindre son apogée dans le football, l’Espagnol réfléchit déjà à la suite.

“La carrière d’un footballeur se termine tôt ou tard selon la chance que vous avez avec les blessures. C’est fini à 35, à 37”, a-t-il déclaré à ESPN. “Il faut trouver une autre source de revenus, mais surtout une source de divertissement, une source de travail. Si tu perds tes objectifs, tu perds ton chemin dans la vie. Certains footballeurs et sportifs tombent en dépression à la retraite parce qu’elle n’a pas plus de buts, plus de rêves.”

Llorente parle au restaurant madrilène dont il est copropriétaire – le menu complet de plats sans gluten, sans sucre et sans additifs – l’une des nombreuses entreprises commerciales qu’il poursuit déjà loin du football.

“Vous devez séparer ce qui est” en forme “de ce qui est sain”, explique-t-il. “Souvent, ce qui est ‘fit’ n’est pas sain, c’est ce qui ne fait pas prendre de poids, ce qui ne contient pas beaucoup de calories. Les gens ajoutent beaucoup d’ingrédients qui ne sont pas sains. Ils pensent qu’une alimentation saine signifie manger de la salade ou quelque chose d’ennuyeux. Ce n’est pas comme ça. Vous pouvez manger une pizza saine ou une gaufre saine… J’ai ma source de glucides, ma source de protéines, des légumes. Je sais quoi manger. “

Alors c’est quand et quoi manger. Je suppose que ce n’est pas tout ce qu’il faut pour ressembler à ça ?

« Il faut aussi s’entraîner ! La bonne nourriture ne suffit pas », dit-il en riant. “Il y a cinq piliers : alimentation, repos, exercice, esprit… en fait, il y en a quatre ! Le repos est quelque chose que je regarde beaucoup.”

Cela inclut de dormir dans un lit spécial qui, selon le site Web du fabricant Hogo, “crée une bulle qui vous protège des émissions électromagnétiques grâce à notre grille d’argent et de graphite”. Il n’est pas étonnant que le modèle californien haut de gamme coûte un peu moins de 40 000 $. Llorente l’aime tellement qu’il a investi dans l’entreprise et en a fait livrer une à la base d’entraînement espagnole de Las Rozas pour l’Euro 2020.

“Je dors 8h30 ou 9h par nuit”, dit Llorente. “L’essentiel est de se coucher tôt. Dormir de 00h00 à 8h00 n’est pas la même chose que dormir de 4h00 à 12h00. Se coucher quand le soleil se couche et se lever quand le soleil se lève est fondamental.”

Ça a dû être difficile de dormir après la victoire de l’Atletico à Old Trafford le mois dernier ?

“C’était très important”, a déclaré Llorente lorsqu’on lui a demandé s’il devait éliminer United. “Encore plus dans ce stade historique… C’était important pour l’équipe de progresser. Cela nous donne de la force pour la suite. Nous savions que cela allait être difficile, mais l’équipe pensait que nous pouvions au moins rendre les choses compliquées pour [United]et c’est ce que nous avons fait.”

S’en est suivi un quart de finale de la Ligue des champions avec Manchester City. L’Atletico a disputé le match aller de la semaine dernière en pleine forme cette saison : ils avaient remporté leurs six derniers matchs et Llorente les avait tous titularisés.

Cela n’a pas empêché Simeone d’adopter une formation 5-5-0 ultra-défensive (et très critiquée) à Manchester. L’Atletico n’a pas réussi à concéder un seul tir cadré ou non lors d’une défaite 1-0, mais la petite menace qu’ils représentaient, deux contre-attaques en échappée en seconde période, est survenue lorsque Llorente – toujours différent – a avancé sur l’aile droite prise d’assaut.

S’attaquer au match nul du match retour au Wanda Metropolitano mercredi serait un exploit pour rivaliser avec leurs victoires à Anfield et Old Trafford. Si l’Atletico doit organiser une surprise, ne doutez pas une seconde que Llorente sera au centre de l’attention.

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