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Rarement un match avec autant d’attente aura résisté à l’épreuve. Le blockbuster titulaire de Liverpool et de Manchester City l’a certainement fait – et plus encore.

Le grand Alan Shearer a écrit à propos du match dans The Athletic : “Électrique, implacable, éblouissant, imposant et brutal dans son intensité… C’était tout ce que nous espérions et attendions.”

Le patron de la ville, Pep Guardiola, a déclaré à Sky Sports : “C’était une bonne publicité pour la Premier League dans le monde.”

Il reste sept matchs à jouer – et les deux équipes estiment qu’elles doivent les gagner. Guardiola a déclaré: “Il reste sept matchs, nous devons tous les gagner ou c’est fini. C’est pour ça qu’on va jouer.”

Klopp a déclaré: “Si vous n’avez pas de chance dans la vie, vous êtes foutu. Il faut être le plus proche possible de la perfection (pour le reste). C’est fou, mais c’est la seule façon de battre cette équipe.”

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Les enjeux sont immenses – perdre un seul match et potentiellement perdre le trophée. Mais ce n’est pas seulement une conclusion appropriée à une course au titre épique, mais aussi une bataille pour la promotion entre deux grandes équipes qui se poussent vers de nouveaux sommets depuis des années.

Alan Shearer a affirmé que les deux équipes sont non seulement de loin les meilleures d’Angleterre mais aussi les meilleures d’Europe, écrivant : “C’est incroyable à quel point la compétition est serrée et serrée entre elles et elles habitent leur propre stratosphère… Ils produisent le meilleur football que nous ayons vu en Premier League.”

La paire tourne maintenant son attention vers l’Europe lorsque Manchester City se rendra à Madrid avec un avantage de 1-0 en quarts de finale de la Ligue des champions jeudi matin (5h BST). Liverpool, dans le même temps, accueille Benfica avec une avance plus confortable de 3-1 dès le match aller. Tous deux sont considérés comme favoris pour les demi-finales – et ne pourraient s’affronter qu’en finale de la compétition.

Après leurs fonctions en Ligue des champions, le duo se concentrera sur une autre compétition – les demi-finales de la FA Cup à Wembley dimanche matin (00h30 AEST).

Ce qui est remarquable, c’est que City pourrait remporter un triplé cette saison de la Ligue, de la FA Cup et de la Ligue des champions, tandis que Liverpool pourrait gagner un quadruple en ajoutant ces trois titres restants au trophée de la Coupe de la Ligue de cette saison. Mais dans chacune de ces compétitions, c’est City et Liverpool qui constituent le plus grand obstacle au succès de l’autre.

Ce n’est pas seulement une course au titre pour l’éternité. C’est un duel titanesque entre les deux meilleures équipes d’Europe – et le match d’aujourd’hui pourrait n’être que le début.

Demi-finales de la FA Cup. Sept matches de championnat pour déterminer un vainqueur. Puis une finale de Ligue des Champions à la clé ? L’amener sur.

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Les renards découvrent une vedette “premium”

Il y a cinq mois, le milieu de terrain de Leicester Kiernan Dewsbury-Hall aurait été inconnu. Après tout, il n’avait pas commencé un match de Premier League à l’époque. Il s’est maintenant imposé comme le joueur d’évasion de la Premier League cette année – et les rumeurs sur la possibilité d’une convocation choc en Angleterre montent chaque jour.

Le joueur de 23 ans joue sur le flanc gauche d’une unité de milieu de terrain de trois hommes pour les Foxes, avec une immense production de travail hors ballon – à la fois en défense et en attaque – dont le manager Brendan Rodgers chante les louanges.

Mais lorsque Leicester a battu Crystal Palace 2-1, le jeune a fait preuve d’une immense qualité même avec le ballon à ses pieds.

Tout d’abord, il a joué dans Ademola Lookman avec une passe grandiose pleine de ruse et d’une précision extrême. Il a ensuite marqué son premier but en Premier League avec style avec un bolter de 20 mètres dans le coin supérieur.

“Kiernan a été exceptionnel”, a déclaré Rodgers. “C’est un jeune joueur, depuis qu’il est arrivé dans l’équipe, il est tout ce qu’une équipe à moi représenterait. Il est très honnête, il a une grande assiduité, il court, travaille, pousse, et puis il a de la qualité.”

