Manchester United “ne mérite pas” le football de la Ligue des champions, selon Ralf Rangnick

Ralf Rangnick a admis que Manchester United ne méritait pas de terminer dans les places de la Ligue des champions si leurs performances ressemblaient à celles d’Everton pour le reste de la saison.

Cristiano Ronaldo et Marcus Rashford faisaient partie des six changements apportés à la composition de United à Goodison Park et ce dernier a été menacé à deux reprises au début, les deux fois démenti par son coéquipier anglais Jordan Pickford.

Mais l’élan a considérablement tourné en faveur d’Everton lorsque Anthony Gordon a marqué le premier but sur une frappe déviée à la 27e minute qui s’est avérée décisive alors que les Toffees en difficulté ont remporté une victoire 1-0.

Les ambitions de United de terminer dans le top quatre de la Premier League s’estompent et Rangnick a dû déplorer une démonstration offensive édentée contre une équipe d’Everton qui a perdu 3-2 contre son rival de relégation Burnley en milieu de semaine.

“Chaque fois que nous avons marqué le premier but, nous avions suffisamment confiance en nous et avons remporté la plupart de ces matchs”, a déclaré Rangnick. “Mais quand vous encaissez le premier but, nous perdons un peu de sang-froid et peut-être un peu de confiance.

“Avec tout le respect que je dois à Everton pour avoir une bonne équipe, si vous ne marquez pas contre une équipe qui a fini par encaisser trois buts contre Burnley, vous ne pouvez pas vous attendre à en tirer quoi que ce soit.

“Les joueurs eux-mêmes devraient être intéressés à jouer au football international, de préférence en Ligue des champions.

“Mais quand on joue comme ça, on ne le mérite tout simplement pas. Pour se qualifier pour l’Europe, il faut être capable de marquer dans un match comme celui-ci en 95 minutes.

Rashford, qui n’a marqué que cinq buts en 28 matchs toutes compétitions confondues cette saison, a été vif au début mais Ronaldo est resté largement discret et alors qu’il a eu des occasions d’égaliser dans les arrêts de jeu, la demi-volée du Portugais a été tenue par le magnifique Pickford.

Rangnick a déploré le gaspillage des attaquants dès le début et a admis que le premier match de Gordon avait changé le teint du jeu, avec le moral des supporters locaux remonté pour les joueurs d’Everton.

“Nous avons eu le match sous contrôle pendant les 25 premières minutes”, a ajouté Rangnick. “Nous n’avons pas pris assez même pendant ces 25 minutes et nous n’avons pas suffisamment profité de cette phase dominante du match.

Cristiano Ronaldo à plein temps (Martin Rickett.PA)

(fil PA)

“On pouvait littéralement sentir qu’ils s’effondraient après ce résultat contre Burnley, ils n’étaient évidemment pas pleins de confiance mais nous n’avons pas capitalisé là-dessus et avec leur premier tir au but, cela a changé le jeu et l’ambiance au stade.

“En seconde période, ils ont juste défendu avec tous leurs joueurs de champ sur le terrain et nous n’avons pas pu percer ce mur en seconde période.”

La défaite contre les Clarets signifiait qu’Everton n’était qu’un point au-dessus de la zone de relégation, mais ils ont maintenant créé un tampon et atténué la pression sur le manager Frank Lampard.

Ce n’était qu’une troisième victoire en 10 matches de championnat pour Lampard, mais l’ancien manager de Chelsea a insisté sur le fait qu’il ne prêtait pas trop d’attention à la table alors que Burnley affrontait Norwich dimanche.

L’équipe de Frank Lampard s’est éloignée de la zone de relégation (Martin Rickett/PA)

(fil PA)

“Certaines personnes autour de moi calculent le nombre de points que nous allons obtenir”, a déclaré Lampard. “Ça ne veut rien dire pour moi. J’ai l’œil dessus, mais je pense juste au prochain match et à ce que cela signifie.

“Cela pourrait changer de visage maintenant, mais d’ici la fin du week-end, cela pourrait sembler différent.

“Nous savons absolument que c’est entre nos mains de continuer à performer et de tout donner à chaque match pour rester dans la ligue, peu importe les autres.”

Everton est maintenant sur une pause de 11 jours avant d’accueillir Leicester dans le Merseyside et Lampard reconnaît l’importance d’une victoire ici – et en particulier ce que cela signifie pour sa vie privée.

L’ancien milieu de terrain de 43 ans – qui est marié à la présentatrice de télévision Christine Lampard – a déclaré : “C’était important pour ma femme, elle sera ravie – elle a quelques beaux jours devant elle !”

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