Mahrez est la clé des espoirs de la Ligue des champions de Man City avec Haaland jouant un rôle énorme

Un ailier droit nord-africain avec un sens aigu du but pourrait encore tout décider dans la bataille pour la gloire de la Premier League et de la Ligue des champions cette saison.

Et on ne parle pas de Mohamed Salah…

Manchester City a joué la plupart des deux dernières saisons sans attaquant reconnu. Cela n’a pas fait beaucoup de mal à l’équipe de Pep Guardiola car ils ont galopé vers le titre de Premier League et ont atteint une première finale de Ligue des champions la saison dernière.

Cependant, Guardiola lui-même a déclaré que son équipe avait besoin d’un avant-centre et les spéculations continuent de monter sur un lien de la superstar du Borussia Dortmund Erling Haaland. Ce serait une solution effrayante pour les moments où City a des problèmes de score occasionnels, mais en attendant, ils doivent partager la charge entre un éventail d’attaquants hautement qualifiés.

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Avant les quarts de finale de la Ligue des champions de mardi contre l’Atletico Madrid, 17 joueurs ont marqué pour City cette saison, dont cinq à deux chiffres.

Cependant, un est sorti du peloton : Riyad Mahrez connaît la saison la plus réussie de sa carrière.

Riyad Mahrez

Combien de buts Mahrez a-t-il marqués cette saison ?

Le but de la superstar algérienne lors de la victoire 4-1 de la FA Cup à Southampton avant la trêve internationale était son 22e de la saison 2021/22. Son record précédent était de 18 dans toutes les compétitions lorsque son Leicester a remporté de manière sensationnelle le titre de Premier League 2015/16.

Mahrez vise maintenant une quatrième médaille des vainqueurs dans l’élite anglaise et tout trophée City lift en mai portera probablement ses empreintes digitales partout. Les buts du joueur de 30 ans proviennent de 78 tentatives, ce qui lui donne un taux de conversion de tir de 28% – le meilleur de l’équipe de la ville.

“Nous sommes venus plusieurs fois …” est une plainte bien connue de Guardiola lorsque ses joueurs créent et ne prennent aucun risque, mais Mahrez n’a pas souvent besoin d’une deuxième invitation.

Dans les plus grandes occasions, cet avantage peut s’avérer crucial. Il a marqué plus du quart de ses 22 buts en Ligue des champions, tout en marquant contre Arsenal et Manchester United (deux fois) en Premier League.

Quel est le bilan de Mahrez en Ligue des Champions ?

Mahrez était le record du club de City lorsqu’il a rejoint Leicester pour 60 millions de livres sterling avant la saison 2018/19, mais il a fallu du temps pour gagner les fans.

Cela s’expliquait en partie par le sentiment qu’il n’était pas un achat absolument nécessaire – voir certaines des critiques de Jack Grealish de cette saison – et le fait que le favori de la foule et ailier Leroy Sane semblait se diriger vers la porte de sortie.

Un superbe but le dernier jour alors que City battait Brighton 4-1 pour soulever Liverpool, le titre était le 12e de la saison de Mahrez et il a marqué à deux chiffres chaque année où il a été au stade Etihad.

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Son excellence à se tenir enfin au-dessus de ces retours solides l’a rattrapé en Ligue des champions la saison dernière. Sans Mahrez, City n’aurait pas atteint sa toute première finale.

Dans la seconde moitié du match retour des quarts de finale contre le Borussia Dortmund – Haaland et tous – City a traîné 1-0 cette nuit-là, à la traîne sur les buts à l’extérieur et se dirigeant vers l’élimination. Après un retard interminable du VAR, Mahrez s’est avancé avec confiance pour envoyer un penalty sans nerf devant Marwin Hitz avant que Phil Foden ne scelle la victoire.

Ça devrait être mieux en demi-finale face au Paris Saint-Germain. De retour dans sa ville natale, l’ailier a tiré un coup franc à travers le mur pour donner aux hommes de Guardiola une victoire 2-1 à l’extérieur et ils ont pris l’avantage avec une victoire 2-0 à Manchester.

Mahrez les a tous les deux. Ces buts lors des huitièmes de finale ont représenté un total de quatre buts en Ligue des champions la saison dernière. Cette fois, il en a déjà six.

Mahrez Man City est-il le meilleur tireur de penalty ?

Le penalty contre Dortmund pourrait être le moment où Mahrez a vraiment décollé à City alors qu’un claquement de sa botte gauche a soufflé un nuage qui planait au-dessus du côté de Guardiola.

