Manchester City s’est levé lorsque l’Atletico Madrid a tenté de les intimider et a obtenu une place en demi-finale de la Ligue des champions

MADRID – Un soir où l’Atletico Madrid faisait de son mieux pour perdre la tête face à Manchester City, les joueurs de Pep Guardiola ont montré qu’ils avaient à la fois l’acier et la soie pour remporter la Ligue des champions.

Au final, l’équipe locale a perdu son sang-froid lorsque le défenseur brésilien Felipe a été expulsé après une confrontation dans le corner impliquant la plupart des 22 joueurs et le manager des deux bancs.

Le fait que la frustration de l’Atletico ait finalement débordé était dû à la façon dont Man City a réussi un match nul maladroit au milieu du chaos pour terminer le match 0-0 et maintenir le total à 1-0 plus tard ce mois-ci. Atteindre les demi-finales avec le Real Madrid . Ce n’était pas joli, mais ce n’est pas toujours nécessaire.

La nuit s’est terminée après plus de 13 minutes de temps d’arrêt lorsque Guardiola a été bombardé de bouteilles alors qu’il quittait le terrain et que la police a séparé les joueurs dans le tunnel des deux côtés après que Stefan Savic ait couru après Jack Grealish. Si City peut traverser ça, ils peuvent traverser n’importe quoi.

“Rien à dire”, a déclaré Guardiola après avoir été interrogé sur la bagarre sur le terrain et dans le tunnel. “C’est toujours difficile avec ces gens dans ce stade.” C’est un grand compliment pour les joueurs. Nous avons tout donné. Nous devons vivre avec de telles situations. Nous avons souffert.

“On ne peut pas s’attendre à tout faire à merveille contre les champions d’Espagne. Leurs adversaires étaient vraiment, vraiment bons.”

Soutenu par un solide soutien au sein du Wanda Metropolitano, l’Atletico a présenté son plan pour littéralement déstabiliser City dès la première minute. La semaine dernière, à l’Etihad, ils n’avaient pas l’air de vouloir affronter les maillots bleus de City bien au-delà du bord de leur propre surface, mais à domicile, ils ont soudainement trouvé une toute autre moitié pour jouer.

Savic s’est rapidement précipité hors de la défense et a tonné dans le dos d’Ilkay Gundogan dans le cercle central, et Kyle Walker a été contraint à une glissade après que Diego Simeone ait poussé ses joueurs vers l’avant depuis sa zone technique.

Si Simeone a demandé plus d’agressivité avant le coup d’envoi, Felipe l’a pris trop au pied de la lettre. Non content de frapper Phil Foden avec suffisamment de force pour laisser le joueur de 21 ans ensanglanté et bandé, Felipe a fait tomber les jambes de Kevin De Bruyne.

Foden a de nouveau trouvé la tâche difficile lorsque Savic a chargé inutilement dans son camp alors que le ballon sortait du jeu pour une remise en jeu. Savic vs Foden était un combat continu qui a duré toute la soirée.

Se sont mélangés des moments de calme où il aurait été facile pour City de se coucher. Riyad Mahrez était assez cool pour contourner Joao Felix dans sa propre surface avant que l’attaquant portugais ne fonde sur Ederson, seulement pour que le gardien effectue une passe précise à travers le milieu de terrain de l’Atletico et dans les pieds de Gundogan.

Dans le passé, City a été responsable du chaos lors des matchs à élimination directe de la Ligue des champions, terminant deuxième en 2017 contre Monaco, 2018 contre Liverpool, 2019 contre Tottenham et 2020 contre Lyon. Il y a eu des sorts magiques mercredi, en particulier en seconde période quand il semblait que le match était sur le point de tourner dans cette direction, mais c’est une équipe de City qui a l’air beaucoup mieux après avoir connu ces sorties déchirantes.

Man City a défendu avec ténacité quand il le fallait – John Stones a bloqué Matheus Cunha après 87 minutes et Ederson a sauvé Angel Correa dans le temps additionnel. Au final, c’est le but déterminé encaissé plutôt que le football au champagne habituel qui les a menés à leur deuxième demi-finale consécutive et seulement leur troisième dans l’histoire du club.

“Ce sont les champions d’Espagne et ils ont joué avec énergie et ont été meilleurs que nous en seconde période et nous avons eu la chance de ne pas encaisser”, a ajouté Guardiola. « Nous avons eu des occasions en première mi-temps.

“Dans l’ensemble, nous sommes en demi-finale – c’est mérité. Les adversaires sont si durs, toutes les équipes de la Ligue des champions viennent ici et souffrent, il est donc important que nous passions.”

“On ne peut pas jouer tout le temps et marquer quatre ou cinq buts. On est humain, on sort d’un match difficile contre Liverpool. On fête parce qu’on est en demi-finale de Ligue des champions pour le troisième fois dans l’histoire de Manchester City.”

Cela maintient City sur la bonne voie pour un triplé de la Premier League, de la Ligue des champions et de la FA Cup, bien que l’affrontement avec l’Atletico ait eu un coût après les blessures de De Bruyne et Walker. Les deux ont été remplacés en seconde période avant la demi-finale de la FA Cup samedi avec Liverpool à Wembley.

Quelques autres risquent de souffrir d’une contusion, mais à un stade de la compétition où City a déjà échoué, ils se sont avérés à la hauteur cette fois. Ils ont réalisé des performances impressionnantes en Ligue des champions sous Guardiola et c’était différent – juste pour des raisons différentes.

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