Lyon retour possible pour Lacazette malgré les ambitions de la Ligue des champions

Les actions combinées de certaines des figures les plus puissantes du football moderne ont créé sans le savoir une alliance de plus en plus puissante le 18 avril 2021.

L’annonce d’une nouvelle Super League européenne a réuni Manchester, avec des fans et des joueurs de United et City rejoignant ceux qui investissent dans la fortune de Liverpool et trois géants londoniens Arsenal, Chelsea et Tottenham en opposition.

Bien que la réaction en Italie et en Espagne n’ait peut-être pas été aussi cinglante, les protestations qui ont suivi pendant quelques jours extraordinaires ont suffi à faire dérailler les plans.

Un an plus tard, Stats Perform revient sur l’une des propositions les plus controversées de l’histoire du sport et montre où elle en est maintenant.

Qu’est-ce que la Super League européenne ?

La semaine dernière a montré exactement ce qui fait la grandeur de la Ligue des champions, que ce soit l’excitation de Villarreal contre le Bayern Munich, la résistance du Real Madrid au retour de Chelsea, un frisson entre Liverpool et Benfica dans une égalité largement considérée comme terminée, ou le sang et le tonnerre de la défaite de Manchester City. à l’Atlético de Madrid.

Mais Arsenal et Tottenham ne se sont pas qualifiés pour la Ligue des champions cette saison, tandis que Barcelone et Milan n’ont pas franchi la phase de groupes.

Une autre saison, une autre superpuissance – les clubs dont les noms et les fortunes ont fait de la Ligue des champions ce qu’elle est – pourraient manquer ces grands matchs.

C’était du moins la crainte d’une dizaine de sites leaders. Le Barça a joué un rôle de premier plan aux côtés du Real Madrid et de la Juventus lors du lancement de la Super League européenne.

Le concours devait être parrainé par la banque d’investissement américaine JP Morgan et administré par les propriétaires du club à charte, qui seraient assurés de participer au concours.

Trois clubs devaient rejoindre le top 12, suivis de cinq autres qui se qualifient chaque année pour former un tournoi de 20 équipes qui serait divisé en deux ligues de 10 équipes avant une phase à élimination directe.

L’idée était que la Super League devrait remplacer la lucrative Ligue des champions plutôt que les ligues nationales – d’où sa création à la veille des réformes de la Ligue des champions. Les perspectives ont même affirmé que l’argent récolté profiterait à “la pyramide du football au sens large”.

Cependant, l’accueil a été largement critique alors que le Paris Saint-Germain et le Bayern Munich, finalistes de la Ligue des champions de la saison précédente, étaient notamment absents.

Le PSG avait passé trop de temps – et bien sûr d’argent – à s’imposer dans l’élite du football européen pour tout risquer dans l’échappée.

Comme la plupart des clubs allemands, le Bayern appartient désormais en partie aux supporters. Et il est vite devenu clair que les fans de football en général n’étaient pas ravis à l’idée de voir les meilleures équipes européennes s’affronter dans un tournoi fermé.

Alors quoi?

Les 12 clubs ont dû imaginer une sorte de réaction, mais ce qui a suivi a semblé étourdir les personnes impliquées.

Leurs propres joueurs et entraîneurs ont annoncé leur opposition, et beaucoup étaient frustrés que ces plans aient créé une telle distraction à un moment clé de la saison. Jurgen Klopp en particulier était furieux lorsque Leeds United, le prochain adversaire de Liverpool, a dit aux sextuples champions d’Europe de “le mériter” s’ils voulaient jouer en Ligue des champions.

Le reste du football semblait riposter contre ceux qui avaient tenté de se détacher alors que l’ancien capitaine de Manchester United, Gary Neville, appelait à la relégation du club d’Old Trafford avec Liverpool et Arsenal.

Sans surprise, l’UEFA, la FIFA et même le gouvernement britannique ont également dénoncé la Super League.

Plus important encore, les fans – en particulier en Angleterre – ont clairement indiqué qu’ils n’accepteraient pas cette trahison apparente du sport et de ses racines.

Chelsea est devenue la première équipe à se retirer de la Super League européenne tandis que Petr Cech tentait de négocier avec des supporters en colère qui bloquaient l’entrée de l’équipe à Stamford Bridge avant un lamentable match nul et vierge contre Brighton et Hove Albion.

Après des manifestations dans des stades à travers le pays, les clubs de Premier League ont rapidement quitté la compétition par échappée, et ils ont été rejoints par l’Inter, Milan et l’Atletico Madrid alors que la Super League a été déclarée morte quelques heures seulement après sa naissance.

Le football avait gagné, tout le monde le reconnaissait.

Et ils ont tous vécu heureux pour toujours ?

Pas assez. Barcelone, le Real Madrid et la Juventus continuent de poursuivre la Super Ligue européenne, leurs propriétaires refusent de reculer.

L’énorme dette accumulée pendant la pandémie de coronavirus a ajouté à leur désespoir pour obtenir cet accord lucratif alors que le Barça a été contraint de laisser la légende du club Lionel Messi effectuer un transfert gratuit car ils ne peuvent pas se permettre un nouveau contrat pour le joueur de 34 ans.

Ceux qui se sont éloignés des plans controversés sont au moins revenus à l’Association européenne des clubs, où le PSG a été le grand bénéficiaire de sa réticence envers ses rivaux d’élite. Nasser Al-Khelaifi, le président du PSG, dirige désormais l’ECA dans un rôle précédemment occupé par le patron de la Juve, Andrea Agnelli.

Mais le Barça, Madrid et la Juve ont également pu continuer à jouer dans les compétitions de l’UEFA – du moins celles pour lesquelles ils se sont qualifiés. Madrid s’est qualifié pour les demi-finales de la Ligue des champions et s’est battu pour un 14e titre européen record.

Et les sceptiques pourraient se demander si le nouveau format de la Ligue des champions ressemble un peu à la Super League européenne.

À partir de 2024/25, il n’y aura plus de phase de groupes, remplacée par – oui – une ligue. Et bien que la compétition passe à 36 équipes, deux des quatre places supplémentaires sont réservées aux clubs qui ont les coefficients UEFA les plus élevés mais qui ne se sont qualifiés que pour l’une des plus petites compétitions de l’organisation.

Le Barça, qui a eu du mal au début de cette saison, ou la Juve, qui lutte pour une place parmi les quatre premiers en Serie A, devraient s’effondrer considérablement pour ne pas s’assurer une place à ce stade.

La Super League est morte… mais vive la Super League ?

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