City a raté six des 16 pénalités remportées en 2019/20. Le retour était de sept sur 11 la dernière fois, avec Sergio Aguero, Kevin De Bruyne, Ilkay Gundogan et Raheem Sterling qui ont tous échoué du point.

Lorsque Mahrez s’est présenté au Signal Iduna Park, de nombreux fans ont réclamé que le gardien Ederson obtienne le poste.

mahrez

En effet, la vue du n ° 26 de City planant au-dessus du ballon n’inspirait pas exactement la confiance, et de nombreuses pensées lui revinrent alors qu’il marquait un penalty au-dessus de la barre vers la fin d’un match nul 0-0 avec Liverpool à Anfield en 2018. Son bilan avec Leicester avait également été inégal.

Mais la transformation réussie à Dortmund a lancé une série de huit tirs au but aux couleurs du club, dont sept cette saison.

Ne soyez pas surpris si l’expertise de Mahrez est à nouveau sollicitée contre une équipe de l’Atletico Madrid qui pourrait défendre pendant de longues périodes dans sa propre surface de réparation en quart de finale.

Comment Mahrez se compare-t-il à Salah cette saison?

Les pénalités représentent près d’un tiers des performances de Mahrez cette saison, mais il est impeccable à longue distance et crée de nombreuses occasions avec cette incroyable première touche.

Alors, comment se compare-t-il à l’opérateur leader à son poste ? Assez bon comme il s’avère.

Salah devance peut-être les 22 de Mahrez cette saison de 28 buts, mais si nous examinons leurs buts toutes les 90 minutes, il n’y a guère de choix entre eux, l’homme de City n’ayant en fait qu’une fraction d’avance (0,86 contre 0,83).

L’ailier droit de Guardiola montre sa touche clinique en battant confortablement son xG (buts attendus basés sur la qualité des chances) de 12,7, avec le rapprochement de Salah de son 24,3 xG (via FB Ref).

Pendant ce temps, Mahrez est également plus efficace au dribble, remportant 51% de ses apparitions en championnat cette saison contre 42% pour son rival.

Il sera fascinant de voir les deux icônes du football nord-africain s’affronter alors que City affrontera Liverpool lors de week-ends consécutifs – ce dimanche en Premier League et six jours plus tard en demi-finale de la FA Cup.

Si, bien sûr, Guardiola décide de le choisir.

Mahrez commencera-t-il les matchs de City contre l’Atletico et Liverpool?

Il est clair que Mahrez devrait être là dès le départ alors que les hommes de Diego Simeone effectuent leur deuxième voyage à Manchester cette saison.

Les matchs de Liverpool sont moins une question tranchée. Mahrez n’a pas commencé le match nul 2-2 à Anfield en octobre dernier et a fait une apparition tardive lors de la victoire 1-0 contre Chelsea à Stamford Bridge une semaine plus tôt.

Il a également été appelé sur le banc et a marqué un penalty lors de la défaite 3-2 d’Antonio Conte face à Tottenham en février. La conclusion est que Guardiola pense que ses autres options d’attaque larges sont mieux adaptées à la tâche lorsque les arrières latéraux de l’adversaire constituent une menace soutenue.

Pep Guardiola Riyad Mahrez Manchester City 012022

Les exigences de l’ancien entraîneur de Barcelone en termes de défense de première ligne viennent naturellement à ses pairs. Sterling a tenté 31 plaqués contre les 17 de Mahrez cette saison pour une moyenne par 90 de 1,37 et 0,82.

Phil Foden a en moyenne 18,8 pressions sur les joueurs adverses pour chaque match terminé, tandis que Mahrez ne peut gérer que 12,2. Guardiola loue le pressing haut de Gabriel Jesus et la capacité de Grealish à faire la passe supplémentaire d’une manière qu’il ne fait pas avec l’Algérien.

Cela ne veut pas dire que Guardiola n’aime pas incroyablement son vainqueur de match le plus fiable. “J’essaie beaucoup de le pousser. Nous nous battons ensemble parce que je connais sa qualité”, a déclaré le Catalan le mois dernier.

“C’est un joueur que j’admire pour la façon dont il gère la pression. Il aime jouer sur les plus grandes scènes et c’est difficile de trouver des joueurs comme ça dans les meilleurs clubs.”

Ils ne deviendront pas beaucoup plus gros que les planches auxquelles Manchester City se prépare au cours des 11 prochains jours, faisant de Mahrez l’homme parfait pour le prochain affrontement.

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