N’ayant fait qu’une seule apparition en coupe lors de chacune des deux dernières saisons de Leicester – au cours desquelles il a ensuite été prêté à la Ligue 1 et au Championnat – il est rapidement devenu la vedette de Leicester cette année. Il a fait 33 apparitions dans toutes les compétitions cette année et a récemment dépassé des joueurs bien connus comme James Maddison, qui a sous-performé alors que les Foxes n’ont pas réussi à se battre pour la qualification européenne cette saison.

Rodgers a ajouté: “Il a marqué en Europe mais nous lui avons dit en tant que numéro huit, le travail consiste à marquer et à marquer des buts. Il a fait une belle passe pour la première d’Ade et son but était absolument de premier ordre. Je suis content pour lui car il a vraiment marqué les esprits par son honnêteté et sa qualité.

“Il ne fait aucun doute qu’il est devenu très important pour nous. C’est son intensité et son urgence dans le jeu. Je sentais que nous avions besoin de fraîcheur, mais des gens comme lui, Youri et Madders sont des joueurs vraiment importants pour nous.”

Ce n’est qu’en août que Dewsbury-Hall a quitté le banc pour ses débuts en Premier League, en remplacement de Maddison. Il le remplace désormais en tant que membre le plus important du milieu de terrain de Leicester – et le duo pourrait bientôt être également coéquipier en Angleterre.

BRENTFORD HUMS GRÂCE À “MIRACLE” MAN

Entre le lendemain de Noël et le 26 février, Brentford a perdu neuf matchs, en a fait un match nul et une seule. C’est quatre points sur 33 possibles, six buts en 11 matchs.

Depuis, le club a enregistré quatre victoires en cinq tentatives. Deux d’entre eux sont venus contre des prétendants à la relégation à Norwich et Burnley, mais les deux derniers ont été des victoires sur Chelsea et maintenant une victoire de deux buts sur West Ham. Seules les quatre meilleures équipes – City, Liverpool, Chelsea et Spurs – ont récolté autant de points lors de leurs cinq derniers essais.

Assis confortablement au 13e rang, les Bees éviteront la relégation et pourraient même terminer dans la première moitié de leur première saison de haut vol en 74 ans.

Alors qu’est-ce qui a changé ? Ce n’est pas qu’un seul joueur, mais Christian Eriksen a fait une énorme différence au club.

L’entraîneur Thomas Frank a déclaré en février qu’Eriksen pourrait être “potentiellement la plus grosse recrue” de l’histoire du club. C’était une affirmation controversée, c’est le moins qu’on puisse dire. Après tout, le joueur de 30 ans n’avait pas joué depuis son arrêt cardiaque sur le terrain à l’Euro 2020 en juin dernier. Maintenant, la déclaration audacieuse de Frank devient réalité.

Au cours des cinq derniers matchs, le Danois n’en a raté qu’un à cause du Covid. Il a commencé les quatre autres – les quatre matchs que Brentford a remportés.

Il a fourni une passe décisive lors de la victoire 2-0 contre Burnley et a marqué lors d’une brillante victoire 4-1 contre Chelsea le week-end dernier. Il a livré une masterclass absolue du jour au lendemain contre West Ham, montrant tout le talent incroyable qui l’a emmené des Spurs à l’Inter Milan. Il est devenu le quart-arrière de Brentford et définit le jeu et le rythme de l’équipe avec son jeu de passes exceptionnel. Sa créativité, combinée à un passage à une formation 4-3-3, a déclenché l’attaque de Brentford.

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Le football peut être un sport cruel. Mais il n’y a pas de meilleure histoire cette saison que le retour d’Eriksen de la porte de la mort. Il a appelé cela “définitivement” un miracle de rejouer.

Et en annonçant la signature d’Eriksen, Frank a déclaré: “Imaginez parler à nos fans lorsque nous étions en Ligue 1 et dire que nous serions en Premier League dans six ou sept ans et qu’il serait pour jouer à Brentford. C’est un petit miracle.

Un homme miracle qui a inspiré Brentford dans un voyage merveilleux. Le club se précipitera pour lui proposer un nouveau contrat après l’avoir initialement suspendu jusqu’à la fin de la saison. Espérons que sa confiance en lui sur cette question sera récompensée. C’était certainement sur le terrain.

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